Skip to main content

Zdeno Charan jatkosopimuksessa oli järkeä

Boston Bruinsin 41-vuotias slovakkikapteeni on joukkueelleen yhä tärkeä mies

Teksti Amalie Benjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON -- Aina kun seura haalii riveihinsä vapaan agentin, sopii jatkosta pelaajan kanssa tai ottaa kokoonpanoonsa tuoreen lupauksen, sopimuksiin liittyy aina riski. Ovatko pelaajan suoritukset odotusten mukaisia? Ovatko hänen peliesityksensä linjassa palkan kanssa? Pystyykö hän pelaamaan samalla tasolla vielä kolmen, viiden tai kahdeksan vuoden päästä?

Nuo edellä mainitut kysymykset liittyvät etenkin kokeneempiin pelaajiin, joilla kilometrit alkavat tuntua kropassa ja vauhti hidastuu vääjäämättä. Jos kyseessä on 41-vuotias puolustaja, hän kuuluisi yleensä niihin pelaajiin, joiden kanssa edetään harkiten.

Mutta Zdeno Chara on toista maata.

Chara ja Boston Bruins solmivat keskiviikkona yksivuotisen viiden miljoonan dollarin jatkosopimuksen, joka sisältää myös mahdollisuudet 1,75 miljoonan dollarin bonuksiin, jos kaikki suorituksiin perustuvat ehdot täyttyvät. Sopimus oli järkevä veto kaikkien osapuolten kannalta, ja Bruinsin GM Don Sweeneyn mukaan keskiviikko oli seuralle erittäin tärkeä päivä.

Video: BOS@CHI: Chara yllättää Forsbergin

Kaksi vuosikymmentä taalajäillä tahkonnut Chara pelaa tällä hetkellä 12. kauttaan Bostonissa. Slovakkijärkäle on toiminut Bruinsin kapteenina siitä saakka kun tuli seuraan vapaana agenttina 1. heinäkuuta 2006. Hän on siis pisimpään kapteenin tehtävää hoitanut aktiivipelaaja koko liigassa. Chara johdatti Bruinsin mestaruuteen vuonna 2011 ja on ollut keskushyökkääjä Patrice Bergeronin ohella joukkueensa kantavia voimia.

- Kaiken perustana ovat suoritukset kaukalossa. Zdeno on ollut tällä kaudella dominoiva pelaaja, joka pystyy yhä kohtaamaan kovimmat vastustajat. Hän ei kaihda mitään tilanteita jäällä ja on sopeutunut nykyiseen rooliinsa erittäin hyvin. Hän pelaa edelleen isoja minuutteja - joinakin iltoina ehkä hieman liikaakin - ja olemme siitä vähän huolissamme. Mutta yleensä hän itse käskee avata vaihtoaition luukun, koska hän haluaa mennä kaukaloon,
Sweeney kertoi.

Kun Chara oli 29-vuotias, hän oli NHL-puolustajien ehdotonta eliittiä. Vaikka hän ei enää 41-vuotiaana voikaan enää koskaan olla se sama pelaaja kuin 12 vuotta sitten, hän on Bruinsille yhä erittäin tärkeä mies. Hän pelaa Bostonin puolustajista eniten vastustajien kärkipelaajia vastaan tasaviisikoin (29,6 % peliajasta) ja on alivoima-ajassa (251.13) koko liigan kakkonen Toronto Maple Leafsin puolustaja Ron Hainseyn (291.22) jälkeen.

Chara on SAT-prosentillaan 53,27 vähintään 1 100 minuuttia tällä kaudella pelanneiden NHL-puolustajien tilastossa 16. sijalla Nashville Predatorsin Roman Josin (53,62) ja Dallas Starsin John Klingbergin (53,25) välissä. Kun tarkastellaan alivoima-ajan ottelukohtaista keskiarvoa, Chara (3.41) on tilastokakkonen Hainseyn (3.56) jälkeen.

Ja esimerkkejä löytyisi runsaasti lisää.

 

[Lisää aiheesta: Chara ja Boston vuoden jatkosopimukseen]

 

Eikä Charan osaaminen rajoitu pelkästään puolustuspelaamiseen. Hän on kirjauttanut tällä kaudella 7+16=23 tehopistettä.

- Zdeno on sanonut, että hän haluaa pelata yhä korkealla tasolla. Hän odottaa sitä itseltään, ja olemme saaneet kaukalosta puheille katetta. Päätös (jatkosopimuksesta) oli minulle hyvin helppo, Sweeney totesi.

Chara on siis asettanut itselleen riman korkealle, eivätkä Bruinsin odotukset kapteeniaan kohtaan ole paljonkaan matalammalla.

- Yritän kehittyä joka vuosi, joka kausi ja joka kesä entistä paremmaksi. Niin yksinkertaista se on, Chara sanoi.

Ikääntyvän puolustajan on yritettävä pitää vauhtinsa yllä, sillä peli nopeutuu ja liigan pelaajisto nuorenee.

Sopimusneuvottelut eivät ilmeisesti sujuneet täysin ilman erimielisyyksiä, mutta Chara suostui lopulta yksivuotiseen jatkosopimukseen, joten hän saa jatkaa Bruinsin johtajana sekä jäällä että sen ulkopuolella.

Ei todennäköisesti ole sattumaa, että Charan pakkiparista ja hänen manttelinperijästään Charlie McAvoysta tulee rajoitettu vapaa agentti ensi kauden jälkeen, jolloin Charan sopimus umpeutuu.

- Kun tätä tilannetta tarkastellaan monesta eri vinkkelistä, niin meillä on parin seuraavan vuoden aikana aika lailla arviointia tehtävänä. Nuoret pelaajamme ovat nostaneet tasoaan, ja meidän on tutkittava mahdollisuuksia solmia muutamia sopimuksia, Sweeney tuumi.

Video: Charalle tasaluku täyteen

 Sweeney paljasti, että jos Chara olisi lähtenyt testaamaan kesällä markkinoita vapaana agenttina, tämä olisi ehkä halunnut pidemmän sopimuksen. Bruins ja kapteeni päätyivät kuitenkin kompromissiin. Sweeneyn mukaan Chara ymmärtää sen, että organisaation on otettava huomioon nuoret pelaajat, jotka muodostavat joukkueen ytimen tulevaisuudessa.

Mutta Chara halusi ensisijaisesti jäädä Bostoniin, ja Bruinsin kannalta oli järkevää pitää hänet. Mutta kuinka kauan? Kuinka monta vuoden mittaista sopimusta on vielä odotettavissa?

Chara itse uskoo pelaavansa vielä uuden sopimuksensa jälkeenkin eli kauteen, jolloin hänelle tulee täyteen 43 ikävuotta. Mutta ei uran jatko ole pelkästään pelihaluista kiinni.

- Suoritukset ratkaisevat. Minun on pystyttävä pitämään tasoni. Loput palaset loksahtavat kyllä sitten paikoilleen, Chara totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.