Skip to main content

Chicagossa ulkoilmaotteluiden veteraaneja

Teksti Mike Morreale / NHL.com

MINNEAPOLIS – Ei mennyt kauaakaan ulkojäällä pidettyjen harjoitusten jälkeen, kun osa Chicago Blackhawksin pelaajista jo näpsi kännykkäkameroillaan kuvia muistoksi.

Samaan aikaan jotkut pelaajista kävelivät vierasjoukkueen koppiin aivan tavalliseen tapaan. Heille tilanteessa ei ollut mitään erikoista, ja miksi olisi ollut? Chicagon peruskokoonpanoon kuuluvat pelaajat ovat tottuneita pelaamaan ulkojäillä, ja neljä heistä pelaa sunnuntaina neljännen ulkoilmaottelunsa.

Mutta yli puolelle Chicagon joukkueesta sunnuntainen ulkoilmaottelu Minnesota Wildia vastaan on aivan uusi kokemus.

"Tämä on aivan mieletöntä", ihmetteli tulokashyökkääjä Vincent Hinostroza, joka oli yksi pelaajista, jotka ottivat valokuvia ja nauttivat uudesta kokemuksesta Minnesotan yliopiston kampuksella.

"Vanhemmat kaverit vain tulivat paikalle kuin ei mitään, onhan tämä heille neljäs kerta. Ovathan hekin toki innoissaan, mutta he ovat vain tottuneita tähän".

"Me nuoremmat kaverit olemme vähän ihmeissämme. Olemme täysin haltioituneita. Tämä on jotain sellaista, mitä jokainen pelaaja haluaisi kokea, ja me olemme onnekkaita, kun saamme olla mukana tässä ottelussa".

Hinostrozan innostuksen ymmärtää, sillä hän on kotoisiin Chicagosta ja debytoi Blackhawksissa aikaisemmin tällä kaudella. Tämä on hänen ensimmäinen kautensa ammattilaisena, ja hän pelasi farmiliiga AHL:n Rockford IceHogsissa, kunnes hänet kutsuttiin tämän kuun 14. päivä ylös korvaamaan oikea laitahyökkääjä Marian Hossa, jolla on alavartalovamma.

"Kaikki tapahtui niin äkkiä", Hinostroza huokasi.

"En edes tiennyt tästä ottelusta ennen kuin minut kutsuttiin ylös. Ei tällaisia asioita ajattele farmiliigassa. Kun sain kutsun, vilkaisin otteluohjelmaa nähdäkseni missä seuraavat ottelut ovat, ja toivoin kovasti, että olisi vielä porukassa mukana tässä ulkoilmaottelussa. Mahtavaa olla täällä".

Hinostrozan lisäksi ensimmäisen ulkoilmaottelunsa NHL:ssä pelaavat tulokashyökkääjä Artemi Panarin, sentteri Artem Anisimov ja toista vuottaan Chicagossa pelaava hyökkääjä Teuvo Teräväinen.

"Meillä on monta kaveria, joille ulkoilmaottelu on aivan uudenlainen kokemus", valmentaja Joel Quenneville mainitsi.

"Innostus on aivan erilaista heidän ansiostaan. Tunnelma on melkein samanlainen kuin joskus junnupeleissä ulkojäällä, kaikki ovat iloisia ja pitävät hauskaa. Mutta kyllähän me tiedämme, että olemme täällä voittaaksemme. Pelin alkaessa mieliala on aivan toinen".

Maalivahti Corey Crawford pelaa Blackhawks-paidassa kolmannen ulkoilmaottelunsa. Hän ei usko, että ensikertalaisille tulee ramppikuumetta.

"Tuskin heitä jännittää liikaa. Ehkä he eivät tiedä mitä odottaa, mutta eihän täällä ole periaatteessa muuta eroa normaaliin kuin tavallista enemmän faneja, pelipaikka on erilainen ja kopista on pitempi matka jäälle. Peli on silti sama," Crawford mietti.

Myös lauantain harjoitukset ovat lähestulkoon tavalliset. Blackhawks veti tiukat treenit ja pelaisi sen jälkeen sotaveteraanien hyväntekeväisyysjärjestön kanssa.

Mutta muutoksiakin on tiedossa. Näyttää siltä, että tulokaspuolustaja Viktor Svedberg palaa kokoonpanoon ja korvaa toisen tulokkaan, Erik Gustafssonin, joka tehot hyökkäyspäässä ovat hieman pudonneet.

Muuten Chicagon ketjut ovat samat kuin kahdessa viimeisessä ottelussa. Ykkösketjua johtaa kapteeni Jonathan Toews, ja hänen oikealla laidallaan on Richard Panik ja vasemmalla Andrew Shaw. Hinostroza jatkaa nelosketjun oikealla laidalla.

Puolustuksen kakkosparina jatkavat Trevor van Riemsdyk ja Brent Seabrook. Van Riemsdyk ei loukkaantumisen takia päässyt pelaamaan viime vuoden ulkoilmaottelussa Washington Capitalsia vastaan, joten tämä on hänelle uusi kokemus.

"Katselin ottelua viime vuonna ja toivoin, että voi kun olisin saanut olla mukana", van Riemsdyk muisteli.

"Tänä vuonna pidän hauskaa. Tämä on hieno stadion, Minnesotan fanit ovat upeita, ja olen varma, että myös meidän faneja tulee paljon paikalle".

Katso lisää