Skip to main content

Connor McDavidilla riittää haastajia vanhalta mantereelta

Eurooppalaiset pelaajat ovat Mikko Rantasen johdolla Art Ross Trophy -jahdissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Börje Salming, Jari Kurri, Peter Stastny, Sergei Fedorov, Dominik Hasek, Mats Sundin ja Nicklas Lidström. Nuo miehet ovat jääkiekon kunniagallerian eli Hockey Hall of Famen jäseniä ja pelaajia, jotka ovat aikanaan raivanneet tietä eurooppalaisille NHL:ssä.

Mikko Rantanen, Jevgeni Malkin, Gabriel Landeskog, Elias Lindholm, Jevgeni Kuznetsov, Sebastian Aho, Timo Meier, David Pastrnak, Aleksandr Ovetshkin ja Elias Pettersson. He ovat eurooppalaisia, jotka porskuttavat tällä hetkellä NHL:n pistepörssissä 30 parhaan joukossa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Eurooppalaisuus on nykyään - ja on ollut jo jonkin aikaa - normi NHL-jäillä. Aina niin ei ole ollut. Kun Salming murtautui NHL:ään 1970-luvulla, eurooppalaisia pidettiin lähinnä pelkureina ja pehmeinä kiekkoilijoina.

Salming muutti kaiken.

- Jokaisen eurooppalaisen pelaajan pitäisi lähettää joulukortti Börjelle joka vuosi ja sanoa "Kiitos", entinen NHL-huippuhyökkääjä ja nykyinen Hockey Hall of Famen puheenjohtaja Lanny McDonald totesi uutistoimisto AP:lle pari vuotta sitten.

Rantanen johtaa NHL:n pistepörssiä sunnuntain pelien jälkeen. Kausi on tietenkin nuori ja voittajaa on turha vielä alkaa ennustaa tai julistaa, mutta Colorado Avalanchen laitahyökkääjällä on ainakin mahdollisuus tehdä historiaa: suomalainen ei ole koskaan napannut pistepörssin kuninkaalle jaettavaa Art Ross Trophya.

Video: COL-MIN: Rantanen kiskaisee voitto-osuman

- Ketjukaverini auttavat minua, joten kaikki sujuu hyvin. Mutta vielä on 70 ottelua jäljellä, Rantanen muistutti.

Eurooppalainen pelaaja voitti NHL:n pistepörssin viisi kertaa peräkkäin vuosina 2008-12. Art Rossin nappasivat Ovetshkin, Malkin (kahdesti), Henrik Sedin ja Daniel Sedin.

Mutta kuudella viime kaudella Art Ross on jäänyt rapakon taakse. Nyt Rantanen tai joku muu noista nimistä voisi palauttaa valtikan vanhalle mantereelle.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Ensimmäinen kiekko-oppinsa Euroopassa saanut NHL:n pistepörssin kuningas oli Jaromir Jagr, joka vei tittelin viisi kertaa. Myös Peter Forsberg ehti voittaa pistepörssin kertaalleen ennen tuota vuosien 2008-12 europutkea.

Jos eurooppalainen vie pistepörssin tällä kaudella nimiinsä, niin Malkin lienee edelleen erittäin varteenotettava vaihtoehto. Pittsburgh Penguinsin venäläistähti ei vielä 32-vuotiaanakaan osoita hyytymisen merkkejä.

- Minulla oli loistava kesä. Teimme kovasti töitä koko kesän ajan. Meillä oli yksi ylimääräinen kuukausi (kun Penguins tippui pudotuspeleistä toisella kierroksella). Tuntuu hyvältä ja raikkaalta. Jalkani liikkuvat, Malkin kertoi muutama päivä sitten Pittsburgh Tribune-Review -lehdelle.

Video: TOR-PIT: Malkin löytää tilaa längistä

Vai voisiko se olla Kuznetsov? Washington Capitalsin venäläistähti vei viime keväänä pudotuspelien pistepörssin nimiinsä.

Washingtonin Ovetshkin, Boston Bruinsin Pastrnak ja Rantasen ketjukaveri Landeskog taitavat olla suurempia uhkia maalipörssin voittajaksi. Carolina Hurricanesin Aho, Calgary Flamesin Lindholm ja San Jose Sharksin Meier puolestaan ovat ensimmäistä kertaa NHL-urallaan tällaisessa syysvireessä. Saa nähdä, kestääkö suomalaisruotsalaissveitsiläisen kolmikon tahti.

Entä sitten Pettersson? Vancouver Canucksin supertulokkaan ottelukohtainen pistekeskiarvo on Malkinin kanssa NHL:n toiseksi paras. Edellä on vain Rantanen.

Pettersson on ihastuttanut ensimmäisissä NHL-otteluissaan. Vancouverissa ei kukaan taida enää muistaa, että Sedinin kaksoset lopettivat viime kauden jälkeen.

- Pettersson on todella vaikuttava. Hän pelaa jääkiekkoa sillä tavalla, että häntä ei oikein voi verrata joukkueen muihin pelaajiin, koska hän pystyy tekemään kaikkea, Henrik Sedin ihasteli nuorta maanmiestään Sportsnetille.

 

[Lisää aiheesta: NHL:ssä tehdään enemmän maaleja kuin miesmuistiin]

 

Mutta kausi on vielä alkumetreillä ja erot pistepörssissä pieniä. Takaa voi tulla vielä tuttuja euronimiä. Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov oli viime kaudella tehokkain eurooppalainen. Dallas Starsin Alexander Radulov aloitti tämän syksyn väkevästi ennen kuin joutui sairastuvan puolelle.

Ja onhan siellä Columbus Blue Jacketsin Artemi Panarin, Nashville Predatorsin Filip Forsberg, Edmonton Oilersin Leon Draisaitl, Washingtonin Nicklas Bäckström ja Philadelphia Flyersin Jakub Voracek.

Eikä suomalaisittain voi unohtaa hienossa pisteputkessa olevaa Minnesota Wildin Mikael Granlundia.

- Granlund on sytyttäjämme. Sen takia hän pelaa eniten ja on yleensä paras pistemiehemme. Kun tarvitsee saada jotain aikaiseksi, niin hän on se jätkä, jonka mailaan haluamme kiekon, Minnesotan päävalmentaja Bruce Boudreau kehui.

Mutta pokaali on edelleen Oilers-kapteeni Connor McDavidin hallussa. Se eurooppalainen, joka vääntää Art Rossin kahden viime kauden pistekuninkaan käsistä, on todella kunniansa ansainnut.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.