Skip to main content

Couturesta Sharks ei ollut valmis finaaliin

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

PITTSBURGH – Tämän piti olla hetki, jolloin he loistavat, hetki, josta he olivat uneksineet öin ja päivin lähes koko elämänsä ajan. He olivat vuosia kuvitelleet jäälle menon, avauskentällisen nimien luettelemisen ja elämänsä tärkeimmän ottelun pelaamisen. Tämä ajatus oli kantanut heitä, kun he olivat hikoilleet, ajaneet itsensä uupumuksen partaalle ja tunteneet kipua antaessaan kaikkensa jääkiekolle. Se oli ollut heidän tavoitteensa pitempään kuin he jaksavat muistaa.

San Jose Sharks oli odottanut kauan. Pelaajat Joe Thornton, Patrick Marleau, Joe Pavelski, Logan Couture ja Marc-Edouard Vlasic ovat olleet osa joukkuetta, jonka on tiedetty olleen tehoton, kun tulosta olisi kaikkein eniten kaivattu. Nyt he ovat viimeinkin Stanley Cup –finaalissa. Ja on muitakin, jotka ovat tätä pitkään; Paul Martin ja Brent Burns.

Dainius Zubrus, 37, on joukkueesta ainoa, joka on tätä ennen pelannut Stanley Cup –finaalissa, vaikka Martin Jonesilla olikin kakkosveskarina aitiopaikka, kun Los Angeles King voitti mestaruuden vuonna 2014.

Ehkä odotukset olivat liian kovat. Ehkä kaikki valot, äänet ja paineet löivät yli ottelun alussa. Ehkä siksi joukkue pelasi hieman hidastettuna finaalisarjan ensimmäisen ottelun alussa maanantaina, ottelun, jonka se lopulta hävisi yhdellä maalilla ajettuaan kiinni Penguinsin ottelun alussa ottaman kahden maalin johdon. Ehkä siksi San Josen valmentaja Peter DeBoer kuvaili joukkueensa olleen hieman sivuraiteella.

- Ensimmäinen erä oli rankka, Burns huokasi.

- Koemme tämän ensimmäistä kertaa. En tiedä muista, mutta itse mietin sitä kolme, neljä päivää ja yritin pitää ajatukset kasassa.

- Tähän pääseminen on vaatinut aikaa. Se ei ole helppoa. Käytimme paljon energiaa tilanteen ajattelemiseen, ja se tuntui jaloissa ensimmäisessä erässä, se on ihan varmaa.

Pahinta ei ollut pelipäivä, valmistautuminen jäälle menoon tai finaaliin johtavat päivät, kun paino alkoi tuntua jaloissa.

- Tekemättömyys oli kaikkein pahinta, Burns paljasti.

- Pyörit kotona ja loikoilet sängyssä, ja silloin ajatukset alkavat vaeltaa. Sitä on vaikea hillitä mitenkään.

Pelaajat tunsivat paineet, jotka tulivat vuosien harjoittelusta, odotuksista ja niin monen vuoden pettymyksistä. Burns muisteli, kuinka hän kolmen tai neljän vanhana pelasi Stanley Cup –finaalia kotikadullaan toivoen, että vielä jonain päivänä…

Ja 12 NHL-vuotta tuli ja meni, eikä Burns koskaan päässyt pudotuspelien toista kierrosta pitemmälle, ei Minnesota Wildissä eikä Sharksissa.

Mutta tämä vuosi. Tämä oli erilainen. Ja tämä vuosi näytti aluksi olevan ylivoimainen.

- Tilanne on ilmiselvästi vaativampi kuin missä olemme olleet, Couture mainitsi.

- Ehkä se näkyi ensimmäisessä erässä. Emme olleet valmistautuneet siihen.

Asiat paranivat toisessa erässä, mutta sitten kolmannessa tuli taas kuoppia tiehen. Mutta mikään ei vetänyt vertoja avauserälle, jota oli niin kauan odotettu ja joka meni pahasti pieleen.

- Vaikea sanoa, mikä kaikki tähän vaikutti, Pavelski mietti.

- Olimme innoissamme pelaamisesta. Tunsimme olevamme valmiita. Mutta sitten emme pelanneetkaan niin kuin piti. Yritämme ottaa tästä opiksemme. Toivottavasti seuraavassa ottelussa on parempi alku.

- Totta kai on hienoa olla finaalissa. Ei sillä ole väliä onko se ensimmäinen vai viides kerta, se on varmasti upeaa joka kerta. Joten yritämme oppia ensimmäisestä ottelusta jotain ja aloittaa seuraavan ottelun paremmin.

Ehkä tilanne, ympäristö ja suorituspaikka saivat tunteet lyömään vähän yli, jopa joukkueella, joka on ollut niin usein pudotuspeleissä ja pelannut ottelusarjoja toisensa jälkeen. Mutta he eivät ole ennen olleet tässä tilanteessa. Seuraava ottelu ei saa enää lyödä heitä ällikällä. Nyt tarvitaan toimintaa.

Nyt he tietävät, millaista se on. Nyt he ovat valmiita. On aika pelata finaalisarjan toinen ottelu Consol Energy Centerissä keskiviikkona. Nyt ei ole mitään selityksiä tai ihmettelyä. Kaikilla on takanaan Stanley Cup –ottelu, ja pitkä odotus on ohi.

Kuten Burns sanoi: ”Siihen tottuu. Nyt kun pää on saatu auki, kaikki on tästä eteenpäin helpompaa”.

Pakko olla. Tai toteutuneesta unelma tulee hyvin pian painajainen.

- Paljon auttaa se, kun saa sen ensimmäisen erän pois mielestään, Burns totesi.

- Olemme finaalissa. Nyt pelataan.

Katso lisää