Skip to main content

Colorado Avalanchen työlistalla monta asiaa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Colorado Avalanche oli kiinni pudotuspelipaikassa viimeisille kierroksille asti, mutta joutui pettymään toisena kautena peräkkäin.

Nipin napin pudotuspeleistä tippuminen on NHL:ssä huono arpa. Et pääse taistelemaan Stanley Cupista, mutta toisaalta et ole mukana ykkösvarauksen arvonnassa.

– Olen Denverissä voittaakseni Stanley Cupin ja nähdäkseni, että tämä joukkue on pudotuspeleissä. Haluan nähdä tämän joukkueen kasvavan ja oppivan. Kun et ole pudotuspeleissä, on vaikea oppia oikealla tavalla.

Roy on kommentissaan naulan kannassa. Ohessa asioita, joita Coloradon pitäisi ottaa ensi kaudella huomioon, että pudotuspelipaikka taas aukeaisi.

Peliin rakennetta

Päävalmentaja Patrick Roy oli loistava maalivahti, mutta hän on saanut paljon kritiikkiä valmennuksestaan. Roy katsoo peliä paljon vauhdin ja kovan yrityksen kautta.

Nykyinen NHL on paljon muutakin. Eurooppalainen pelin rakenteen hiominen on rantautunut entistä enemmän uudelle mantereelle viime vuosina.

Avalanche pelaa tyypillistä intohimokiekkoa, joka toimii välillä. Tiukoissa paikoissa paketti hajoaa kuitenkin liian usein. Johtoasemassa pelaajat ottavat tyhmiä riskejä.

Hyökkäykseen lähdetään innokkaina kuin partiopojat, mikä on tietysti hauskaa Nathan MacKinnonin, Mikkel Bödkerin ja Matt Duchenen kaltaisilla hyvillä luistelijoilla. Ylihyökkääminen kostautuu usein, kun kiekko menetetäänkin keskialueella, eikä varmistus ole kunnossa.

Lisäksi Roy on saanut kritiikkiä vanhojen valmennettaviensa liiallisesta suosimisesta. Onko esimerkiksi Quebec Rempartsissa pelannut Mihail Grigorenko hänelle annetun vastuun arvoinen?

Kotipelit kuntoon

Coloradolla pitäisi olla pieni etulyöntiasema, kun se pääsee pelaamaan kotiottelunsa korkeassa ilmanalassa. Ainakaan tällä kaudella etu ei toiminut, sillä kotisaldo (17–19–4) on pakkasen puolella.

Aika harva joukkue etenee pudotuspeleihin, jos se joutuu repimään vieraissa vastaavasti enemmän voittoja.

Puolustukseen leveyttä

Coloradolla on hyviä kärkihyökkääjiä, mutta puolustuspää kaipaisi vahvistusta. Tyson Barrie on noussut kiekollisen pelin liideriksi. Hänen lisäkseen blokkikone Francois Beauchemin ja Erik Johnson muodostavat kärkinelikon.

Sen jälkeen tuleekin tyhjää. Loukkaantuneen Brad Stuartinkin pelit jäivät vaivaiseen kuuteen.

GM Joe Sakic odottaa ensi kaudella Chris Bigrasilta ja Nikita Zadorovilta nousua isompaan rooliin.

Colorado on päästänyt Ottawan jälkeen toiseksi eniten laukauksia omaa maalia kohti, joten puolustuspelissä kaiken kaikkiaan on paljon parannettavaa.

Vaikka Semjon Varlamov on kannuksensa hankkinut maalivahti, Colorado on päästänyt 2,9 maalia ottelua kohti, mikä on turhan iso lukema.

Tuuletuksiin oikea ajoitus

Tämä kohta on puoliksi kieli poskessa väsätty. Mutta vain puoliksi.

Roy hermostui (niin on käynyt joskus ennenkin), kun johtajapelaaja Matt Duchene tuuletti osumaa St. Louisia vastaan. Peli oli jo lipsunut vastustajalle. Aivan kuin Duchene olisi juhlinut omaa 30 maalin rajapyykin täyttymistä.

– Se oli 4–0-tilanne… iso juhlinta. Älkää naurattako! Mitä se oikein oli! Emme halua sellaista reaktiota jätkiltä, Roy sanoi lehdistötilaisuudessa.

Vaikka Duchenen tapaus oli yksittäinen anekdootti, se tavallaan kuvastaa Coloradon kokonaisuutta. Ehkä joukkueen eteen pelaaminen ei sittenkään ollut tapissa.

Duchenen jatkosta on käyty paljon keskustelua viime aikoina, ja treidikortti on nostettu tapetille. Royn kommentit nostivat vielä huhuindeksiä. Ja kun tiedetään, että Roy ja GM Joe Sakic ovat hyviä ystäviä…

Johtajuutta kaivataan

Päävalmentaja Patrick Roy kyseenalaisti kärkipelaajien johtajuuden. Hän sanoi suoraan, että kapteeni Gabriel Landeskog on joutunut olemaan johtajuusosastolla melko yksin.

Eric Johnsonkin yrittää. Me tarvitsemme lisää heidän kaltaisiaan jätkiä. Ydinpelaajamme eivät ole onnistuneet kantamaan joukkuetta, Roy sanoi.

Onhan Coloradolla esimerkiksi sellainen herra kuin Jarome Iginla. Voisiko hänestä saada vielä enemmän irti vanhoilla päivillä?

No, kunhan Avalanchen kannattajat malttavat vielä vähän odottaa, niin Mikko Rantanen kasvaa liiderin saappaisiin.

Katso lisää