Skip to main content

Chicagon Hossalla pian kasassa 500 NHL-maalia

Teksti Brian Hedger / NHL.com

CHICAGO – Marian Hossa on tällä kaudella kaikessa hiljaisuudessa kokeillut vaikka mitä keinoja löytääkseen kadoksissa olleen maalijyvänsä, mutta mikään ei tepsinyt ennen kuin Chicago Blackhawksin oikea laitahyökkääjä teki jotain, mikä ei ole ollenkaan hänelle ominaista.

Hän ryhtyi itsekkääksi.

Alavartalovamman takia sivussa ollut Hossa palasi kokoonpanoon maaliskuun 11. päivä, ja silloin hän päätti kiinnittää hieman aikaisempaa enemmän huomiota tulossa olevaan merkkipaaluun. Hän oli tehnyt tällä kaudella 10 maalia 54:ssä ottelussa, ja paluun aikaan hänellä oli kaikkiaan 496 NHL-osumaa. Maalintekijäksi tiedetty Hossa naurahti, kun häneltä kysyttiin pari päivää paluun jälkeen, josko hän on miettinyt viittäsataa maalia.

”Ehkä minun pitäisi, koska ei sekään näköjään toimi, etten ajattele sitä ollenkaan. Ehkä minun pitäisi miettiä sitä enemmän,” 37-vuotias Hossa kujeili.

Kolme päivää myöhemmin Philadelphia Flyersia vastaan hän pääsi alivoimalla läpiajoon ja teki maalin. Flyers voitti ottelun 3-2. Seuraavassa ottelussa oli vastassa Winnipeg Jets, jonka Chicago voitti 4-0, ja Hossa osui taas. Nyt hänellä oli 498 maalia.

Menneinä kausina olisi pidetty itsestään selvänä, että Hossa tekee kaksi maalia runkosarjan viimeisissä yhdeksässä ottelussa. Tällä kaudella ei kuitenkaan ole takeita siitä, että hän saavuttaa 500:n maalin rajan.

Luke Adam

MARIAN HOSSA

Uratilastot
MAALIT: 498 | SYÖTÖT: 588 | PTS: 1,086
O: 1,231 | +/-: 237

Vaikka Hossa saisikin yhteensä 500 maalia täyteen, hänen tämän kauden maalisaldonsa näyttää jäävän kaikkien aikojen pienimmäksi. Hän pelasi ensimmäisen täyden kautensa Ottawa Senatorsissa 1998-99 ja teki silloin 15 maalia. Nyt hän uhkaa jäädä sen alle.

Viime kaudella Hossa pelasi 82 ottelua ja teki 22 maalia. Se oli selkeä pudotus edelliskauteen, jolloin maaleja oli 30, mutta nyt pudotus voi olla vielä jyrkempi. Hossan osumatarkkuus oli toissakaudella 12,4 prosenttia, viime kaudella 8,9 ja tällä kaudella toistaiseksi 6,7. War-On-Ice.comin mukaan hänellä on Blackhawksin joukkueesta eniten henkilökohtaisia laukaisupaikkoja peliä kohti (2,18), mutta hänellä ei ole vastausta siihen, miksi hänen tehokkuutensa on syöksylaskussa.

”En osaa sanoa miksi. Minulla on tällä kaudella ollut loistavia paikkoja,” hän mietti.

”Minulla pitäisi kaiken järjen mukaan olla paljon enemmän maaleja, mutta en keskity nyt siihen. Tärkeintä on nyt pelaaminen ylipäätään. Totta kai haluaisin, että minulla olisi enemmän maaleja, ja pitäisikin olla, mutta kun ei ole, niin ei ole. Yritän auttaa joukkuettani muilla tavoin.”

Hossan asenne on juuri sellainen, joka tekee hänestä yhden parhaista pelaajista, olkoonkin, että hänen 40-vuotispäivänsä lähestyy hyvää vauhtia. Hän on NHL-urallaan tehnyt kolmella kaudella vähintään 40 maalia, kahdeksalla kaudella vähintään 30 maalia ja viidellätoista kaudella vähintään 20 maalia. Siitä huolimatta puolustaminen on hänelle yhtä tärkeää kuin maalien latominen.

Se on suurin syy siihen, miksi Hossa on pysynyt Blackhawksin ykkösketjussa suurimman osan niistä seitsemästä kaudesta, jotka hän on pelannut Chicagossa mukaan lukien meneillään oleva kausi. Hossa on tehokas niin puolustus- kuin hyökkäyspäässä, ja siksi hän pelaa sekä ali- että ylivoimaa.

”Juuri sitä sanomme hänestä aina,” sanoi Hossan ketjukaveri ja Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews.

”Hän on uskomaton kahden suunnan pelaaja. On aivan uskomatonta, kuinka hän tuossa iässä tekee kovasti töitä ja kuinka taitava hän on. En pysty nimeämään tässä liigassa tai maailmassa toista pelaajaa, joka pystyy samaan.”

Eräs toinen pelaaja tulee mieleen, kun puhutaan iästä, mutta Hossa ei ole valmis vertaamaan itseään Florida Panthersin 44-vuotiaaseen hyökkääjään Jaromir Jagriin, joka on tällä kaudella tehnyt 24 maalia.

”Me kaikki olemme erilaisia,” sanoi Hossa, jolla on sopimuksesta jäljellä vielä viisi vuotta.

”Hän (Jagr) on luonnollisesti jotain erikoista. Hän on 44-vuotias ja pelaa tuolla tasolla, ei ole todellista. Hän on yksi kaikkien aikojen parhaita pelaajia, yksi kolmesta kaikkien aikojen parhaista pistemiehistä. Se on uskomatonta. Mutta me olemme kaikki erilaisia. En katso häntä ja mieti, että koska hän pelaa 44-vuotiaana, niin kyllä minäkin pystyn pelaamaan yhtä pitkään. Ei se niin mene. Me olemme kaikki erilaisia.”

Hossan vastustajat sanovat, että hän on erilainen kuin monet muut. Muutamista terveysongelmista huolimatta hän on ollut pääsääntöisesti terve ja hyvässä kunnossa, on edelleen nopea ja jahtaa kiekkoa kummassakin päässä.

Hän ei vain tee enää niin paljon maaleja kuin ennen, ja se turhauttaa häntä.

Tällä kaudella Hossalla on ollut kaksi seitsemän ottelun maalitonta putkea, yksi kuuden ottelun putki ja kaksi viiden ottelun putkea ilman osumia. Hän on vaihtanut teipin mailansa lapaan niin monta kertaa, ettei edes kehtaa sanoa kuinka usein, toivoen sen aukaisevan maalihanat. Mutta ei.

”Kolme vuotta sitten tein 30 maalia, eikä se ollut ollenkaan huono tulos,” Hossa mainitsi.

”Viime kaudella pelasin kaikki runkosarjan ottelut ja olin siitä iloinen. Tämä kausi ei ole missään nimessä vastannut odotuksiani, ei maalien määrässä tai hyökkäyspäässä ylipäätään, ottaen huomioon kuinka paljon paikkoja minulla on ollut. Se on rankkaa, mutta minkäs teet. Pelaan peliäni niin kuin ennenkin, tapahtui mitä tahansa.”

Hossan asennetta arvostetaan kovasti Blackhawksin kopissa, missä kyllä muistetaan hyvin se, että hän on antanut oman panoksensa kolmeen kuuden vuoden aikana voitettuun Stanley Cup –mestaruuteen.

”Hän on uskomaton pelaaja ja joukkuekaveri. Ja on upea nähdä, kun hän saavuttaa sen merkkipaalun,” Patrick Kane sanoi.

”Viisisataa maalia NHL:ssä ei ole mikään helppo nakki. Sen saavuttaakseen täytyy uran aikana pelata monia hyviä ja tasaisia vuosia. Hän on tehnyt meille monia tärkeitä maaleja. On todella upeaa, kun hän saa 500 maalia täyteen.”

Katso lisää