Skip to main content

Columbus Blue Jackets on jatkanut isojen kiusaamista

Sinitakit tylsyttivät maanantaina kärkijoukkue Washington Capitalsin vieraskaukalossa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Columbus Blue Jackets lähti maanantaina alavireisenä Washington Capitalsin kimppuun pääkaupungissa. Sinitakeilla oli alla neljän ottelun mittainen tappioputki, jonka aikana he hävisivät Florida Panthersille, New York Rangersille, Arizona Coyotesille ja New York Islandersille.

Olisi voinut kuvitella, että Blue Jackets on vain suupala Capitalsille, joka on koko NHL:n kärkipaikalla. Sijoituksilla ei ollut kuitenkaan mitään merkitystä, sillä Blue Jackets poistui vieraskaukalosta 5-2 voitto taskussaan.

Cam Atkinson ja Ryan Murray veivät maaleillaan vieraat päätöserään 2-0 johdossa, mutta Aleksandr Ovetshkin onnistui tekemään kavennuksen heti kolmannen erän alussa. Tämä ei kuitenkaan lannistanut Blue Jacketsia, joka siirtyi erän puolivälin paikkeilla 4-1 johtoon Oliver Bjorkstrandin osumalla. Riley Nash oli tehnyt hetkeä aiemmin 3-1 maalin.

Video: WSH-CBJ: Atkinson ohjaa Nyquistin laukauksen maaliin

Bjorkstrandin osuma oli viimeinen niitti isännille, jotka eivät voineet mitään taistelevan ja yhtenäisen vierasjoukkueen edessä. Nicklas Bäckström teki vielä lopussa kavennuksen, mutta Atkinson kaunisteli lukemia heti perään.

- Sanoin jo ennen ottelua, että me pelaamme hyvin tässä hallissa, muistutti Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella.

- Pääsimme johtoon, saimme muutaman hyvän pompun ja vähän onnea. Paras asia oli se, että esitimme hyvää mailapeliä ja hyvää paineistamista, Tortorella kiteytti.

Korpisalo voiton takuumiehenä

Yksi voiton avaintekijöistä oli maalivahtipeli. Blue Jacketsin ykkösvahti Joonas Korpisalo oli loistavassa vedossa ja pysäytti kiekon peräti 37 kertaa. Hän otti isoa roolia etenkin toisen erän puolivälin jälkeen, kun Capitals pääsi kokeilemaan ylivoimapeliä kaksi kertaa putkeen. Korpisalo seisoi kiekon tiellä kerta toisensa jälkeen, eikä antanut isännille momentumia ylivoiman kautta.

- Hän teki kolme neljä todella hyvää torjuntaa niiden ylivoimien aikana, Tortorella kiitteli.

Kahden maalin iltaa viettänyt Atkinson antoi myös kiitosta Korpisalolle.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n komissaari Gary Bettman antoi lausunnon]

 

- Joonas piti meidät pelissä mukana. Kun vastassa on tällainen joukkue, tarvitsemme sitä, että hän on yksi parhaista pelaajistamme, ellei jopa paras, sanoi Atkinson.

- Hän venyi etenkin ylivoimalla tärkeisiin torjuntoihin ja antoi meille uskoa.

Kovat vastustajat sopivat Columbukselle

Se, että Columbus pelaa parhaalla tasollaan Washingtonin kaltaista joukkuetta vastaan, ei ole yllätys. Ohiolaisryhmä on osoittanut jo monet kerrat, että se on parhaimmillaan, kun saa lähteä otteluun selkeänä altavastaajana.

Sitä väitettä tukevat tilastotkin. Blue Jackets on voittanut tällä kaudella 12 ottelua, ja voitoista 10 on tullut joukkueista, joiden voittoprosentti on yli 50. Näistä kymmenestä joukkueesta peräti seitsemän voittoprosentti on yli 60. Washingtonin lisäksi Columbus on kaatanut Pittsburgh Penguinsin, Montreal Canadiensin, St. Louis Bluesin, Arizona Coyotesin, Toronto Maple Leafsin, Dallas Starsin, Buffalo Sabresin ja Carolina Hurricanesin kahdesti. Lista on kova, ja se kertoo paljon Blue Jacketsin joukkueesta.

Video: FLA-CBJ: Merzlikins venyy komeaan hanskatorjuntaan

Sama trendi oli nähtävissä jo viime kaudella. Etenkin kevään pudotuspeleissä sinitakit tekivät kovan tempun ja pudottivat ensimmäisellä kierroksella Tampa Bay Lightningin suoraan neljässä ottelussa. Runkosarjassa NHL:n voittoennätyksen tehnyt Tampa oli kenties suurin mestarisuosikki ennen tosipelien alkua. Columbuksen temppu oli todellinen jättipaukku.

Toisella kierroksella Blue Jackets joutui toteamaan Boston Bruinsin paremmaksi, mutta onnistui kuitenkin ottamaan kaksi voittoa Bruinsilta, jonka kausi päättyi Stanley Cup -finaaleissa seiskaottelun häviämiseen. Myös Boston-sarja näytti, ettei Columbus kumartele ketään. Sarjan kuudesta ottelusta neljä päättyi yhden maalin erolla, ja ne kaksi muutakin ottelua ratkesivat vasta päätöserässä.

Muutokset eivät vaikuttaneet joukkueen mentaliteettiin

Tähän kauteen lähtiessä Columbukselle ei annettu isoja mahdollisuuksia, sillä joukkueen pelaajisto koki kesällä merkittäviä muutoksia. Hyökkäyksen suurimmat tähdet Matt Duchene ja Artemi Panarin lähtivät muualle, kuten myös ykkösmaalivahti Sergei Bobrovski.

Tilalle ei tullut yhtä kovia seppiä. Hyökkäyksen kovin hankinta oli Gustav Nyquist, ja Bobrovskin tilalle nousi kakkosveskarina toiminut Korpisalo.

Muutoksista huolimatta Columbus ei ole unohtanut perusperiaatteitaan. Se on edelleen taisteleva ja yhtenäinen joukkue, joka pystyy horjuttamaan isompiaan. Kyse on enää siitä, pystyykö Blue Jackets voittamaan myös ne ottelut, jotka ovat lähtökohtaisesti tasaväkisiä?

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Vain sen avulla Columbus pystyy nousemaan Itäisessä konferenssissa kahdeksan parhaan joukkoon. Tällä hetkellä Blue Jackets on idän 13. sijalla ja ero kahdeksantena olevaan Buffalo Sabresiin on kuusi pistettä.

Kaikki on siis vielä auki, mutta ero kasvaa nopeasti, jos ohiolaiset eivät löydä tarpeeksi tasaisuutta otteisiinsa. Washington-voiton luulisi ainakin luovan uskoa joukkueeseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.