Skip to main content

Raanta on Coyotesin keidas keskellä erämaata

Maalivahti Antti Raanta on mielissään Coyotesin muuttuneesta peli-ilmeestä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Arizona Coyotesin kausi on jälleen ollut tuskainen, ja joukkueen onnistujat ovat olleet vähissä. Vaikean alun jälkeen suomalaismaalivahti Antti Raanta on pelannut itsensä joukkueen onnistujien harvalukuiseen joukkoon. Raanta on ollut yksi harvoista keitaista keskellä aavikkoa ja tuonut Coyotesille tarvittavan lisäpotkun raapia kasaan siedettävä pistemäärä.

- Viime aikoina maalilla on ollut aivan erilaista kuin alkukaudesta. Jätkät pelaavat vastustajan laukaisupaikkoja ja mailoja pois. Pelisuunnitelman noudattaminen ja uhrautuminen ovat olleet isoja asioita pelissämme. Olemme saaneet loukkaantuneita pelaajia kuntoon, ja itsekin olen ollut terve, Raanta tuumi Coyotesin verkkosivuilla jaetussa haastatteluvideossa.

Raanta on päästänyt neljässä ottelussa peräkkäin taakseen kaksi maalia, ja tämän vuoden puolella vain yhdessä ottelussa selän taakse on mennyt enemmän kuin kaksi kiekkoa. Kauden tilastoihin Raannalle on kirjattu torjuntaprosentti 91,8 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,58. Raanta on torjunut tällä kaudella joukkueelleen 27 ottelusta 21 pistettä.

Video: Raanta pysäyttää Leen laukauksen

Coyotes porskuttaa nyt viiden ottelun pisteputkessa, joten joukkueen suunta on nouseva.

- Kauden aikana meillä on ollut paljon otteluita, joissa olemme olleet hyvin mukana, mutta sitten peli on romahtanut virheiden myötä. Nyt joukkueessa ei ole ollut vapaamatkustajia, vaan jokainen on tehnyt uutterasti hommia. Kova työnteko ja maalipaikkojen käyttäminen ovat avainasioita menestyksen kannalta, Raanta summasi alkuvuotta.

 

[Lisää aiheesta: Maalivahdit edelleen joukkueidensa tärkeimpiä]

 

Maanantaina Raanta torjui Coyotesille jatkoaikavoiton New York Islandersista, jota Raanta ei ollut koskaan aiemmin voittanut. Voitto oli suomalaiselle toinen peräkkäinen, kun lauantaina hän pysäytti St. Louis Bluesin.

Maanantaina Raanta venyi 32:een torjuntaan ja esitti parastaan esimerkiksi kolmannessa erässä, kun hän pysäytti 2-2-tilanteessa Islandersin tehohyökkääjä Anders Leen maalintekoyrityksen. Jatkoajalla Raanta esitti kolme peräkkäistä torjuntaa ennen kuin Nick Cousins kävi ratkaisemassa pelin toisessa kenttäpäädyssä.

- Meillä oli kova tilanne omassa kenttäpäädyssä, ja Raanta seisoi päällään kuten hän on tällä kaudella tehnyt. Sitten (Christian) Fischer pelasi kiekon hienosti maalille, ja yritin vain siirtää kiekon rystylle, ratkaisija Cousins kertasi NHL.comin Craig Morganin haastattelussa.

Joukkuettaan vaikeina hetkinä kannatellut raumalaiskojootti on nostamassa itseään sarjan ykköstason maalivahtien joukkoon. Tällä kaudella Raanta on kantanut ykkösmaalivahdin vastuun, mutta aiemmilla kausilla hän toimi kakkosvahtina. Potentiaali on ollut olemassa koko ajan. Esimerkiksi viime kaudella Raanta pelasi erinomaisesti New York Rangersissa, kun hän tuurasi pitkät pätkät tähtimaalivahti Henrik Lundqvistia.

Coyotes jatkaa pelejään torstaina, jolloin vastassa on Columbus Blue Jackets. Kotiottelua seuraa parin päivän tähdistöottelutauko, ja ensi viikolla arizonalaiset palaavat tositoimiin vasta torstaina Dallas Starsia vastaan pelattavassa ottelussa.

Kahdessa kotiottelussa on hyvä kerätä lisää itseluottamusta ja onnistumisia, jotka voisivat poikia hyvää helmikuun alkupuolen kolmen ottelun vieraskiertueelle.

- Nyt moni jätkä on saanut laitettua kiekkoa maaliin. Voimme voittaa pelejä, kun teemme maaleja. Vuodenvaihteen jälkeen olemme saaneet rivimme kasaan, ja nyt on hauska pelata jääkiekkoa, Raanta kertoi.

Video: NSH-ARI: Raanta syöksyy Fialan yrityksen tielle

Oman konferenssin joukkueista vieraskiertueella vastassa ovat Los Angeles Kings, Winnipeg Jets ja Minnesota Wild, jotka ovat matkalla pudotuspeleihin. Coyotesin osalta pudotuspelijuna on jo mennyt, mutta loppukauden aikana nuori joukkue voi jättää kunniakkaan kuvan itsestään ja kerätä oppia tulevaisuutta varten.

Ainakin Antti Raanta, 28, on nyt antanut sellaiset näytöt, että hänen varaansa seura voisi rakentaa tulevinakin vuosina. Näillä näytöillä jatkosopimuksen pitäisi irrota.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.