Skip to main content

Chicago tähyää Central-divisioonan voittoon

Viisi peliä putkeen voittanut Blackhawks on kolme pistettä Wildin perässä

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON - Helmikuussa tehtyjä julistuksia ei pitäisi koskaan sekoittaa pudotuspeleihin, mutta jos kolme Stanley Cupia seitsemän vuoden sisällä voittanut joukkue näyttää kaukalossa taivaan merkit, kannattaa se panna merkille.

Chicago Blackhawks yltyi viime viikolla hurjaan vauhtiin. Lauantaina Rogers Placessa otettu 5-1 voitto Edmonton Oilersista oli Chicagolle jo viides peräkkäinen. Siitä Blackhawksin oli hyvä suunnistaa viiden päivän tauolle.

Kauden mittaan 75 pistettä (35-17-5) kerännyt Blackhawks on tällä hetkellä Central-divisioonan kakkosena viisi pistettä Minnesota Wildin (37-12-6) perässä. Chicago on pelannut kaksi ottelua enemmän kuin Minnesota.

Ennen Edmonton-peliä Blackhawks voitti Wildin keskiviikkona jatkoajalla 4-3. Samalla intiaaninutut katkaisivat kahdeksan ottelun tappioputkensa Wildia vastaan, sillä Chicagon edellinen runkosarjavoitto Minnesotasta oli tammikuulta 2015. Toki pitää muistaa, että Blackhawks pudotti Wildin playoffeissa vuosina 2013, 2014 ja 2015.

Blackhawks otti vieraspelireissullaan myös kauden ensimmäisen voittonsa Winnipeg Jetsistä. Chicago voitti perjantaina pelatun ottelun 5-2. Jets oli voittanut sitä ennen joukkueiden neljä edellistä kohtaamista.

- Pelin merkitys oli tiedossa. Saimme voitosta rutkasti energiaa, kommentoi Chicagon valmentaja Joel Quenneville Minnesota-mittelöä.

- Jostain kumman syystä Jets oli kyykyttänyt meitä neljästi, mutta pääsimme maksamaan kalavelkoja perjantaina. Oilers puolestaan rökitti meidät marraskuussa 5-0, joten sekin revanssi maistui. Olen tyytyväinen tilanteeseemme, ja voimme lähteä tauolle hyvillä mielin, totesi Quenneville.

Blackhawks on uurastanut tällä kaudella ahkerasti ansaitakseen hyvän sijoituksen Central-divisioonassa. Joukkueella oli loka-marraskuussa 11 ottelun pisteputki (9-0-2) ja joulukuussa viiden pelin voittoputki kuten nyt helmikuussakin.

Chicago sai juuri päätökseen kuuden vieraspelin reissun, jota ennen se hävisi kaksi ottelua kotonaa. Vieraspelireissu puolestaan alkoi 1-3 tappiolla San Jose Sharksille.

- Hävisimme ensimmäisen matsimme, mutta loput reissupelit olivat meidän heiniämme. Eri jätkät onnistuivat eri iltoina, mutta kyllä kyse oli otteiden petraamisesta koko joukkueena, pohdiskeli puolustaja Brian Campbell.

Campbell tiirailee tiukasti Central-divisioonan tilannetta. Hänen mukaansa keskiviikkona Minnesotasta otettu voitto oli todella tärkeä.

- Voittoputki on meille merkittävä juttu, mutta nyt emme pelaa viikkoon emmekä siis myöskään saa pisteitä viikkoon. Olisi ollut kiva voittaa Wild jo varsinaisella peliajalla, jotta olisimme kuroneet eroa enemmän kiinni. Yritämme voittaa divisioonamme, joten ottelu kärkijoukkuetta vastaan oli tärkeä, Campbell sanoi.

Blackhawks-leirissä luotetaan joukkueen syvyyteen ja kokemukseen. He uskovat pystyvänsä tavoittelemaan Central-divisioonan voittoa taukonsa jälkeen.

Video: Kane vie Chicagon johtoon

- Teemme kaikkemme, jotta olisimme runkosarjan lopussa mahdollisimman korkealla sarjataulukossa. Playoffit ovat sitten ihan toinen juttu. Tiedämme, että meillä on niistä kokemusta, mutta pudotuspeleissä pelataan aina ihan erilaisella tasolla. Runkosarjan tavoitteemme on kuitenkin oman divisioonamme voitto, kertoi puolustaja Duncan Keith.

Keithin mukaan viiden pelin voittoputki on tärkeä myös henkisesti.

- Tiesimme, että tämä tauko oli tulossa, joten pistimme kaiken peliin ennen sitä. Halusimme nähdä, mihin me pystymme. Tiedämme, että meillä on hyvä joukkue, mutta kehitettävääkin riittää. Ei pidä nuolaista ennen kuin tipahtaa, mutta pelasimme nyt hyviä matseja ja fiiliksemme on hyvä, Keith sanoi.

- Emme olleet voittaneet Minnesotaa aikoihin. Ja Winnipeg oli ollut meitä parempi aiemmin tällä kaudella. Edmontonissa otimme viimeksi takkiin ihan kunnolla. Jokaisella pelillä on toki merkitystä, mutta pitkän kauden mittaan sitä yrittää löytää vielä pientä lisämaustetta... Itsensä motivoimisen ei pitäisi olla vaikeaa, mutta nyt oli kiva kohdata sellaiset joukkueet, jotka olivat jättäneet meille jotain hampaankoloon, Keith jatkoi.

Blackhawks jatkaa pelejään lauantaina, jolloin Oilers saapuu vieraaksi United Centeriin (klo 19 ET, su klo 2 Suomen aikaa).

Katso lisää