Skip to main content

Panarin ja Blue Jackets - täydellinen pari?

Chicagosta hankittu Artemi Panarin voi tykittää Columbuksen taas uudelle tasolle

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Columbus Blue Jackets.

Runkosarja 2016-17: 50-24-8, 3. itäisessä konferenssissa.
Pudotuspelit 2017: Putosi ensimmäisellä kierroksella Pittsburgh Penguinsille 1-4.
Valmentaja: John Tortorella, 3. kausi
Tärkeimmät hankinnat: Artemi Panarin, Tyler Motte, Jordan Schroeder.
Tärkeimmät lähtijät: Brandon Saad, Anton Forsberg, Scott Hartnell, Sam Gagner, William Karlsson.

Columbus Blue Jackets oli viime kaudella NHL:n kovimpien tasonnostajien joukossa. Jos sen sanoo olevan jopa kovin, ei aiheesta välttämättä edes synny suurta väittelyä.

Blue Jackets harppasi Itäisessä konferenssissa peräti 12 sijaa toiseksi viimeiseltä paikalta idän kolmanneksi. Sinitakit oli kivikovan Metropolitan-divisioonan kolmas heti Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin jälkeen. Joukkueen voittomäärä kasvoi toissa kaudesta peräti 16:lla sen voitettua 50 ottelua.

Blue Jackets myös pelasi marraskuun lopun ja tammikuun alussa 16 ottelun voittoputken, jonka turvin se pitkälti jo turvasi asemansa kevään pudotuspeleissä. Niissä Pittsburgh Penguins oli liian vahva, mitä se toki oli kaikille muillekin vastustajilleen.

GM Jarmo Kekäläisen luotsaama seura lähtee nyt eräänlaiseen vuoteen yksi. Jos viime kausi oli se sesonki, jolla Columbus nosti päänsä pintaan jämäsijojen syövereistä, alkaa syksystä 2017 ajanjakso, jonka aikana mitataan se, kuinka vahvasti Columbus tulee pysymään pinnalla, ja jopa nousemaan idän mahtiseurojen joukkoon.

Ainekset tähän ovat olemassa. Uransa toisen Vezina Trophyn NHL:n parhaana maalivahtina kesällä voittanut Sergei Bobrovski on Blue Jacketsin mies nykysopimuksellaan vielä kahden kauden ajan. Joonas Korpisalo tarjoaa tukea ja lepoa Bobrovskin tarvitseman määrän juuri saman ajan.

Video: Bobrovsky torjuu avauserän viimeisillä sekunneilla

Bobrovski torjui viime kaudella 41 voittoa torjuntaprosentilla 93,1. Sidney Crosbyn ja Connor McDavidin ohella myös Hart Trophyyn ehdolla ollut maalivahti on liigan kirkkainta eliittiä, eli tolppien välistä homma ei jää kiinni missään tapauksessa.

Myös puolustuksesta löytyy laatua. Seth Jones on kiinnitetty kevääseen 2022 asti kestävällä sopimuksella, ja hän on yhä kehittyvä puolustaja, joskin pelaa jo nyt huipputasolla. Zach Werenskillä on takanaan tulokaskausi, jolla hän ällistytti kiekkopiirit huimaavan varmalla ja tehokkaalla pelaamisellaan. Werenskin viime kausi päättyi pahaan kasvovammaan, mutta nuori mies on pystynyt tekemään töitä hyvin siitä toivuttuaan. Hän pääsi harjoittelemaan kesäkuussa.

Video: Jones tällää voiton Columbukselle

Viime kaudella tehot 11+36 tehnyt Werenski on pyrkinyt kehittämään erityisesti laukaustaan. Hän on harjoittanut sitä useamman kerran viikossa laukomiseen keskittyvän yksilövalmentajan kanssa.

- Seurajohdolle on unelmatilanne, kun joukkueessa on tällainen nuori pelaaja. Hän elää ja hengittää sekä ymmärtää jääkiekkoa. Hän haluaa tulla mahdollisimman hyväksi, ja hän on vasta uransa alussa. Hän on vielä nuori poika, ylisti seuran jääkiekkotoimintojen johtaja John Davidson NHL Networkin haastattelussa.

Kun tuohon lisätään vielä Jack Johnsonin, Ryan Murrayn ja David Savardin nimet, on koossa hyvä ja laadukas puolustus. Jones-Werenski ja Johnson-Savard olivat hyvät parit, ja he jatkanevat yhdessä.

- Pelasin kymmenennen kauteni, ja tämä oli ensimmäinen kausi, kun pelasin saman parin kanssa koko kauden alusta pudotuspeleihin, sanoi Johnson hiljattain radiotoimittaja Bob McElligottin haastattelussa.

Puolustus ja maalivahtipeli eivät kuitenkaan ole asioita, jotka pitävät Columbuksen puheissa.

Artemi Panarin on.

Maaliahne ja taitava venäläinen tuli kesällä Columbukseen Tyler Motten kanssa kaupassa, joka lähetti hyökkääjä Brandon Saadin ja maalivahti Anton Forsbergin Chicago Blackhawksiin. Molemmat seurat saivat, mitä halusivat.

Video: Panarin laukoo ratkaisun

- Sillä on hintansa, että saa Artemin kaltaisen pelaajan, samoin kuin Tyler Motten kaltaisen lupauksen, mutta uskomme, että tämä on hyvä liike joukkueemme kannalta, sanoi Kekäläinen kaupan aikaan.

Panarin on tehnyt NHL:ssä kahdella kaudellaan 61 maalia rikkoen 30 maalin rajan molempina sesonkeinaan. Hän on pelannut liki piste per peli -tahdilla tehtyään 151 pistettä 162 runkosarjaottelussa. Tuolla määrällä hän on kahden viime kauden yhteenlasketuissa tehopisteissä seitsemänneksi paras.

Hänestä odotetaan Columbuksen hyökkäyksen ehdotonta johtotähteä, etenkin kun kauppa maksoi kahden kauden aikana 55 maalia tehneen Saadin.

- Tiedämme, että seuraavalle tasolle pääsy vaatii lisää tulivoimaa. Toivomme, että Panarinin hankkiminen auttaa siinä. Tiedämme, että meidän on päästävä pudotuspeleihin, ja että muut joukkueet parantavat myös. Seuraavalla kaudella se on entistä vaikeampaa. Toivomme, että onnistumme ja että nuoret pelaajamme oppivat Pittsburghia vastaan pelaamisesta viime pudotuspeleissä, sanoi Davidson NHL Networkille.

Panarin tulee varmasti saamaan suuren vastuun ylivoimalla laukojan paikalla, eli juuri sillä paikalla, jossa viime kaudella 35 maalia iskenyt Cam Atkinson on viihtynyt.

Video: Atkinson iskee toisen maalinsa

- Panarin on ollut hyvä sillä paikalla. Jos pitäisi päättää nyt, hän aloittaisi siinä. Cam on tehnyt loistavaa jälkeä, ja saatamme siirtää hänet keskelle. Keskusteluja tullaan käymään, eikä niitä ole vielä aloitettu, sanoi Blue Jacketsin ylivoimaan keskittynyt apulaisvalmentaja Brad Larsen Columbus Dispatchille.

- Panarinilla on kyky tehdä maaleja hulluista kulmista. Hänellä on mahtava laukaus. Hän voi laukoa suorista ja poikittaisista syötöistä tai takakulmilta. Hänellä on hyvä rannelaukaus ja lämäri. Hän myös havainnoi peliä erinomaisesti ja antaa hyviä syöttöjä. Ylivoima on hänen vahvuuksiaan, ja olemme hyvillämme, että hän on meillä, Larsen kehui.

GM Kekäläisen kiekkonenä on toiminut siis hienosti. Myös päävalmentaja John Tortorella on sitoutettu seuraan ainakin kahdeksi seuraavaksi kaudeksi miehen saatua hiljattain vuoden jatkon ensi keväänä päättymässä olleeseen sopimukseensa.

- Hän on päävalmentajamme kahden seuraavan kauden ajan, ja odotamme kaiken menevän hyvin. Sen jälkeen analysoimme tilannetta molemmin päin. Tämä on hyvä tilanne. John pitää valmentamisesta Columbuksessa, joka on hyvä kaupunki asua. Meillä on hyvä nuori joukkue, jolla on kirkas tulevaisuus edessään, sanoi Davidson NHL Networkille.

Kunhan Alexander Wennbergin sopimus saadaan vielä sorvattua kuosiin, ovat sinitakkien palikat siis kasassa monella tasolla.

Katso lisää