Skip to main content

Chicago voitti, Teräväinen ottelun tähti

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Patrick Kane, Jonathan Toews, Tyler Johnson, Nikita Kutjerov, Duncan Keith, Steven Stamkos ja Alex Killorn ovat kaikki pistepörssin kymmenen joukossa, ja Chicago ja Tampa Bay ovat tehneet kolmanneksi ja neljänneksi eniten maaleja ottelua kohden pudotuspeleissä, joten joukkueiden kohtaamisesta olisi voinut odottaa maalijuhlaa.

Ehkä ensimmäisen ottelun jännitys iski pelaajiin, tai maali-iloittelut tyrehtyivät maalivahtien hyvään vireeseen – ja molemmat tekivät lukuisia huippupelastuksia – mutta ensimmäisestä finaalista tuli jälleen yksi 2-1 –matsi.

Se ei tarkoita, etteikö ottelu olisi ollut hyvää viihdettä.

Alex Killorn vei Tampa Bayn johtoon ensimmäisen erän alussa, kun hän ohjasi Anton Strålmanin laukauksen maaliin upealla tavalla. Stamkos pelasi kiekon päädyn kautta Valtteri Filppulalle, joka jatkoi sen saman tien Strålmanille. Ruotsalaispuolustajan laukaus lensi maalille, missä Killorn, selkä maaliin päin, iski sen ilmasta verkkoon.

Lightning piti Toewsin ja Kanen nollilla, mutta Chicagon materiaalin leveys ratkaisi ottelun. Kun ottelua oli jäljellä vain kuusi ja puoli minuuttia, Teuvo Teräväinen yllätti Ben Bishopin kaukolaukauksella. Lightning-vahti ehkä hämmentyi Teräväisen valelaukauksesta, kun lämärin sijasta kiekko tulikin ranteella etutolpalle. Bishop ei tosin nähnyt kiekkoa, koska kiekko löysi tiensä maalille peräti kahden pelaajan jalkojen välistä.

Seuraavassa vaihdossaan Teräväinen nappasi kiekon J.T. Brownilta ja vippasi sen Antoine Vermetelle, joka pamautti kiekon yläkulmaan.

– Tampa oli parempi ensimmäisessä erässä, mutta minä ja koko joukkue paransimme ottelun kuluessa. Tämä oli erittäin makea voitto, Teräväinen sanoi.

Lightning ei ollut tämän kauden pudotuspeleissä hävinnyt kertaakaan, kun se oli tehnyt ottelun avausmaalin, tai johtanut ensimmäisen erän jälkeen.

– En tiedä, voiko sanoa, että me odotamme nousua tappioasemasta, mutta totta kai me uskomme itseemme. Me emme anna koskaan periksi, olipa tilanne mikä tahansa. Chicagon Patrick Sharp sanoi.

Ehkä Chicagon maine joukkueena, joka aina nousee voittoon pelotti Lightningia, jolla ei juurikaan ole riveissään pelaaja, joilla on kokemusta kovista otteluista suurimmilla estradeilla.

– Kunnioittamisen ja pelkäämisen välillä on ero. Vastustajaa voi kunnioittaa, mutta sitä ei saa pelätä. Nyt näytti vähän siltä, että me yritimme vain puolustaa kolmannessa erässä ja ehkä pelkäsimme vähän sitä, mitä tuleman piti, sanoi Lightningin Brenden Morrow, joka on pelannut Stanley Cupin finaalissa ennenkin, mutta hänen Dallas Starsinsa hävisi vuoden 2000 finaalin New Jersey Devilsille.

Jos Lightning voittaa mestaruuden, Morrow nousee ”Triple Gold Clubiin”.

Finaalisarja jatkuu lauantaina, jälleen Tampassa, ja nyt ensi-iltaperhosten pitäisi olla jo poissa. Kaikki tietävät, mitä odottaa.

– Minusta meillä oli riittävästi maalipaikkoja ratkaista ottelu – mutta emme ratkaisseet, sanoi Lightning-luotsin Jon Cooper.

Lightning tietää pystyvänsä kukistamaan Chicagon, mutta he tietävät myös, että heidän on melkein pakko voittaa toinen matsi. Olisi painajaismaista siirtyä United Centeriin kahden ottelun tappio-asemassa.

Katso lisää