Skip to main content

Chicago Blackhawks taas Stanley Cup -mestari

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Presidentti Barack Obama puki Twitterissä sanoiksi miljoonien Chicago-fanien tunteet ennen ottelua, kun hän lähetti seuraajilleen ytimekkään viestin: “Let’s. Go. Hawks.”

Ja joukkue teki parhaansa näyttääkseen presidentille ja voitti ottelun 2-0.

– Kukaan ei voita mestaruuksia yksin, jääkiekko on todellinen joukkuepeli. Koko joukkue pelasi hyvin, ja nyt tunne on huikea, sanoi Chicagon puolustaja Duncan Keith, joka iski ottelun voittomaalin.

Tampa Bayn joukkue puolestaan oli kuin sen maalivahti Ben Bishop, joka taisteli kaikkensa antaen, ilmiselvästä vammastaan huolimatta. Bishop näytti tuskaiselta useaan kertaan ensimmäisen erän aikana, ja tuskainen oli myös joukkueen ilme, kun se joutui selvittämään kaksi alivoimatilannetta – mutta niin vain Bishop torjui kaikki laukaukset vaikka Chicago voittikin laukaustilaston 13-4.

Teuvo Teräväisellä oli loistopaikka erän puolivälissä, mutta Bishop venytti polvisuojansa hänen laukauksena tielle.

Lightningilla oli kuitenkin paikkansa, sillä esimerkiksi Steven Stamkos kilautti kiekon kovaa tolppaan.

Maaleja jouduttiin kuitenkin odottamaan.

– Se oli meiltä hyvä erä, saimme luotua paikkoja ja riistimme kiekkoja, mutta olisi ollut hyvä iskeä ainakin toisesta ylivoimasta, Chicago-hyökkääjä Patrick Kane totesi erätaukohaastattelussa.

Toisessa erässä peli avautui hieman, ja vaikka Chicagolta kesti erän puoliväliin saakka saada ensimmäinen laukaus kohti Lightningin maalia, silläkin oli paikkansa. Ja sitten Chicago käänsi turboruuvia ja erän jälkipuolisko pelattiin pääasiassa Lightningin päädyssä.

Valmentaja Joel Quenneville luotti tähtiinsä ja alkoi peluuttaa Patrick Kanea entistä enemmän erän loppupuolella.

Se tuotti tulosta 2.45 ennen erän loppua. Patrick Kane vei kiekon Tampa Bayn alueelle, pysähtyi ja odotti Duncan Keithin ehtivän mukaan. Kane nosti lättysyötön Keithin lapaan, Keith laukoi ja Bishop torjui. Mutta tällä kertaa Keith ehti paluukiekkoon ensimmäisenä ja nosti sen Bishopin hanskan alta maaliin, vieden Chicagon maalin verran lähemmäksi Stanley Cupia.

Keith palkittiin myös Conn Smythe -palkinnolla pudotuspelien arvokkaimpana pelaajana. Hän ylitti kuudennessa ottelussa 700 peliminuutin rajan, samaan ovat yksien pudotuspelien aikana yltäneet vain Drew Doughty, Nicklas Lidström ja Chris Pronger.

Viimeisessä erässä nähtiin tahtojen taisto, kun kaksi pitkän kevään läpi taivaltanutta joukkuetta antoi kaikkensa. Jonathan Toews oli hetken pyörällä päästään saatuaan Valtteri Filppulan luistimen leukaansa. Marcus Kruger kävi kopissa paikattavana. Bishopin liikkeet olivat entistä tuskaisempia.

Toewsin ja Krugerin tuska helpotti summerin soidessa. Bishopin ei.

Kun erää oli jäljellä viitisen minuuttia, Chicago sai ylivoimahyökkäyksen. Brandon Saad jätti kiekon Brad Richardsille, joka odotti, että Bishop valmistautuu laukaukseen ja syötti sitten oikealle, missä Kane odotti ja iski kiekon Lightningin maaliin.

¬– Kapteeni Jonathan Toews, sinulla on kunnia nostaa Stanley Cup, totesi NHL-pomo Gary Bettman, ja Toews tiesi vanhasta kokemuksesta, mitä tehdä. Olihan mestaruus Chicagon kolmas vuosien 2010 ja 2015 välillä.

Toews haki pokaalin ja ojensi sen seuraavaksi 40-vuotiaalle Kimmo Timoselle, joka sai päättää uransa hopeapokaali päänsä päällä.

Chicago Blackhawksin Stanley Cup -juhlat saivat alkaa. NHL-fanit aloittivat valmistautumisen juhannukseen.

Katso lisää