Skip to main content

Chicago on kuumimpien suosikkien takana

Chicago Blackhawksia ei ole mainittu tämän kauden suurimpien ennakkosuosikkien joukossa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Chicago Blackhawksista puhutaan modernina dynastiana. Seura on voittanut Stanley Cupin vuosina 2010, 2013 ja 2015.

Kaikki mestaruudet ovat tulleet saman johdon (päävalmentaja Joel Quenneville ja GM Stan Bowman) alaisuudessa, ja samalla pelaajaytimellä, jonka eturivin ovat muodostaneet Patrick Kane, Jonathan Toews, Brent Seabrook, Duncan Keith ja Niklas Hjalmarsson.

Kaavahan on ollut varsin toimiva. Hyökkäys on täynnä huippupelaajia, puolustuksessa Keith ja Seabrook ovat kantaneet valtavaa kuormaa, ja maalilla on ollut riittävän hyvä vahti, olipa siellä sitten Antti Niemi tai Corey Crawford.

Stanley Cupien kääntöpuolena ovat kuitenkin putoamiset ensimmäisellä pudotuspelikierroksella kaikkina niinä tämän vuosikymmenen keväinä, joina Stanley Cup -paraati ei ole kulkenut Chicagon läpi, 2014 pois lukien.

Vuosi sitten Chicagoa ravisteli Patrick Kanen ympärillä vellonut kohu, johon amerikkalaishyökkääjä vastasi pelaamalla elämänsä kauden. Nyt hän on saanut valmistautua kauteen huomattavasti seesteisemmissä olosuhteissa.

Artemi Panarin tuli KHL:stä myrskyn lailla ja on tänä vuonna kauden kokemuksen verran valmiimpi NHL-pelaaja.

Toews on oma luotettava itsensä, ja Keithkin on saanut valtavan pelimääränsä ja niissä urakoitujen minuuttien jälkeen piene mahdollisuuden akkujen lataamiseen vammojaan kuntouttaessaan (jos sitä työtä voi akkujen lataamiseksi kutsua).

Voittamisen kulttuuria ei puutu. Sitä on pikemminkin vaikka kaverille lainattavaksi asti.

Chicago ei silti ole tämän kauden kuumimpien Stanley Cup -ehdokkaiden joukossa. Esimerkiksi tämän NHL.com/FI -toimituksen kauden ennakkoarvioissa kolme kirjoittajaa kuudesta laittoi Chicagon sijoittumaan vasta Keskisen divisioonan kolmanneksi, ja kaksi povasi Blackhawksin villi kortti -joukkueeksi.

Miksi näin? Joukkuehan huokuu laatua.

Mutta onko leveyttä?

Kane ja Toews suorittavat korkealla tasolla illasta toiseen, mutta viime kaudella kuusi hyökkääjää vastasi peräti 64,5 prosentista Blackhawksin maaleista. Kärkiketjut ovat maailman huipputasoa, mutta mitä tapahtuu niinä iltoina, kun he eivät toimitakaan paketteja perille?

Voiko silloin tulla ikävä kahta Andrew'ta? Shaw on nykyään Montreal Canadiensin ja Ladd New York Islandersin miehiä. Kumpaakaan ei tarvitsisi sanoa roolipelaajiksi, mutta tässä Chicagossa he sitä positiivisella tavalla sanottuna olisivat, vieläpä laadukkaita sellaisia. Voiko myös Teuvo Teräväistä tulla niin iltoina ikävä?

Kahden ensimmäisen ketjun on suoritettava ja tehtävä tulosta.

- Hawksissa on totuttu siihen, että joukkueessa on ainakin viisi hyökkääjää selvästi kahden kärkiketjun pelaajaa ja kuusi seuraavaa hyökkääjää ovat parempia kuin vastustajien kolmos- ja nelosketjut. Nyt näin ei voi sanoa, kirjoitti Chicago Tribunen Steve Rosenbloom ennen kauden avausottelua.

Välitön vastaus toki tuli avauspelissä kolmosketjusta. CSN Chicagon viidestä pointista kolmas tuon ottelun osalta kuului: Hyvä ilta Ryan Hartmanilta ja Tyler Mottelta.

Aineksia hyviin tehoihin siis on. Hartmanin tuore loukkaantuminen toki vaikuttaa taas lähiviikkoina ketjuihin.

Miten on jaksamisen laita?

Blackhawks lähti kesälomalle viime kaudella jo huhtikuun 25. päivänä. Siitä oli tämän kauden alkuun viisi ja puoli kuukautta.

Osa joukkueesta toki pelasi World Cupissa, mutta turnaukseen valmistautuminen ja siinä pelaaminen ei ole rasitukseltaan samanlaista kuin pitkästä play off -keväästä ja kesästä toipuminen.

Esimerkiksi Keith pelasi kaudella 2013-14 runkosarjassa, pudotuspeleissä ja Sotshin olympialaisissa yhteensä 104 ottelua. Kaudella 2014-15 hän pelasi 103 ottelua.

Puolustuksen perustammi on varmasti yhtä järeää tekoa kuin aiemmillakin kausilla, mutta hän voi varmasti kokonaisvaltaisestikin paremmin, kun on saanut kuntouttaa polveaan kesän aikana rauhassa, pelattuaan viime kaudella vain 73 NHL-ottelua pudotuspelit mukaan lukien.

- Näin pitkän kesän jälkeen tuntui siltä, että olisin lopettanut. Käytin sitä hyväkseni, samoin monet täällä viime kaudella pelanneet. Laitoimme itsemme kuntoon ja latasimme akkumme, sanoi Brent Seabrook NHL.comin kausiennakossa.

Energiaa tarvitaan keväällä, etenkin kun otetaan huomioon, millaista lätkää Chicago pelaa. Siitähän ei vauhtia puutu.

Mitä siitä voisi puuttua?

Suoraviivaisuutta ja tylyyttä. Blackhawks hallitsee kiekollista peliä, mutta se ei korreloi suoraan maalimäärien kanssa.

Dallas on monien suosikki voittamaan divisioonan, Chicago taistelee toisesta sijasta Nashvillen ja St. Louisin kanssa. Viidellä viittä vastaan ammuttujen laukausten määrässä Chicago hävisi Starsille yli neljä laukausta ottelua kohden ja täysin kentin ammuttujen ja päästettyjen laukausten erotuksella mitattuna Chicago oli Starsin, Predatorsin ja Bluesin jälkeen Keskisessä divisioonassa neljäs.

No, Chicagosta ei tarvitse olla valtavan huolissaan, mutta Stanley Cup -suosikiksi on vielä matkaa.

 

Katso lisää