Skip to main content

Coloradon takalinjoilta löytyy myös ratkaisuvoimaa

Avalanchen Tyson Barrie lähetti haasteen San Jose Sharksin tähtipuolustajille

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

San Jose Sharksin ja Colorado Avalanchen välisestä toisen playoff-kierroksen sarjasta näyttäisi tulevan puolustajien show. Odotukset kohdistuivat etenkin Sharksin pakkeihin, sillä joukkueen takalinjoilla häärivät sarjan tähtikategoriaan kuuluvat Brent Burns ja Erik Karlsson. Burns latoi runkosarjassa 82 otteluun 83 tehopistettä, Karlsson 53 otteluun 45. Tulivoima on taattu.

Etenkin Burns on astunut esiin pudotuspelien toisella kierroksella. Sharks on tehnyt Läntisen konferenssin välierien kahdessa ottelussa yhteensä yhdeksän maalia, ja Burns on ollut mukana järjestämässä osumista peräti kahdeksaa. Ensimmäisessä ottelussa Burns johdatti San Josen 5-2 voittoon tehoillaan 1+3. Toisessa ottelussa Colorado oli parempi maalein 4-3, mutta Burnsista voitto ei jäänyt kiinni, sillä hän iski kaksi täysosumaa ja saalisti yhden ykkössyötön.

Aiheestakin on herännyt kysymys, ratkeaako Sharksin ja Avalanchen sarja puolustajiin? Molemmilta löytyy tehokas hyökkäys ja voittava maalivahti, mutta Sharksin puolustus on paperilla parempi kuin denveriläisten.

 

[Lisää aiheesta: Coloradon Mikko Rantanen loisti jälleen kärkiketjussa]

 

Toisen ottelun perusteella Avalanche ei suostu antamaan periksi puolustajienkaan suhteen. Sunnuntaina käydyn kamppailun suurin sankari oli nimittäin Tyson Barrie, joka teki runkosarjassa upeat 59 tehopistettä. Barrie ei ole vielä osoittanut olevansa isojen pelien mies, mutta nyt hän otti roolia ja esitti johtajuutta, mikä on Avalanchen elinehto Sharks-sarjassa.

Barrie teki ottelussa tehot 1+2 ja valittiin ottelun ykköstähdeksi. Hän oli itsevarma kiekon kanssa, teki oikeita ratkaisuja ja johti vierasjoukkueen alakertaa omalla esimerkillään. Burns ja Karlsson ovat saaneet haastajan.

Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar oli äärimmäisen tyytyväinen kärkipuolustajansa esiinnoususta.

- Eliittipelaajat löytävät keinot tehdä tulosta, kun tilaa on vähän, ja sen hän teki tänään. Barrie pelasi hyvällä tasolla alusta lähtien ja paransi pelin edetessä, Bednar ylisti.

Video: SJS-COL: Barrie osuu tarkalla laukauksella

Barrie teki maalinsa toisen erän loppupuoliskolla, kun hän pääsi ensimmäisenä Mikko Rantasen laukauksesta tulleeseen paluukiekkoon ja laukoi pelivälineen suoraan Martin Jonesin selän taakse.

- Hoidimme pitkän kiekon pois, ja sitten kiekko pomppi minulle. Huojuin (laukaisutilanteessa) vähän ja yritin vain osua kiekkoon. Rehellisesti sanottuna en edes tiedä, mihin kiekko meni, Barrie kertasi osumaansa, joka vei Avalanchen 2-1 johtoon.

Barrien lisäksi Avalanchen alakerrassa ei ole liikaa hyökkäyspään taitajia, mutta nuori Cale Makar on osoittanut, että hän pystyy olemaan parhaimmillaan arvokas lisä jo nyt. Makar pelasi tämän kauden yliopistosarja NCAA:ssa ollen sarjan suurimpia tähtiä, ja hän liittyi Avalancheen kesken pudotuspelien ensimmäisen kierroksen.

Makar pelasi sunnuntaina toisen nuorukaisen, Samuel Giradin, pakkiparina. Kaksikossa piilee erittäin iso potentiaali, ja sen esiin tulemista Avalanche kaipaa.

- Makar oli tärkeässä roolissa viime pelissä, ja odotin Girardin parantavan oltuaan tovin sivussa. Hän (Girardi) näytti vähän ruosteiselta ensimmäisessä pelissä. Nämä jätkät pystyvät kuitenkin yhdessä auttamaan hyökkäyspeliämme, Bednar tietää.

Coloradon voitolla oli iso merkitys ottelusarjan kannalta. Matkustaminen kotiin kahden ottelun tappioasemassa olisi ollut hankala tilanne kenelle tahansa. Nyt Avalanche pääsee kotiinsa 1-1 tasatilanteessa, eli tilanne on sama kuin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella, jolloin Colorado pudotti jatkosta ennakkosuosikki Calgary Flamesin. Avalanche hävisi tuolloinkin sarjan ensimmäisen ottelun vierasjäällä, mutta seuraavat neljä ottelua menivät Coloradon nimiin.

- Tämä oli iso voitto itseluottamuksemme kannalta. Täällä (San Josessa) on hankala voittaa, eikä meille ole tullut liikaa menestystä täällä. Halusimme olla vähintäänkin tasatilanteessa kahden ottelun jälkeen, ja sen me teimme, Barrie tuumasi.

Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog on samoilla linjoilla: 2-0 tappiotilanne olisi ollut todella iso haaste.

Video: SJS-COL: Landeskog ohjaa kiekon ohi Jonesin

- En sano, että sarja olisi ollut silloin ohi, mutta olisimme olleet kuopassa. Nyt yhtäkkiä sarja jatkuu tasatilanteesta Denverissä ja kotietu on meillä, Landeskog muistutti.

Kaikesta huomaa, että ottelusarjasta on tulossa tasainen ja pitkä. Kumpikin joukkue on ottanut hallintajaksoja pelien sisällä, joten on helppo ennustaa, että sarja tuskin päättyy viidessä ottelussa.

- Tiedämme, että välillä tulee ala- ja ylämäkiä. Tulemme molemmat johtamaan pelejä jatkossa. Meidän täytyy vain pysyä suunnitelmassamme, joka toimii. Teimme (sunnuntaina) sen suhteen hyvää työtä suurimman osan pelistä, Barrie kertoi.

Sarjan seuraava ottelu pelataan tiistaina Denverissä. Tuolloin nähdään, jatkuvatko Coloradon puolustajien hyvät otteet Barrien johdolla. Jos Avalanchen pakit eivät pysty pelaamaan kiekollisesti parhaalla mahdollisella tasollaan, tulee Sharksin työstä huomattavasti helpompaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.