Skip to main content

Rantanen ja MacKinnon pistepörssin kärkikahinoissa

Coloradon ylpeys on napannut monta kovaa päänahkaa voittoputkensa aikana

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Burakovsky ratkaisee jatkoajalla

COL-ARI: Burakovskyn komea voittomaali jatkoajalla

Andre Burakovsky ajaa maalille, laukoo kiekon yläkulmaan ja iskee ottelun voittomaalin jatkoajalla, kun Avalanche kaataa Coyotesin maalein 3-2.

  • 01:14 •

Colorado Avalanchen kauden aloitus on ollut melkoista paraatimarssia. Denverin ylpeys on maanantain kierroksen jälkeen ainoa joukkue, joka jatkaa kautta ilman tappioita. Avalanche on voittanut kauden viisi ensimmäistä peliään.

Tuohon joukkoon mahtuu kovia päänahkoja. Niistä esille on nostettava maanantaina kaatunut Washington Capitals, Calgary Flames ja Boston Bruins, jotka mahtuvat heittämällä taalaliigan kärkikastin joukkueisiin. Coloradon maaliero tätä kolmikkoa vastaan on häkellyttävä 15-8, mikä kertoo joukkueen iskukyvystä tarpeellisen.

Voitoista huolimatta peli ei ole ollut lähelläkään valmista. Bruinsia vastaan joukkue osoitti hienoa sisukkuutta nousemalla tappioasemasta rinnalle ja ohi. Capitalsia vastaan Avalanche laittoi homman pakettiin jo avauserässä, kun Jared Bednarin valmennettavat takoivat taululle neljän maalin johdon. 

Viidestä voitosta huolimatta joukkue ei ole vielä pelannut ehjää ottelua. Se on huolestuttavaa vastustajien kannalta.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Huippuvireinen Edmonton ponnisti kärkeen]


  
-Emme ole vielä lyöneet parasta pöytään koko 60 minuutin ajan. Meidän täytyy pelata vielä paremmin ja korjata asioita. Tietysti loppujen lopuksi vain pisteet merkitsevät, myöhemmin kukaan ei muista sitä, miten ne tulivat, Avalanchen maalivahti Philipp Grubauer pohti.

Colorado pärjäsi jo viime kaudella varsin mallikkaasti. Avalanche väänsi itsensä pudotuspeleihin ja taisteli toisella kierroksella San Jose Sharksia vastaan täydet seitsemän peliä. Viime kauden menestystä pidettiin paljon joukkueen ykkösketjun ansiona. 

Se ei toki ole mitenkään tuulesta temmattua. Mikko Rantanen, Nathan MacKinnon ja Gabriel Landeskog olivat kokonaisuutena taalaliigan viime kauden paras ketju. Rantanen nosti itsensä viime kaudella NHL:n tähtikategoriaan ja kaikkien tietoisuuteen. 

Tällä kaudella ketju ei pääse enää yllättämään ketään, mutta se ei ole tuntunut haittaavan tahtia. Rantanen (4+5) ja MacKinnon (2+6) keikkuvat viiden ottelun jälkeen odotetusti pistepörssin kärkikahinoissa.

Video: WSH-COL: Rantanen onnistuu ylivoimalla

Suurin ero viime kauteen on se, että nyt joukkueella löytyy oikeasti syvyyttä hyökkäyskalustossaan. Kesällä joukkueeseen hankitut Nazem Kadri, Joonas Donskoi ja Andre Burakovsky ovat osoittaneet heti kauden alussa, että he pystyvät tekemään tehoja tulikuuman ykköskentän takana.

Kaikki kolme jäivät vanhoissa seuroissaan tietyllä tapaa kolmosviulun soittajiksi. Kadri Torontossa, Donskoi San Josessa ja Burakovsky Washingtonissa. Nyt he saavat isoa ruutua Avalanchessa myös yli- ja alivoimalla. Vastuu näyttää maistuvan, mutta ennen kaikkea he tekevät Bednarin joukkueesta todella vaarallisen.

Avalanchen puolustus on myös ottanut isoja askeleita eteenpäin viime kaudesta, vaikka Tyson Barrie vaihtoikin maisemaa Torontoon. Viime kauden lopulla häikäissyt Cale Makar on osoittanut, että nuorukainen on valmis isoihin saappaisiin. Makar on hypännyt suoraan Avalanchen ykkösylivoimaan. Taitava puolustaja on takonut kauden viidessä ottelussa tehot 0+6. 

Makar, Samuel Girard ja kesällä rutkasti kehittynyt Nikita Zadorov edustavat Coloradon tulevaisuutta. He ovat luoneet joukkueen pelitavalle hyvän selkärangan, jota hyökkäyspään vahvistukset tukevat erinomaisesti. Se on näkynyt joukkueen viisikkopelaamisen laadussa jo heti kauden alussa.

Video: WSH-COL: Zadorov osuu Rantasen syötöstä

-Aloimme pelata hieman yksinkertaisemmin emmekä yrittäneet tehdä kaikesta niin vaikeaa. Viisi voittoa kertoo siitä, että kautemme on alkanut melko hyvin, Burakovsky totesi.
Avalanchen paketti on tällä hetkellä hyvin kasassa, mutta joukkueen peli on silti vielä vasta loksahtamassa uomiinsa. Capitals-ottelussa nähtiin vain yhden erän verran parasta mahdollista Avalanchea, mutta se oli sitäkin vaarallisempaa.

-Se oli meiltä vuoden paras erä. Löysimme hyökkäyspään pelimme, olimme rauhallisia kiekon kanssa, viimeistelimme laadukkaasti ja puolustimme yhtä hyvällä tasolla, päävalmentaja Bednar kehui.

Avalanche on hiippaillut kuin varkain lännen suosikkien joukkoon. Jos Bednarin juna jatkaa samoilla kiskoilla, Rantanen ja kumppanit voivat nousta kauden suurimmaksi yllättäjäksi myös kevään peleissä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.