Skip to main content

Sinitakit lähtivät lomalle tutulla kaavalla

Columbus Blue Jackets ei ole koskaan voittanut pudotuspelisarjaa

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / avustaja, NHL.com/FI

Tasan viikko sitten Columbus Blue Jackets johti Washington Capitalsia vastaan pelattua playoff-sarjaa voitoin 2-0 ja kaikki näytti vielä mahdolliselta. Lopulta sarja päättyi kuten Blue Jacketsin sarjat ovat toistaiseksi aina päättyneet: urhoolliseen kättelyyn voittajien kanssa.

Vuosituhannen alussa liigaan liittynyt Blue Jackets on edennyt 17 kauden mittaisen historiansa aikana pudotuspeleihin kaikkiaan neljä kertaa, viimeisten viiden kauden aikana kolmasti, mutta aina tie on noussut pystyyn ensimmäisellä kierroksella.

Blue Jackets on ainoa NHL-joukkue, joka ei ole koskaan voittanut pudotuspelisarjaa.         

- Parempi joukkue voitti. He pelasivat tärkeillä hetkillä paremmin, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella totesi.

Tortorella ei ole koskaan ollut selittelijä, mutta tällä kertaa hänen analyysinsä osui suorasukaisuudessaan aivan ytimeen. Washington oli yksinkertaisesti parempi, ja varsinkin sen kärkipelaajat olivat parempia. Pudotuspeleissä tarvitaan joukkueen kaikkia pelaajia, ja vaikka usein sanotaan, että ratkaisijat tulevat kolmos- ja nelosketjuista, ne tulevat sieltä harvemmin kuin ykkös- ja kakkosketjuista.

Video: WSH@CBJ, ottelu 6: Ovetshkin laukoo suoraan syötöstä

Neljä Washingtonin pelaajaa - John Carlson (9), Aleksandr Ovetshkin (8), Jevgeni Kuznetsov (8) ja Nicklas Bäckström (8) - keräsi enemmän tehopisteitä kuin Blue Jacketsin paras pistemies Artemi Panarin (7).

Ja mikä ottelusarjan kannalta ratkaisevinta, Panarin jäi pisteittä kolmessa viimeisessä ottelussa, kun Caps käänsi sarjan 0-2 tappioasemasta 4-2 voitokseen. Lisäksi hän jäi plus-miinustilastossa pakkaselle (-1, -2 ja -3) sarjan kolmessa viimeisessä ottelussa. Venäläishyökkääjä totesi saaneensa viidennessä ottelussa pienen polvivamman, joka haittasi pelaamista hieman.

Yhtä tärkeää ja Columbuksen kannalta harmillista oli erään toisen pelaajan laskenut trendi. Maalivahti Sergei Bobrovskin pudotuspelien maalikeskiarvo (3,49) ja torjuntaprosentti (89,1) eivät ole mestarijoukkueen maalivahdin lukemia. Capitals-sarjassa torjuntaprosentti laski kolmessa viimeisessä ottelussa kuin lehmän häntä: 90,6:sta 86,2:een ja edelleen 81,5:een.

- Luonnollisesti tämä on raju päätös sarjalle. Minun olisi pitänyt pystyä auttamaan joukkuetta enemmän kolmannessa erässä, mutta kaiken kaikkiaan pelasin omasta mielestäni aika hyvin. Annoin jokaisessa ottelussa joukkueelle mahdollisuuden voittaa, Bobrovski totesi.

 

[Lisää aiheesta: Capitals raivasi Blue Jacketsin tieltään]

 

Monien asiantuntijoiden mielestä torjuntaprosenttia tärkeämpi asia on se, että maalivahti tekee tärkeitä torjuntoja joukkueen kannalta oikeaan aikaan, ja siinä Bobrovski epäonnistui kuudennessa ottelussa. Blue Jackets oli juuri kaventanut ottelun 3-2:een, mutta vain puolitoista minuuttia myöhemmin Devante Smith-Pellyn rannelaukaus aloituspisteen kaarelta suhahti Columbuksen maalin yläkulmaan.

- Se oli tärkeä hetki ottelulle, ja uskoin pystyväni kantamaan joukkuetta tärkeillä hetkillä. On vaikea tilanne, kun pelaa selkä seinää vasten. Meidän olisi pitänyt pelata paremmin jo aikaisemmin. Olisi pitänyt pystyä hallitsemaan 2-0 sarjajohto paremmin, venäläisvahti sanoi.

Bobrovskin pudotuspelisaldo oli murheellista luettavaa jo ennen Capitals-sarjaa, eikä kevät 2018 sitä parantanut. Nyt venäläisvahti on aloittanut pudotuspeleissä 20 ottelua ja voittanut niistä vain viisi.

Video: WSH@CBJ, ottelu6: Capitals ja Blue Jackets kättelevät

- Minun mielestäni hän otti askelen oikeaan suuntaan. Totta kai aina voi parantaa, eikä vain maalivahti, vaan kaikki, koko joukkue, mukaan lukien Bob, tietenkin. Emme saaneet hyviä tilanteita aikaan, ja joskus emme saaneet tarvitsemaamme torjuntaa, mutta se koskee koko joukkuetta. Siksi putosimme kuudessa ottelussa, Tortorella sanoi.

Murheelliset pudotuspelitilastot ovat saaneet monet kyseenalaistamaan Bobrovskin henkisen kantin kovuuden. Bobrovski ei sitä allekirjoita.

- Tämän kauden jälkeen olen ehdottomasti eri mieltä, jos joku ehdottaa minulle käyntiä psykologin luona. Pelasin hyvin koko kauden, olin tasainen ja pelasin hyvin pudotuspeleissä, hän sanoi.

- Totta kai voin olla vieläkin parempi. Me hävisimme sarjan, mutta minä tein parhaani. Annoin kaikkeni.

Harvoinhan joukkue kaatuu yhden pelaajan suorituksiin, ja Bobrovski antoi joukkueelleen mahdollisuuden mennä sarjasta jatkoon. Blue Jacketsin kopissa hänelle annettiin synninpäästö.

- Bob on ehdottomasti meidän arvokkain pelaajamme, ja hän antaa meille jokaisessa ottelussa mahdollisuuden voittaa. Ilman häntä emme olisi olleet sama joukkue, puolustaja Seth Jones sanoi The Athleticille.

- Tiedän, että tämä masentaa häntä. Putoaminen masentaa meitä kaikkia.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Mutta jos syyllisiä haluaa etsiä, niitä löytyy kentän toisestakin päästä, sillä Blue Jackets ei tehnyt maaliakaan 17 viimeisen ylivoimansa aikana, iskettyään kahdessa ensimmäisessä ottelussa neljä maalia kahdeksan ylivoiman aikana. Capitalsin ylivoima toimi puolestaan 33 prosentin tehokkuudella.

Washington oli lopulta tasaisessa sarjassa hivenen parempi. Columbus piti johtoasemaa vain hieman yli erän verran ja viimeisissä neljässä ottelussa ainoastaan 3.14.

- On rankkaa pelata takaa-ajoasemassa pudotuspeleissä. Tasoihin nouseminen vie erittäin paljon energiaa, sanoi joukkueen kapteeni Nick Foligno.

- Olen joukkueestamme erittäin ylpeä, mutta haluan nähdä myös jotain hyvää. Haluan, että saamme itsestämme kaiken irti. Ja haluan sen nyt.

Juuri nyt se ei enää ole mahdollista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.