Skip to main content

Chicagon peli epätasaista myös Wildia vastaan

Teksti Brian Hedger / NHL.com

CHICAGO Chicago Blackhawksin valmentaja Joel Quenneville odottaa pelaajiltaan tasaisuutta ja johdonmukaisuutta, mutta toistaiseksi hallitseva Stanley cup – mestarijoukkue ei ole vastannut valmentajan odotuksia. Aika alkaa käydä vähiin, sillä runkosarjaa on jäljellä vain 20 ottelua.

Blackhawks toki edelleen johtaa Keskistä divisioonaa, vaikka hävisikin 1-6 Minnesota Wildille ulkoilmaottelussa sunnuntaina, mutta parannettavaa riittää.

Lähes koko kauden ajan Chicago on ollut otteluissa joko erinomainen tai tasoonsa nähden heikko, eikä näiden ääripäiden väliin mahtuvia suorituksia ei ole juuri ollut. Eikä ulkoilmaottelu tehnyt poikkeusta. Blackhawks hävisi ulkojäällä Wildille viidellä maalilla, kun se oli voittanut kaksi edellistä otteluaan maalierolla 12-5.

”Ehkä kyse on kokemuksesta”, arveli Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews ja viittasi joukkueen kokoonpanoon, jossa on 13 ensimmäisen tai toisen vuoden pelaajaa.

”Jos meillä ei ole paras iltamme ja pelaamme liekeissä olevaa joukkuetta vastaan, meidän täytyy pitää kiekkoa paremmin hallussamme ja estää vastahyökkäykset. Ehkä kokemus näkyy siinä. Meidän täytyy pelata älykkäästi eikä päästää vastustajaa hyökkäyksiin. Emme tehneet niin sunnuntaina, ja loppunumerot olivat rumat meidän kannaltamme”.

Chicago on tähän mennessä päästänyt enemmän kuin neljä maalia 14:ssä ottelussa, joista se on sitten voittanut 2 ja hävinnyt 12. Viime vuonna yli neljä maalia meni sisään 17:ssä ottelussa, ja niistä tuli 3 voittoa ja 14 tappiota.

Tällä kaudella Chicago on tehnyt vähintään neljä osumaa 24:ssä ottelussa (22 voittoa ja 2 tappiota), ja viime kaudella yli vähintään neljän maalin otteluja oli 29 (28 voittoa, 1 tappio).

Puolustus on suurin ongelma, ja Minnesota käytti siinä olleet aukot hyväkseen nopeudellaan sekä vahvalla kiekollisella pelillä.

”En oikein tiedä kuinka sen selittäisi”, sanoi Chicagon puolustaja Trevor Van Riemsdyk, joka jäi plusmiinustilastossa pakkasen puolelle, -2.

”Olimme valmistautuneet hyvin ja siksi luotimme itseemme. Valmentajat tekivät erinomaista työtä ja ruotivat etukäteen Wildin pelitapaa ja –kuvioita. Ainakaan minä en hoitanut hommaani hyvin tänään. Odotimme itseltämme enemmän”.

Chicagolla on kolme päivää aikaa koota itsensä ennen kuin se kohtaa kotihallissa Nashvillen torstaina. Ehkä he miettivät sitäkin, miksi ulkoilmaotteluissa on tullut vain yksi voitto ja kolme tappiota.

”Asiaa voi tarkastella monella eri tavalla”, mietti Blackhawksin hyökkääjä Patrick Kane, joka teki joukkueensa ainoan maalin kolmannen erän puolivälin jälkeen. Se oli hän 35:s osumansa tällä kaudella.

”Yritimme suhtautua tähän kuin mihin tahansa otteluun, mutta halusimme kuitenkin parantaa ulkoilmaottelujen tilastoamme, varsinkin, kun NHL luottaa meihin ja antaa meidän niin usein pelata ulkona. Olisi mukava voittaa näitä pelejä, mutta tänään ei vain käynyt niin”.

Wild erotti valmentajansa Mike Yeon helmikuun 13. päivä ja otti tilalle John Torchettin. Ennen valmentajan vaihtamista joukkue oli hävinnyt 8 ottelua putkeen ja 13 ottelua viimeksi pelatuista 14:stä. Uuden valmentajan kanssa Wild on voittanut neljä ottelua putkeen, ja Chicago on kaatunut kaikissa kolmessa kohtaamisessa tällä kaudel

”Näyttää siltä, että he innostuvat aina pelatessaan meitä vastaan”, Kane totesi.

”Varsinkin tällaisissa otteluissa he tappelevat kynsin hampain kahdesta pisteestä. Tämä oli käytännössä pudotuspeliottelu heille, he tarvitsivat voiton päästäkseen pudotuspeleihin. Meidän täytyy olla valmiimpia pelaamaan. Ja kun katsoo kuinka pelimme menee ylös ja alas, sille täytyy tehdä jotain ennen runkosarjan loppua”.

Ulkoilmaottelu oli yksi niistä alas menneistä otteluista, joihin Kane viittasi. Lähestulkoon kaikki mahdollinen meni Chicagon kannalta pieleen.

Matt Dumba teki Wildin avausmaalin ajassa 3.25. Chicagon maalivahti Corey Crawford torjui kaksi Ryan Carterin vetoa, joista jälkimmäisen maalille vapaaksi jätetty Dumba luuti sisään.

Blackhawks otti ensimmäisessä erässä neljä jäähyä ja koko ottelussa kahdeksan. Ensimmäisessä erässä jäähy kostautui, sillä Thomas Vanek teki ylivoimamaalin ajassa 7.10.

Chicagolla oli vaikeuksia myös hyökkäyspäässä. Puolustaja Duncan Keithillä oli mahdollisuus kaventaa ottelu 2-1:een avauserän puolivälissä, mutta maalia ei tullut, koska Toews häiritsi Wildin maalivahtia Devan Dubnykia.

Toisessa erässä Blackhawksin puolustuksen virheet maksoivat joukkueelle kaksi maalin, joiden tekijät olivat Nino Niederreiter ja Jason Pominville. Lisäksi Chicagon puolustaja Michal Rozsival sai ottelurangaistuksen taklattuaan hyökkääjä Jason Zuckerin, joka jätti ottelun kesken.

Carter lisäsi Wildin johdon jo 5-0:aam kolmannen erän alkuminuuteilla, Kane teki Chicagon ainoan maalin ajassa 12.05, ja Wildin Erik Haula viimeisteli loppunumerot 6-1:een vajaat kaksi minuuttia myöhemmin tyhjään maaliin, tosin hieman poikkeavalla tavalla. Kiekko ei koskaan lipunut maaliin, koska Kane kaatoi Haulan ennen laukausta, mutta sääntöjen mukaisesti tilanteesta tuomittiin maali.

Chicagon turhautuneisuus näkyi myös Kanen otteissa. Kolmannessa erässä hän iski mailansa laitaa vasten matkalla vaihtopenkille, mutta sekään ei onnistunut, sillä maila ei mennyt poikki.

”Eipä tässä ole selityksille sijaa,” Crawford totesi.

”Olemme ammattilaisia. Jokaisella on tiukka otteluohjelma jossain vaiheessa kautta. Totta puhuen oli hieman kiusallista olla tuolla jäällä. Fanimme olivat tulleet paikalle katsomaan meitä, ja me pelasimme tuolla tavalla. Mutta opimme varmasti tästä jotain”.

Katso lisää