Skip to main content

Ykkösketjun tehokkuus määrää Coloradon kohtalon

Jos MacKinnonin vitja ei onnistu maanantaina, Avalanchelle koittaa kesäloma

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

- Olisimme tietenkin halunneet mennä kotiin 3-2 johtoasemassa, mutta todellisuus on, ettemme mene, joten meidän on pakko ottaa voitto kotona, kiteytti Colorado Avalanchen kapteeni Gabriel Landeskog lauantain ottelun jälkeen.

Ja näin se on. Avalanchelle ei kelpaa muu kuin voitto, tai muuten joukkue saa aloittaa kesälomansa. San Jose Sharks nappasi lauantaina Läntisen konferenssin välieräsarjan viidennen ottelun voiton ja siirtyi sarjassa 3-2 johtoon. Sharks on joukkueista se, joka pääsee yrittämään ratkaisua Denverissä.

Lauantain ottelu päättyi Sharksin 2-1 voittoon, kun Tomas Hertl osui kahdesti ja Martin Jones oli maalillaan itse varmuus.

San Jose paransi merkittävästi otteitaan Coloradon voittoon päättyneen neljännen kohtaamisen jälkeen. Sharks oli jokaisella osa-alueella vahva, ja Avalanche jäi tällä kertaa sivustakatsojan rooliin, vaikka erot ovatkin pienet.

Video: SJS-COL: Hertl viimeistelee ottelun toisen maalinsa

- He tekivät paljon töitä ja riisuivat meidät aseista, joten he voittivat pelin. En aio ylianalysoida tätä peliä, sanoi Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar.

Coloradon lauantaissa oli joitain hyviä asioita, kuten puolustuspeli. Sharks jyräsi vahvasti päälle neljän kentän voimin, mutta denveriläiset päästivät tasaviisikoin vain yhden maalin.

- He saivat otteluun hyvän alun. Tiesimme, että he tulevat kotonaan kovaa, mutta mielestäni selvisimme siitä rynnistyksestä ihan hyvin, Landeskog kertasi.

- Emme voittaneet, joten tämä ei ollut tarpeeksi hyvä esitys. He tulivat päälle selvästi kovempaa kuin meidän kotijäällämme. He ovat kuin eri joukkue kotihallissaan, mutta minusta me pelasimme suurimmaksi osaksi hyvin, mietiskeli Avalanchen maalivahti Philipp Grubauer.

 

[Lisää aiheesta: Hertl nousi San Josen sankariksi viidennessä ottelussa]

 

Coloradon suurin ongelma oli hyökkäyspeli kokonaisuudessaan. Laatupaikkoja ei saatu rakenneltua tarpeeksi, joten Sharksin maalia vartioineen Jonesin iltapuhde ei ollut hankalimmasta päästä. Hyökkäyspeli, maalipaikkojen luominen ja tehokkuus ovat asioita, joihin Avalanchen täytyy kiinnittää huomiota kotijäällään sarjan kuudennessa ottelussa.

- Avauserässä saimme kuusi laukausta maalia kohti, mutta ammuimme ohi 14 kertaa. Erä olisi voinut olla täysin erilainen, jos olisimme tehneet maaleja tai osuneet edes maalia päin, Landeskog harmitteli.

Ruotsalaiskippari on yksi niistä Coloradon pelaajista, joihin katseet kääntyvät kuudennessa kamppailussa. Landeskog on joukkueen tärkeimpiä palasia hyökkäyspäässä, ja hänen johtajuutensa tulee olemaan avainasemassa.

Landeskog ja hänen ketjukaverinsa Mikko Rantanen ja Nathan MacKinnon jäivät viidennessä ottelussa varjojen maille. Avalanche elää ja hengittää tähtitriostaan, joten heidän eliminoimisensa tietää isoja ongelmia koko joukkueelle. 

Etenkin MacKinnonin pimentäminen on Sharksille kaiken a ja o. Hän on pystynyt ratkomaan otteluita omilla teoillaan, mutta lauantaina hän joutui ensimmäistä kertaa todellisiin pihteihin. Kanadalaissentteri laukoi sarjan neljässä ensimmäisessä ottelussa 22 kertaa kohti vastustajan maalia, mutta lauantaina vain kerran. Landeskog ja Rantanen pääsivät ampumaan kahdesti.

Video: COL-SJS: MacKinnon nuijii avausmaalin

Coloradossa onkin nyt mietittävä, miten MacKinnon ja kumppanit pääsevät temmeltämään vapaana kuudennessa ottelussa. Viides koitos osoitti sen, että Sharksille riittää Avalanchen huippukolmikon pimentäminen.

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer painotti ottelun jälkeen, että MacKinnonia vastaan täytyy puolustaa useamman miehen voimin. Vain silloin kanadalainen voidaan pysäyttää - ainakin osittain.

- Tilastot kertovat, miten upea pelaaja hän (MacKinnon) on. Emme ole antaneet hänelle paljoa tilaa, mutta hän on silti pystynyt tekemään tulosta. Oli hienoa, että pidimme hänet kurissa. Häntä vastaan pitää puolustaa viisikkona, joten myös meidän hyökkääjillämme on siinä iso rooli, avasi DeBoer, joka jakoi MacKinnonin pysäyttämisestä erityiskiitosta Brent Burnsille ja Marc-Edouard Vlasicille.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

Jos Sharks pystyy toistamaan tempun seuraavassakin ottelussa, alkaa Coloradon tämän kauden tarina olla lopussa. Landeskog, MacKinnon ja Rantanen tekivät runkosarjassa yhteensä 41 prosenttia kaikista Avalanchen maaleista. Pudotuspeleissä osuus on ollut lähes 45 prosenttia. Osuudet ovat huimia ja kertovat siitä, kuinka riippuvainen Avalanche on kärkipelaajiensa tehoista.

Coloradon ryhmästä on löytynyt pudotuspeleissä onnistujia muistakin kentistä, mutta tehoilu on jäänyt maltilliseksi, joten luotto alempien kenttien esiinnousuun ei ole järin suuri. Muun muassa Carl Söderberg, Matt Calvert ja Alexander Kerfoot eivät ole vielä avanneet maalitiliään tämän kevään pudotuspeleissä. J.T. Compher, Tyson Jost ja Gabriel Bourque ovat latoneet yhteensä vain neljä osumaa.

Kakkososaston pelaajista puhtaat paperit saavat Colin Wilson ja Matt Nieto, jotka ovat tehneet neljä täysosumaa mieheen. Heidän roolinsa korostuu entisestään.

Mutta kuten lukemat osoittavat, on Coloradolla syytä huoleen kuudennen ottelun alla. Jos edes MacKinnon ei saa revittyä irti parastaan Denverissä maanantaina, Avalanchen upea kevät päättyy tylysti. Ja vaikka Colorado vielä kairaisikin voiton kotonaan, täytyisi sen pystyä voittamaan seiskapeli San Josessa. Se on vielä isompi haaste kuin kuudennen ottelun voittaminen.

Positiivista on se, että Coloradon tähdet ovat ennenkin seilanneet huipputasonsa alapuolella, mutta silti pystyneet nousemaan esiin tärkeimmillä hetkillä. Nyt on taas sen aika. Toivo elää.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.