Skip to main content

Pudotuspelikomeetta Couture nosti Sharksin kuskin paikalle

Logan Couture iski hattutempun ottelusarjan kolmannessa kohtaamisessa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

San Jose Sharks palasi voittojen tielle Coloradossa ja siirtyi ottelusarjassa 2-1 johtoon, kun se kaatoi Avalanchen 4-2.

Illan tähti oli Logan Couture, joka iski kolme osumaa isäntien verkkoon. Sharksin varakapteeni teki ottelun avausmaalin ja kaksi viimeistä. Couture on San Josen suurimpia tähtiä, ja hän nousi esiin, kun sitä eniten kaivattiin.

Avalanchen Matt Nieto toi joukkueensa 2-2 tasatilanteeseen päätöserän jälkimmäisellä puoliskolla, mutta sen jälkeen oli Couturen vuoro loistaa. Noin minuutti Nieton osuman jälkeen Couture sai kiekon Coloradon päädyn kulmauksessa, nousi maalia kohti ja ampui pelivälineen pienestä kulmasta Avalanchen maalia vartioineen Philipp Grubauerin selän taakse. Lopussa sentteri voitti kaksinkamppailun keskialueella ja roiskaisi kiekon tyhjään rysään isäntien hakiessa tasoitusta ilman maalivahtia.

Couture repi, raastoi ja oli tehokas. Muuta ei johtavalta pelaajalta vaadita.

- Hän on käänteentekijä. Häneen voi luottaa, kun pelataan isoista asioista tärkeissä paikoissa, Sharksin maalivahti Martin Jones ylisti illan tähteä.

Video: COL-SJS: Couturen ensimmäinen playoff-hattutemppu

Couturen koko kevät on ollut lennokas, sillä hän on nyt takonut kymmenessä playoff-ottelussa yhteensä yhdeksän täysosumaa ja 12 tehopistettä. Eikä tämän miehen huippuvirettä tarvitse ihmetellä, sillä Couture on osoittanut olevansa isojen pelien mies. Hän on pelannut NHL-urallaan 106 playoff-ottelua ja tehnyt niissä 43 maalia. Eli miehen maalitahti on ollut pudotuspeleissä käsittämätön 0,41 maalia per peli.

Siihen ei ole moni pystynyt. Tällä vuosikymmenellä NHL:stä on löytynyt vain yksi pelaaja, joka on tehnyt enemmän pudotuspeliosumia kuin Couture. Hän on muuan Aleksandr Ovetshkin, jolla on kasassa 50 täysosumaa kevään karkeloista.

Kaiken lisäksi Couture on saalistanut pudotuspeleissä 50 syöttöpistettä, joten hän ei ole jäänyt kauaksi piste per peli -tahdista. 2010-luvulta löytyy vain viisi pelaajaa, jotka ovat olleet pudotuspeleissä tehokkaampia kuin Couture. On sanomattakin selvää, että Couture viihtyy tosipeleissä.

- Tämän takia jääkiekkoa pelataan. Tämän takia tahkoamme runkosarjassa 82 ottelua, Couture puhui pudotuspeleissä pelaamisesta.

- Olen ollut onnekas, kun olen saanut pelata hyvissä joukkueissa. Nämä pelit ovat niin hauskoja. Pelaamme kirkkaimmasta kruunusta, hän jatkoi.

Couture käänsi puheet nopeasti ottelusarjaan, joka on vielä pahasti kesken. Vaikka Sharksin tiistainen esitys oli miehekäs ja lupauksia herättävä, oli kyseessä kuitenkin vain yksi voitto. Pudotuspeleissä asetelmat muuttuvat nopeasti, joten yksikään joukkue ei voi heittäytyä tyytyväiseksi.

- Tämä oli yksi askel, siinä kaikki. Vain yksi askel, Couture painotti.

Couturen ohella kolmannen ottelun sankareihin lukeutuivat Sharksin pelaajista Timo Meier (1+2), Gustav Nyquist (0+2) ja maalivahti Jones, joka pysäytti kiekon 25 kertaa.

Kokonaisuudessaan San Jose pelasi todella tasapainoisen pelin. Avalanche ei onnistunut rikkomaan vieraiden laadukasta viisikkopuolustusta, joten kotijoukkueen paikat jäivät lopulta vähiin. Nathan MacKinnon teki yhden maalin, mutta muuten Coloradon supertähti pidettiin aisoissa. Vielä paremmin aisoissa pysyi kakkoskentässä pelannut Mikko Rantanen, joka oli kaukana huipputasostaan.

- Avauserässä yritimme pakottaa peliä ja olla näppäriä keskialueella. Se johti vastaiskuihin. Sitten sama toistui toisessa erässä. Annoimme läpiajon heikon viivapelaamisen takia, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar manasi.

- Emme olleet parhaimmillamme edes ottelun lopussa. Annoimme kaikkemme ja tulimme tasoihin. Sen jälkeen he ampuvat kiekon päätyyn, yksi mies menee perään, kaikki seuraavat häntä ja silti kiekko löytyy meidän maalistamme. Näin ei voi käydä. Pelissämme oli liikaa löysää, ja viimeistelymme oli heikkoa, Bednar jatkoi harmittelua.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

Sarjan seuraava ottelu pelataan torstaina. Tuolloinkin pelipaikkana toimii Denverin Pepsi Center. Kyseinen ottelu on Avalanchelle elintärkeä, sillä jos Sharks voittaa toisenkin vierasottelun, pääsee se yrittämään sarjan katkaisua kotijäällään lauantaina. Avalanchen leirissä on syytä miettiä tarkasti, mikä kolmannessa ottelussa meni pieleen, sillä samanlaisella esityksellä joukkue ei voita enää yhtäkään ottelua tänä keväänä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.