Skip to main content

Chicagon Henri Jokiharjun pelissä kaikki palaset kohdallaan

Suomalaispuolustaja on ottanut vakuuttavasti paikkansa Blackhawksin takalinjoilla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Chicago Blackhawksin Joel Quenneville osaa olla erittäin tiukkailmeinen valmentaja. Varsinkin hävittyjen pelien jälkeen.

Mutta Quennevillessä on se pehmeämpikin puoli.

Chicago Blackhawks otti komean 5-4 voiton divisioonavastustaja St. Louis Bluesista, mikä oli jo sinänsä helpottavaa päävalmentajalle, jolla on kovat paineet niskassaan. Blackhawksin pitäisi nousta heikon kauden jälkeen takaisin pudotuspeleihin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kun toimittajat kysyivät Quennevillen mielipidettä tulokaspuolustaja Henri Jokiharjusta, muhkeiden viiksien alle levisi entistä maireampi hymy. Valmentaja kehui Jokiharjua jo kauden avauspelin jälkeen. Samalla linjalla mentiin edelleen.

- Jokiharju pelasi jo harjoituskaudella hyviä pelejä. Hänestä panee merkille helposti sen, että hänellä on itseluottamusta kiekon kanssa, Quenneville sanoi Blackhawksin Twitter-tilillä.

- Meidän pelityyliimme kuuluu, että haluamme pitää kiekkoa. Kun meillä on hyviä pelaajia, pystymme toteuttamaan sitä, hän jatkoi.

Quenneville sai toimittajat hymyilemään, kun hän nosti esiin Barret Jackmanin nimen.

- Jokiharju muistuttaa vähän Jackmania, jota valmensin St. Louisissa hänen tulokaskautenaan. Ja se oli nimenomaan tulokaskausi, joten ei tämä mikään huono vertaus ole, kokenut mestarikoutsi heitti.

Video: Henri Jokiharju kommentoi valintaansa

Quenneville ei ole ollut ainoa kiekkoihminen, joka on ihastellut Jokiharjun otteita alkukaudella. Ensimmäiset tehopisteet tulivat jo runkosarjan toisessa ottelussa, jossa Jokiharju alusti komeasti Blackhawksin 4-4 tasoituksen kolmannessa erässä. Hän laukoi kiekon maalille, josta Jonathan Toews lapioi kiekon sisään. Jatkoajalla syntyneessä voittomaalissa Jokiharju näytti toisenlaista puoltaan pakkina. Hän oli peittämässä puolustaja Vince Dunnin laukausta, ja kiekko ajautui Toewsille, joka sinetöi läpiajon päätteeksi voiton ja hattutemppunsa.

Tehopisteet olivat kirsikka kakun päälle. Vielä isompi suoritus on se kokonaistaso, jolla 19-vuotias Jokiharju pelaa.

Jo Jokiharjun murtautuminen Blackhawksin kokoonpanoon oli komea suoritus, sillä nuorukaisen piti alkuperäisen suunnitelman mukaan pelata vielä yksi kausi WHL:ssä. Odotukset olivat toki korkealla, sillä Blackhawks varasi Jokiharjun ensimmäisellä kierroksella (29. pelaaja) vuonna 2017. Hänen valmiit otteensa ovat silti yllättäneet monet. 

Jokiharju osoitti lahjakkuutensa jo junioreissa, mutta kehittyminen NHL-tasolle on ollut määrätietoisen työn tulos. Kun tilaisuus taalaliigassa avautui, hän on ollut valmis haasteeseen heti ensimmäisestä sekunnista lähtien.

Jokiharju on tehnyt kolmena kesänä töitä kaksinkertaisen kilpa-aerobicin maailmanmestari Jouni Viitasen johtaman Revolution Training -valmennusyrityksen kanssa. Samaan treeniporukkaan ovat kuuluneet muiden muassa Dallas Starsin Miro Heiskanen, Calgary Flamesin Juuso Välimäki, Columbus Blue Jacketsin Markus Hännikäinen ja St. Louis Bluesin Niko Mikkola.

Revolution Trainingin periaatteena on tehdä jokaiselle pelaajalle räätälöidyt harjoitusohjelmat pelipaikan ja roolin mukaan. Eli paljon pelaava ylivoimapakki vetää täysin erilaisia harjoituksia kuin nelosketjun laitahyökkääjä, jonka tehtävänä on taklata paljon. Viitanen haluaa, että pelaajat ovat mahdollisimman liikkuvia ja tuottavat voimaa myös niin sanotuissa ääriasennoissa. Jokiharju on yksi niistä jääkiekkoilijoista, joille spagaatti ei tuota ongelmia.

Kun raudanluja fysiikka yhdistetään luontaisesti loistavaan luistelutaitoon, jälki on hienoa. Jos Miro Heiskasesta on sanottu, että hän tanssii jäällä, samat sanat voi liittää Jokiharjuun.

Jokiharju sai jo syntymässä "luistelugeenejä", sillä hänen liigakaukaloista tuttu isänsä Juha Jokiharju oli tunnettu erittäin nopeana luistelijana, joka irtosi hyvin pakeista. Isä työskentelee Revolution Trainingissa luisteluvalmentajana, ja hän on viilannut poikansa luistelua yhä paremmaksi.

Pelkät tekniset ja fyysiset avut eivät riitä, jos pelaajan motivaatio on puutteellinen. Sekään ei tuota ongelmia Jokiharjulle. Vanhat juniorivalmentajat ovat kiitelleet hänen määrätietoisuuttaan. Jokiharjun mieli on samanlainen kuin hyvällä pokerinpelaajalla: hän pystyy peittämään viimeisen siirtonsa loppuun asti. Eikä hänelle tule paniikki kiekon kanssa ahtaassakaan paikassa.

 

[Lisää aiheesta: San Jose Sharksin suomalaiskaksikolla lupaava alku]

 

Jokiharju on kaiken lisäksi päässyt hyvään paikkaan, sillä Quenneville on sijoittanut hänet kokeneen Duncan Keithin pakkipariksi. Keith on tunnettu yhtenä parhaiten luistelevista NHL-puolustajista, ja hän pystyy Jokiharjun tapaan tuomaan kiekkoa ylös itse.

Jokiharju on kerännyt kahden runkosarjapelin jälkeen jopa kolmanneksi eniten peliaikaa Blackhawksin pakeista, 19.23 ottelua kohti. Edelle ovat menneet ainoastaan Keith ja Erik Gustafsson.

Nuoret pelaajat tarvitsevat useimmiten hyvän ajoituksen NHL-uran alulle, vaikka periaatteessa pelipaketti olisi riittävällä tasolla. Jokiharju tuli Chicagoon oikeaan aikaan. Blackhawks on voittanut 2010-luvulla kolme Stanley Cupia, mutta viime vuodet ovat olleet vaikeita. Chicago on päässyt toiselle kierrokselle asti viimeksi mestaruusvuonna 2015.

Blackhawks on puoliksi pakotettu rakentamaan uutta sokkelia. Jokiharju on siinä palapelissä alakerran kulmakivi. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.