Skip to main content

Hurricanes sinnittelee urhoollisesti näännytystaistelussa

Carolina on taistellut Islanders-sarjassa upeasti loukkaantumissuman keskellä

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Nyt on Carolina Hurricanesin vuoro istua kuskin paikalla. Hurricanes tietää, miltä New York Islandersista tuntuu olla tämän kevään playoff-sarjassa tappiolla voitoin 0-2.

Carolinan ryöstöretki Brooklyniin onnistui täydellisesti. Kaksi päätöserän alun pikamaalia riitti sunnuntaina pelatussa sarjan toisessa ottelussa 2-1 voittoon, ja Hurricanes palaa kotiin mukavassa johtoasemassa.

- Kaksi voittoa vieraissa on valtava juttu, mutta meidän täytyy koota rivimme ja huolehtia seuraavasta ottelusta. Olimme edellisessä ottelusarjassa tappiolla 0-2 ja tiesimme, että meidän täytyy nousta. Islanders ajattelee ilman muuta samoin juuri nyt, Carolinan tulokashyökkääjä Warren Foegele totesi.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanesin tehominuutti kaatoi Islandersin]

 

Toki on muistettava, ettei Islandersin tilanne ole aivan vastaava kuin Hurricanesilla ensimmäisellä kierroksella. Kun Carolina palasi kotiin 0-2 tappioasemassa, niin Washington Capitalsia vastaan pelattu sarja "ei ollut vielä alkanut". Vanha sanontahan kertoo, että playoff-sarja käynnistyy vasta kun kotijoukkue on hävinnyt.

Tämä toisen kierroksen ottelusarja käynnistyi heti ensimmäisessä kamppailussa, kun Hurricanes varasti kotiedun Islandersilta. Nyt se etu on vielä makeampi. Carolina johtaa voitoin 2-0, vaikka on tehnyt kahdessa New Yorkissa pelatussa ottelussa yhteensä vain kolme maalia.

- Tiesimme, kuinka hyvin Islanders puolustaa. Meille on tärkeää pelata taktiikkamme mukaan, laittaa kiekot syvälle ja mennä vastustajan kimppuun. Se on toiminut meille koko kauden ajan ja sitä meidän pitää tehdä jatkossakin, Hurricanesin voittomaalin sunnuntaina tehnyt Nino Niederreiter painotti.

Mutta makeasta tilanteesta huolimatta Carolinalla on isoja huolia. Loukkaantuneiden kirjoissa olivat jo valmiiksi hyökkääjät Andrei Svetshnikov, Micheal Ferland sekä Jordan Martinook, ja sairastuvan potilasmäärä tuplaantui sunnuntaina. Puolustaja Trevor van Riemsdyk loukkaantui heti ensimmäisessä vaihdossaan, maalivahti Petr Mrazek toisessa erässä ja hyökkääjä Saku Mäenalanen päätöserässä vain muutama minuutti sen jälkeen kun hän oli saalistanut NHL-uransa ensimmäisen playoff-tehopisteen.

Video: NYI-CAR: Mrazek joutuu jättämään ottelun kesken

Mrazekin tilannetta tarkastellaan päivä kerrallaan. Mäeanalasen kohtalo on sen sijaan karumpi.

- Mrazekin tilanne on oikeastaan hyvä uutinen. Mäeanalanen on ilman muuta sivussa pidempään. Häntä ei tulla näkemään enää tässä ottelusarjassa, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour kertoi.

Carolina kutsui maanantaina farmista puolustaja Jake Beanin ja AHL:n tämän kauden parhaaksi maalivahdiksi valitun Alex Nedeljkovicin.

- Joudumme pyytämään monia jätkiä tekemään asioita, joita he eivät normaalisti tee. Mutta tätä nämä pudotuspelit ovat, näännytystaistelua. Pitää vain keksiä keinot, Brind'Amour jatkoi.

Johtajien merkitys korostuu, kun rivit harvenevat.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanesin Mäenalanen sivussa toisen kierroksen loppuun]

 

- Se (taisteluhenki) tulee johtajilta. Jordan Staal, Justin Williams ja Jaccob Slavin, he ovat parhaita pelaajiamme illasta toiseen. He johtavat nuorta ryhmää, eikä niillä nuorilla ole muuta mahdollisuutta kuin seurata heitä, Brind'Amour kehui avainpelaajiaan.

Mrazekin korvasi Curtis McElhinney. Veskarikaksikko jakoi vastuun suhteellisen tasan runkosarjassa, joten sen suhteen Carolinan leirissä ei tarvinnut alkaa etsimään paniikkinappulaa. Tilanne oli kuitenkin uusi Hurricanesille: joukkue ei ollut kertaakaan aikaisemmin tällä kaudella - edes runkosarjassa - vaihtanut maalivahtia kesken ottelun.

- McElhinney on ollut loistava koko kauden, joten an ajatellut, että "hitsi, nyt meidän täytyy laittaa tuo jätkä askiin". Ajattelin vain, että jätkiä kaatuu ja nyt maalivahtikin loukkaantui. Onneksi meillä oli McElhinney valmiina rokkaamaan, Brind'Amour totesi luottavaisena.

Video: NYI-CAR: McElhinney venyy tuplatorjuntaan

McElhinney sai tililleen NHL-uransa ensimmäisen playoff-voiton. Seuraavaksi 35-vuotiaalla kanadalaisella taitaa olla vuorossa uran ensimmäinen playoff-ottelu aloittavana maalivahtina.

- Siinä on haasteensa, kun joutuu hyppäämään kaukaloon ilman että on juurikaan harjoitellut. Mutta olen ollut tässä tilanteessa aiemminkin. Sain täällä loistavan tilaisuuden pelata otteluita. Petr oli loistovireessä pudotuspeleihin lähdettäessä, ja hän on pelannut toistaiseksi hienosti, McElhinney sanoi.

Loukkaantuneiden kirjoissa taitaa olla myös Carolinan ylivoimapeli, joka on pudotuspeleissä yhä mukana olevien joukkueiden heikointa (9,4 %). Ylivoiman tuskaa korosti sunnuntaina se, että Hurricanes ei saanut juuri mitään aikaan pelatessaan 85 sekuntia viidellä kolmea vastaan.

- Ylivoimapeli oli taas surkeaa. Sen täytyy parantua, Brind'Amour vaati.

Onneksi Hurricanesilla on kaksi välipäivää ennen sarjan seuraavaa ottelua, joka pelataan Raleigh'ssa keskiviikkona.

- Tämä on ollut aikamoista vääntöä. Washingtonia vastaan pelattu sarja oli rankka, ja sen seiskapelikin venyi vielä jatkoerään. Ei ole ollut paljon lepoaikaa, mutta nyt saamme levätä pari päivää. Se on valtavan tärkeää, Carolinan suomalaishyökkääjä Teuvo Teräväinen huokaisi helpotuksesta paikalliselle News & Observer -lehdelle.

Video: NYI-CAR: Foegelen ja Niederreiterin pikamaalit

Hurricanesille tekee varmasti terää myös Niederreiterin herääminen. Sveitsiläislaituri ohjasi voittomaalin Teräväisen laukauksesta. Osuma oli Niederreiterille kevään pudotuspelien ensimmäinen. Hän keräsi runkosarjassa pelaamissaan 36 ottelussa hienot tehot 14+16=30 sen jälkeen kun tuli Carolinaan Minnesota Wildista.

- Niederreiterin täytyy olla iso osa tätä hommaa, tai emme pääse jatkoon. Parhaiden pelaajiemme täytyy olla mukana. Sillä tavalla tämä toimii tähän aikaan kaudesta. Niederreiter on yksi heistä, ja meidän täytyy saada hänet vauhtiin. On muitakin jätkiä, joiden pitää parantaa peliään. Mutta on myös hyvä, että pelaamme vielä tähän aikaan kaudesta ja meillä on jätkiä, joiden täytyy parantaa, Brind'Amour pyöritteli.

Brind'Amour on joutunut sekoittamaan pakkaansa poissaolojen takia, koska ei ole ollut muita vaihtoehtoja. Sekaisin on myös Carolinan sisäinen pistepörssi. Jos joku olisi sanonut, että puolustaja Slavin (0+10=10) on Hurricanesin tehokkain mies pudotuspelien edetessä jo toisella kierroksella, niin valkotakkiset miehet olisivat hakeneet ennustelijan parempaan talteen.

Hurricanes-pörssin kakkossijalla porskuttaa Foegele. Hän on tehnyt pudotuspeleissä jo viisi maalia. Foegele nousi sunnuntaina Dallas Starsin Roope Hintzin ohi tulokkaiden playoff-pistepörssin kärkipaikalle. Keltanokan täytyy auttaa jatkossakin.

- Tämä on erityinen aika kaudesta, erityisiä asioita tapahtuu ja joskus erityisiä pelaajia nousee esiin. Tarvitsemme sellaista pelaajaa epätoivoisesti, ja Foegele on ilman muuta juuri sellainen, Brind'Amour ihasteli.

 

[Lue ottelusarjan NYI-CAR kaikki jutut täältä]

 

Mutta kaikista vaikeuksista huolimatta Carolina pääsee villien faniensa eteen väkevässä iskussa. Hurricanes on nyt voittanut neljä playoff-ottelua putkeen ja hävinnyt seitsemästä viime kamppailustaan vain yhden.

- Näiden seinien sisältä löytyy paljon uskoa. Me kaikki tiedämme, että vieressä oleva jätkä tulee antamaan kaikkensa ja jatkaa taistelua. Sitä me olemme olleet koko kauden ajan, kovasti työtä tekevä joukkue. Toivottavasti pystymme siihen jatkossakin, Slavin mietiskeli.

Vasara ja naulat ovat esillä. Keskiviikkona olisi niin hieno tilaisuus alkaa takoa nauloja Islandersin arkkuun kolmannella voitolla.

- On mahtavaa mennä takaisin PNC Arenaan kotiyleisömme eteen. Islandersin on varmasti rankkaa pelata siellä. Toivottavasti fanimme antavat Islandersin kuulla sen, Slavin intoili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.