Skip to main content

Blackhawks on löytänyt tähdille tukijoukot

Hartman, Kero ja Schmaltz ovat ottaneet merkittävän roolin Chicagossa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Chicago Blackhawks joutui tekemään täksi kaudeksi muutoksia, että se sai painettua palkkabudjettinsa sallitun palkkakaton alle. Niin hyvät ja menestyneet joukkueet joutuvat usein tekemään.

Teuvo Teräväinen lähti Carolinan Hurricanesiin ja Andrew Shaw Montreal Canadiensiin. Koska kokoonpanoon ei voi jättää aukkoja, tilalle oli saatava päteviä miehiä.

Monessa muussa joukkueessa uusien miesten sisäänajo olisi ollut paljon kivuliaampaa. Chicagon ydinryhmä on kuitenkin niin tiivis ja kokenut, että uusien pelaajien on helppo sopeutua osaksi joukkuetta.

Artemi Panarin teki sen edelliskaudella, ja tällä kaudella remmiin on astunut uusia nimiä, jotka ovat ottaneet tärkeän roolin Blackhawksin terävimmän kärjen takana. Nyt esittelemme heistä kolme.

Ryan Hartman

Ikä: 22

Pelipaikka: laitahyökkääjä (ampuu oikealta)

Hartmanilla oli edelliskausilta kasassa kahdeksan ottelua Chicagon paidassa, mutta paikka ykkösryhmässä avautui toden teolla vasta tällä kaudella. Hartman on Chicagon ykköskierroksen varaus (30. pelaajaa) vuodelta 2013, joten potentiaali on ollut kyllä tiedossa.

Esiinmarssi on ollut näyttävä, sillä Hartman on iskenyt tällä kaudella jo 19 maalia. Hartmanilta ei kannata odottaa Patrick Kanen kaltaisia hienoja kikkoja, mutta hän on työteliäs laituri, joka laukoo kovaa ja ajaa tilanteisiin röyhkeästi.

Video: Hartman iskee längistä jatkoaikamaalin

Hartmanissa on hyvän tarinan ainekset, sillä hän varttui Illinoisin West Dundeessa ja kannatti pikkupoikana intohimoisesti Chicago Blackhawksia. Nyt rooli on sen verran merkittävä, että hänellä on mahdollisuudet olla tärkeä palanen Stanley Cup -jahdissa.

Hartman pelaa Chicagon kolmosketjussa Marcus Krügerin ja Marian Hossan kanssa. Yhdistelmällä on eväät ottaa tilanne haltuun playoffeissa. Kolmikko pystyy pitämään vastustajan parhaita pelaajia kurissa ja iskemään siinä sivussa vielä tärkeitä osumiakin.

Tanner Kero

Ikä: 24

Pelipaikka: keskushyökkääjä (ampuu vasemmalta)

Artjom Anisimov on ollut jo toista kautta kapellimestarina Patrick Kanen ja Artemi Panarinin keskellä. Kun hän loukkaantui, korvaajaa ei ollut ihan helppoa löytää. Kero on ottanut vaativan tontin kuitenkin hienosti haltuunsa.

Viime kaudella Kero pelasi 17 ottelua ylhäällä, mutta hän valtaosan kaudesta hän taisteli farmijoukkue Rockfordissa. Kero on ponnistanut NHL-kaukaloihin yliopistomaailmasta varaamattomana pelaajana, eikä asema yhdessä maailman parhaista joukkueista ole tullut helpolla. Kova työ on kuitenkin jo palkittu, sillä Kero sai tulokasdiilinsä jatkoksi kahden vuoden jatkon Chicagoon.

Kerolla on vartta vain 180 senttimetriä, joten hänen on korvattava koon puute kovalla luistelulla. Kerosta ei tule ehkä ykkösluokan maalitykkiä, mutta hänessä on ainesta hyväksi puolustavaksi sentteriksi, joka tappaa tehokkaasti jäähyjä.

Kyllä Chicagolla niitä tykkejä on tarpeeksi jo muutenkin. Blackhawks tarvitsee reserviin hyviä kahden suunnan senttereitä, sillä Krügerin loukkaantumishistoria on huolestuttavan pitkä.

Nick Schmaltz

Ikä: 21

Pelipaikka: hyökkääjä (ampuu vasemmalta)

Schmaltz tarttui Chicagon haaviin vuoden 2014 varaustilaisuudessa ykköskierroksella tilaisuuden 20. pelaajana. Pohjois-Dakotan yliopisto vaihtui täksi kaudeksi NHL-maailmaan. Schmaltz pelasi 12 ottelua Rockfordissa, mutta enää farmikomennuksia ei tarvitse pelätä.

Video: Schmaltz lisää Toewsin johtoa

Schmaltz on Hartmania ja Keroa näppärämpi pelimies, joka pystyy luoviin harhautuksiin yhdellä yhtä vastaan -tilanteissa. Kirsikkana makean kakun päällä on nopea ja tarkka laukaus.

Schmaltz on jo ehditty nimetä Patrick Sharpin korvaajaksi, eikä vertaus ole kaukaa haettu. Hänessä on ainesta tulevaisuudessa 30 maalin tekijäksi. Schmaltzilla ei voisi olla paljon parempaa paikkaa opiskella NHL-peliä, kun hän pääsee pelaamaan Jonathan Toewsin vierellä.

Ensimmäisissä pudotuspeleissään Schmaltz joutuu uuden haasteen eteen, kun pelit tiukkenevat. Fyysisessä väännössä 183-senttinen hyökkääjä joutuu keksimään kaikki mahdolliset kikat saadakseen tilaa jäällä.

Katso lisää