Skip to main content

Carolina Hurricanesin on pidettävä kaasu pohjassa

Maanantaina hävinnyt Washington Capitals iskee rajusti seuraavassa ottelussa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Niin paljon hienoja asioita tapahtui Carolina Hurricanesin kotiluolassa PNC Arenassa maanantaina. Niitä voisi juhlia ja niistä voisi riemuita pitkäänkin, mutta arki iskee kohta taas Hurricanesia naamaan nelospelin muodossa.

- Se oli iso voitto, mutta se oli vain yksi voitto, Hurricanesin kapteeni Justin Williams muistutti.

Carolina jyräsi Washington Capitalsin 5-0. Washington johtaa toistaiseksi pelkkiä kotivoittoja tarjonnutta pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ottelusarjaa voitoin 2-1.

Maanantain taisto oli Carolinan ensimmäinen playoff-kotipeli sitten toukokuun 26. päivän vuonna 2009. Edellisestä playoff-ottelun voitosta oli kulunut 12 päivää enemmän ja edellisestä pudotuspelien kotivoitosta vielä kuusi päivää enemmän.

- Ilmapiiri oli sähköinen. Se oli hauskaa. Se oli juuri sellaista, mitä pitääkin olla. Olen iloinen, että voitimme tänään, Williams kehui kotiyleisöä.

Fanien energiasta pitää ottaa kaikki irti myös seuraavassa ottelussa.

- Toivottavasti homma jatkuu samalla tavalla. Odotamme samaa energiaa yleisöltä. Toivomme samaa tulosta, samaa tunnetta ja samaa kaikkea. Totta kai Capitals tulee päälle kovemmin ja siitä tulee isompi haaste meille, mutta toivomme samaa kamaa, Carolinan sentteri Jordan Staal paljasti haavelistansa.

Video: CAR-WSH: Hamilton täräyttää maalin ylivoimalla

Kotipelin into ei kuitenkaan saa viedä ajatuksia liian kauas.

- Totta kai haluamme voittaa sen ottelun ja laittaa hieman painetta Capitalsille, mutta emme voi jäädä ajattelemaan sitä. Meidän täytyy vain keskittyä itse otteluun eikä tulevaisuuteen. Haluamme vain pelata hyvän ottelun, Carolinan suomalaistähti Sebastian Aho paalutti.

Carolina voi ottaa maanantain kamppailusta paljon hyviä asioita mukaansa tulevaan. Hurricanes vei taklaukset nimiinsä 52-34. Se tilasto taisi tosin mennä osittain kotiyleisön piikkiin. Onneksi seuraavakin ottelu pelataan Carolinan kotiluolassa.

- Huomasi, että tämä oli tunteellinen ottelu. Kun tietää, että jokainen taklaus saa kaikki innostumaan, niin se tuo vauhtia ja lisää energiaa ottaa pari ylimääräistä potkua ja viedä taklaukset loppuun saakka, Hurricanesin sentteri Jordan Staal kertoi.

Carolina vei kamppailun laukaukset nimiinsä peräti 45-18. Viimeisen 40 minuutin aikana laukauslukemat olivat Hurricanesin hyväksi 30-8.

- Yleisöllä oli tietenkin valtava merkitys. Jatkoimme, jatkoimme ja jatkoimme vain painamista emmekä hellittäneet missään vaiheessa. Meidän täytyy saada seuraavassa ottelussa heti samasta kiinni, Hamilton vaati.

Aina niin tärkeä ylivoimapelaaminenkin on menossa parempaan suuntaan. Carolina on nyt käyttänyt ottelusarjan viimeisestä kuudesta ylivoimasta hyväkseen kolme. Ne kaikki kolme yv-maalia ovat tosin menneet niin sanotun kakkosylivoiman nimiin. Sebastian Ahon, Teuvo Teräväisen ja kumppaneiden ykkösylivoimamiehistö saakin hieman kritiikkiä päävalmentaja Rod Brind' Amourilta.

 

[Lisää aiheesta: CAR-WSH 3. ottelun kooste]

 

- Kakkosylivoima ampuu kiekkoa. Toiset jätkät eivät halua ampua, nämä ampuvat. Joskus kudit menevät sisään, mutta ne eivät mene koskaan sisään, jos ei ammu. Ykkösylivoima pelaa yhä hieman liian nätisti.

Ja saipa Carolina vihdoin myös sen kaivatun johtoaseman, josta se ei sitten luopunutkaan. Hurricanes ei ollut missään vaiheessa edellä Washingtonissa pelatuissa kahdessa ensimmäisessä ottelussa.

- Ensimmäinen maali tietenkin auttaa. Olimme kahdessa ensimmäisessä ottelussa tappiolla 0-3 ja 0-2. On vaikeaa ajaa takaa, kun vastustaja vain puolustaa. Olimme hyviä tänään. Tästä sitten seuraavaan otteluun, Hamilton totesi.

Ilman takaiskuja Carolina ei muuten hyvin sujuneesta illasta selvinnyt. Mahdolliset poissaolot laittavat Hurricanesin hyökkäyskaluston syvyyden testiin. Hurricanesin venäläistulokas Andrei Svetshnikov joutui jättämään kamppailun kesken tapeltuaan maanmiehensä, Washingtonin supertähti Aleksandr Ovetshkinin kanssa.

- Svetshnikov ei näyttänyt hyvältä. Ei hyvä juttu, Brind'Amour paljasti.

Myös Micheal Ferland joutui sivuun jo avauserässä.

- Ferlandilla on ollut ylävartalovamma, joka on vaivannut häntä. Se kipeytyi uudestaan, joten hän tuli sivuun, Brind'Amour jatkoi.

Lauantaina NHL:n playoff-debyyttinsä tehnyt Carolinan Saku Mäenalanen oli palautettu katsomon puolelle. Mäenalanen saatetaan nähdä tositoimissa seuraavassa ottelussa. Ja jos Hurricanes tarvitsee lisämiehiä farmista, niin siellä olisi tyrkyllä ainakin Aleksi Saarela, joka heilutti verkkoa AHL:n runkosarjassa komeat 30 kertaa.

Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran vasta torstaina. Carolinan osalta pudotuspelit käynnistyivät käytännössä jo paljon ennen runkosarjan päättymistä. Ylimääräinen välipäivä tekee terää Hurricanesille.

Video: CAR-WSH: Hamilton täräyttää maalin ylivoimalla

- On mukavaa, että meillä on nyt kahden päivän tauko. Me tarvitsemme sitä varmaan enemmän kuin kukaan muu liigassa, Brind'Amour iloitsi.

Taukoa pääsee viettämään luonnollisesti myös Washington. Vaikka pelillisesti Hurricanesin maanantai-ilta oli loistava, niin on turha luulla, että seuraavassa ottelussa vastassa olisi yhtä vaisu Capitals. Washington oli voittanut viime kevään Staney Cup -finaalit mukaan lukien kuusi peräkkäistä playoff-ottelua. Tappiota ei varmastikaan katsella hyvillä mielin pääkaupunkilaisten leirissä.

- Torstaina on taas tärkeä ottelu. Capitals tulee olemaan valmis siihen. Tämä oli yksi ottelu. Se siitä. Olemme yhä tappiolla. Meidän täytyy löytää keinot tehdä tätä samaa kuin tänään, mutta siitä tulee vaikeampaa, Staal painotti.

Washingtonin leirissä suunnitellaan vastaiskua.

- Me emme ole läheskään valmis tuote tässä vaiheessa. Tavoitteemme on parantaa joka päivä, mutta otimme takapakkia muutamilla osa-alueilla kolmannessa ottelussa. Teemme parannuksia ja hoidamme paremman tuloksen torstaina, Washingtonin päävalmentaja Todd Reirden lupaili.

Hurricanes on nyt saanut nauttia sen huumansa ensimmäisestä playoff-kotipelistä 10 vuoteen. Capitals aikoo palauttaa isännät maan kamaralle isojen nimiensä johdolla.

- Me turvaamme johtoryhmäämme, joka on mielestäni vahvin koko liigassa. Odotan, että he ovat osa vastaustamme torstaina. Olemme olleet All-Star-tauosta lähtien hyviä otteluissamme tappioiden jälkeen enkä odota nyt mitään vähempää, Reirden jatkoi.

Hurricanes ei ole torstaina virallisesti pakkovoiton edessä, mutta käytännössä kyllä. Kukaan ei halua lähteä pelaamaan vitosottelua hallitsevan mestarin halliin selkä seinää vasten.

 

[Lue ottelusarjan WSH-CAR kaikki jutut täältä]

 

- Jätkät ymmärtävät, missä tilanteessa olemme. Meidän on pakko voittaa. Ymmärrämme, että tämä oli vain yksi ottelu, mutta oli mukavaa, että pelasimme tällä tavalla, Brind'Amour sanoi.

Monet asiat olivat maanantaina Carolinalle ensimmäisiä pitkään aikaan. Tärkein oli kuitenkin kauden ensimmäinen voitto Washingtonista. Tästä on hyvä lähteä torstain taistoon.

- Tämä tuo itseluottamusta. Olimme hävinnet kuusi kertaa Washingtonille tällä kaudella. Ne olivat olleet tiukkoja otteluita. Tämä ilman muuta auttaa meitä ponnistamaan eteenpäin, Williams julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.