Skip to main content

Coyotes ei anna vammakierteen lannistaa

Jatkuvat loukkaantumiset eivät ole pudottaneet Arizonaa playoff-kamppailusta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Arizona Coyotes ei suostu nöyrtymään, vaikka kohtalo on koetellut sen uskoa ja iskukykyä uudelleen ja uudelleen.

Keskiviikkona Coyotes astui rooliin, johon muista ei ollut, eli San Jose Sharksin komean voittoputken katkaisijaksi. Seitsemän peräkkäistä ottelua voittanut Sharks vieraili Gila River Arenalla, mutta jäi alusta asti takaa-ajajan asemaan. Lopputulokseksi kirjattiin Coyotesin 6-3 voitto.

- Läntisen konferenssin sarjataulukossa kaikki on edelleen aivan auki. Meillä on paljon loukkaantumisia, mutta löydämme keinot saada pisteitä. Pitää vain yrittää kerätä niitä niin paljon kuin mahdollista, Coyotesin kapteeni Oliver Ekman-Larsson sanoi.

Video: ARI-SJS: Panik katkaisee syötön ja tekee maalin

Sharks ei ollut voittoputkensa aikana päästänyt kertaakaan yli kahta maalia, mutta keskiviikkona verkko heilui haipäädyssä ahkerasti. Kaikki Arizonan maalit tulivat eri pelaajilta, ja jokainen hyökkäysketju pääsi tekemään ainakin yhden osuman.

Coyotes on malliesimerkki joukkueesta, joka ei välitä yksittäisistä kolauksista - edes silloin kun niitä näyttää tulevan liukuhihnalta. Arizonalle ennakoitiin vaikeuksia jo syksymmällä, kun ykkösmaalivahti Antti Raanta loukkaantui. Se olikin vasta alkua, sillä sittemmin vammalista on kasvanut tuskastuttavalla tahdilla.

Tuorein menetys oli Nick Schmaltz, joka ennätti tehdä kojoottipaidassa 17 otteluun 14 pistettä, mutta ei kykene pelaamaan enää tällä kaudella. Brad Richardson, joukkueen tehokkain maalintekijä, puolestaan on sivussa muutaman viikon ajan. Christian Dvorak ei ole pystynyt pelaamaan tällä kaudella otteluakaan, joten yhtäkkiä Coyotesin riveistä puuttuu peräti kolme keskushyökkääjää.

Eikä se siihen lopu. Michael Grabnerin paluuta silmävamman jäljiltä odotellaan yhä, kärkipuolustaja Jason Demersinkään loppukaudesta ei ole mitään takeita.

Kaikesta huolimatta Coyotes on 46 ottelun jälkeenkin mukana kamppailussa pudotuspelipaikoista. Se on jopa pelannut tällä kaudella tulosten valossa paremmin kuin viime talvena. Vuosi sitten tähän aikaan sillä oli peräti 11 voittoa vähemmän, maaliero taas oli 45 osumaa huonompi.

 

[Lisää aiheesta: Granlund ja Canucks ovat toivoa täynnä]

 

Se, miten hyvin Arizona on pärjännyt menetyksistään ja niistä seuranneista muutoksista huolimatta, kertoo paljon joukkueen ja seuran kehittymisestä viimeisen vuoden aikana. Sharksin kaltaisen huippuryhmän nujertaminen on enemmänkin kirsikka kakun päällä.

- Olemme silti yhä pudotuspelien ulkopuolella, joten työnteon ei saa antaa loppua. Tarvitsemme kaikki mahdolliset pisteet. On hyvä tietää, että pelaamme tällä hetkellä hyvää jääkiekkoa, mutta näin pitää myös jatkaa, kannusti keskiviikkona kertaalleen osunut Christian Fischer.

Hänen maaliinsa syöttöpisteen nappasi suoraan ykkösketjuun istutettu Jordan Weal, joka siirtyi aavikolle vasta viime viikon lopussa Philadelphia Flyersista. Kojoottipaidassa ensimmäisen tehopisteensä tehneen Wealin hankinta tuli ajankohtaiseksi juuri vammahuolien vuoksi.

Myös Schmaltz siirtyi Arizonaan kesken tämän kauden ja löysi mainion pistevireen ennen epäonnista loukkaantumistaan. Yhden maalin Sharksin verkkoon iskenyt Alex Galchenyuk puolestaan hankittiin vaihtokaupassa viime kesänä, ja nyt hän on Coyotesin toiseksi tehokkain pelaaja.

Arizonan GM John Chayka siis ansaitsee osaltaan kehut tekemistään liikkeistä kaukalon ulkopuolella. Coyotes on selvästi kasvanut ja potentiaalinen joukkue, jolle loukkaantumiset eivät ole olleet hyvien tulosten este.

Arizonassa ei ole pelattu pudotuspelejä kuuteen vuoteen, mutta tällä taistelulla nykyinen joukkue ainakin näyttää kamppailevan paikasta auringossa loppuun asti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.