Skip to main content

Jokiharju ja Välimäki kasvamassa NHL:ään

Suomalaiset ykköskierroksen varaukset hamuavat kokemusta ja isoja minuutteja

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

CHL (Canadian Hockey League) on maailman suurin nuorten pelaajien kehitysorganisaatio, joka tuottaa pelaajia NHL:ään ja Kanadan yliopistosarjaan enemmän kuin mikään muu liiga. CHL:n muodostavat OHL (Ontario Hockey League), WHL (Western Hockey League) ja QMJHL (Quebec Major Junior Hockey League). Noissa kolmessa juniorisarjassa pelaa yhteensä 52 kanadalaista ja kahdeksan yhdysvaltalaista joukkuetta. Liigoissa viilettää myös useita suomalaisnuoria, jotka ovat hakemassa arvokasta kokemusta ja ottamassa seuraavaa askelta urallaan.

OHL

Linus Nyman (Kingston Frontenacs) kuuluu ensi kesän NHL Draftin mielenkiintoisimpiin suomalaisnimiin. Nyman, 18, on nopea ja lahjakas kahden suunnan hyökkääjä, joka pelaa nyt toista kauttaan Kingstonin riveissä. Viime kaudella nuorukainen nakutti 68 otteluun tehot 26+24=50. Tämäkin kausi on lähtenyt hyvin käyntiin, sillä Nyman on tehnyt kahdeksassa ottelussa 3+5=8 tehopistettä. 

Kaksimetrinen pakkijärkäle Eemeli Räsänen, 18, luutii toista kautta Nymanin seurakaverina Kingstonissa. Viime kaudella kookas puolustaja tehtaili 66 ottelussa 6+33=39 pistettä. Toronto Maple Leafs varasi Räsäsen tämän kesän NHL Draftissa toisella kierroksella varausnumerolla 40. Joensuulaislähtöinen puolustajalupaus on kerännyt tällä kaudella kahdeksassa ottelussa tehopisteet 3+6=9. 

Nyman ja Räsänen kuuluivat viime keväänä Suomen alle 18-vuotiaiden MM-hopeajoukkueen avainpelaajiin.

WHL 

Puolustajat Juuso Välimäki (Tri-City Americans) ja Henri Jokiharju (Portland Winterhawks) kuuluvat ehdottomasti WHL:n kärkipakkien joukkoon. Välimäki, 19, pelaa kolmatta kauttaan liigassa ja vastaavasti Jokiharju, 18, Portlandissa toista. Molemmat nuorukaiset ovat kiekollisia puolustajia, joten heiltä odotetaan vahvaa panosta myös hyökkäyspäässä. Isoja minuutteja on luvassa, ja kumpikin pystyy rohmuamaan pisteitä. Tällä kaudella Jokiharju on kirjauttanut seitsemään otteluun 3+5=8 pistettä ja Välimäki neljään otteluun 1+3=4. 

Toista kauttaan WHL:ssä pelaava Aleksi Heponiemi (Swift Current Broncos) on jatkanut siitä, mihin viime kaudella jäi. Ilves-kasvatti hurjasteli viime kaudella 72 ottelussa tehopisteet 28+58=86. Heponiemen, 18, syötöt napsahtavat edelleen mukavasti joukkuekavereiden lapaan, ja Florida Panthersin tämän kesän toisen kierroksen varaus on saalistanut kahdeksassa ottelussa jo 4+16=20 tehopistettä, millä irtoaa koko sarjan pistepörssin kolmas sija. 

Hyökkääjä Emil Oksanen (Regina Pats) on tällä hetkellä joukkueensa sisäisen pistepörssin kakkonen. Suomalaisnuorukainen on mättänyt kahdeksassa ottelussa 8+7=15 tehopistettä. Viime kaudella Espoo Unitedin riveissä Mestistä pelannut 19-vuotias Bluesin kasvatti on todennäköisesti mukana Suomen joukkueessa vuodenvaihteessa pelattavissa nuorten MM-kisoissa. 

Myös hyökkääjä Sami Moilanen (Seattle Thunderbirds) on saanut kaudelleen lentävän startin. Hän on nakuttanut kahdeksaan otteluun tehot 8+2=10. Toista kauttaan Thunderbirdsin riveissä pelaava Moilanen, 18, saalisti viime kaudella 70 ottelussa 21+22=43 tehopistettä.

QMJHL


Otto Somppi, 19, (Halifax Mooseheads) pelaa jo kolmatta kauttaan Halifaxissa. Somppi on Tampa Bay Lightningin seitsemännen kierroksen varaus kesältä 2016, ja hän osallistui kesä-heinäkuun vaihteessa seuran nuorten pelaajien leirille sekä syyskuussa Lightningin harjoitusleirille, josta hänet lähetettiin takaisin Halifaxiin viime kuun lopulla. Somppi on tehtaillut molemmilla edellisillä kausillaan Halifaxissa yli 40 tehopistettä. Olkapäätään parannellut Mooseheadsin varakapteeni pelasi tämän kauden ensimmäisen ottelunsa vasta perjantaina ja merkkautti heti yhden syöttöpisteen.

Puolustaja Aleksi Anttalainen, 18, (Blainville-Boisbriand Armada) pelaa ensimmäistä kauttaan Kanadassa ja on kerännyt neljässä ensimmäisessä ottelussaan kaksi syöttöpistettä. Myös Anttalainen oli viime keväänä mukana MM-hopeaa saavuttaneessa Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa. 

KalPan junioreista maailmalle lähtenyt puolustajalupaus Saku Vesterinen, 18, (Charlottetown Islanders) pelaa nyt toista kauttaan Charlottetownissa. Viime kaudella nuorukainen keräsi 57 ottelussa tehopisteet 3+16=19. Nyt tämän kauden alkuun tehopisteitä on jo kertynyt kahdeksassa ottelussa 1+6=7. Vesterinen on varausikäinen ensi kesän NHL Draftissa, joten meneillään oleva kausi on hänen uransa kannalta todella tärkeä.

(Pelaajien tilastot lauantain 14.10. tilanteen mukaan)

Katso lisää