Skip to main content

Carolinassa riehuu keväinen hurrikaani

Hurricanes on noussut hurjalla pisteputkellaan mukaan pudotuspelitaisteluun

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:ssä eletään nyt loppukirien aikaa, ja taistelu viimeisistä pudotuspelipaikoista käy todella kiivaana. Hurjan kirivaihteen löytänyt Carolina Hurricanes on ollut viime viikot NHL:n kuumin joukkue.

Raleigh'n ylpeys voitti varhain perjantaiaamuna Suomen aikaa Montreal Canadiensin vieraissa 4-1. Kyseessä oli jo yhdeksäs peräkkäinen ottelu, josta Hurricanes sai pisteitä. Joukkueen saldo noista peleistä on kuusi voittoa ja kolme jatkoaikatappiota. Tappiottomien ottelujen putki alkoi maaliskuun 9. päivänä voitolla New York Rangersista.

Tuon päivämäärän jälkeen Hurricanes on kerännyt eniten pisteitä kaikista NHL-joukkueista. Ottelumäärät toki vaihtelevat, mutta ottelua kohden saaduissakin pisteissä Hurricanes on tuolla ajanjaksolla St. Louis Bluesin jälkeen toisena.

Carolina nousi viimeisen voittonsa turvin viiden pisteen päähän Itäisen konferenssin toisesta villi kortti -pudotuspelipaikasta, jota pitää hallussaan Boston Bruins. Hurricanesin etuna on se, että Bruins on pelannut kaksi ottelua enemmän.

Hurricanesin ja viivan välissä ovat myös New York Islanders ja Tampa Bay Lightning. Islanders on pelannut otteluja saman verran kuin Hurricanes, Lightning taas yhden enemmän.

- Luotamme itseemme ja uskomme, että voimme päästä pudotuspeleihin. Parannamme sitä mukaa kun kausi etenee. Olemme olleet hyvässä vauhdissa. Pelaamme ottelut loppuun asti, emmekä anna vastustajalle paljoa, sanaili kaksi maalia Montrealia vastaan tehnyt Lee Stempniak uutistoimisto AP:lle.

Hurricanes on ottanut pisteputkensa aikana Bostonia kiinni yhdeksällä, Islandersia kahdeksalla ja Tampaa viidellä pisteellä.

Hurricanes on tehnyt täyskäännöksen, joka tuli aivan yhdennellätoista hetkellä. Pisteputkea edeltänyt kuukausi helmikuun 7. päivästä kuluvan kuun 7. päivään sisälsi 12 ottelua, joista Carolina voitti vain kaksi ja hävisi peräti seitsemän. Tuo kuukausi tuotti pisteitä siis vain seitsemän, ja Hurricanes oli jakson toiseksi huonoin joukkue NHL:ssä.

Nyt Carolina on tehnyt pisteputkensa aikana myös eniten maaleja sekä määrällisesti että ottelua kohden. Jeff Skinner on tehnyt yhdeksässä ottelussa tehot 9+2, Elias Lindholm 4+6 ja Sebastian Aho 3+6. Skinner on ajanjakson paras maalintekijä yhdessä Nikita Kutsherovin kanssa, ja koko mainittu Hurricanes-kolmikko on tuon aikavälin pistepörssin 20 parhaan joukossa.

- Kun on hyvässä putkessa, niin joukkueessa on hyvä tunnelma. Se tulee siitä, että teemme kovasti töitä ja asioita oikein. Kun niin tekee, niin yleensä tulokset ovat sellaisia, joista voi olla ylpeä. Sellaisia tuloksia yritämme saada aikaan, sanoi Skinner NHL.comille.

- Kaikki tietävät, mistä on kyse. Tämä on kauden tärkeintä aikaa. Uskomme yhä tähän ja aiomme jatkaa tähän malliin, kertoi päävalmentaja Bill Peters AP:lle.

Myös Teuvo Teräväinen on ollut hyvässä iskussa. Hänkin on tehnyt yhdeksässä pelissä tehot 3+4 ja rikkonut tällä kaudella NHL-uransa maali- ja piste-ennätykset.

Video: Teräväinen saa maalin onnekkaan ohjauksen myötä

- Kai se osoittaa, että tässä on menty taas vähän eteenpäin. Minulla on huonot hetkeni, mutta kun löydän oman itseni, pelaaminen on niin hienoa ja kaikki tuntuu mukavalta. Olen saanut viime aikoina itseluottamukseni takaisin, joten nyt uskallan taas pelata, sanoi Teräväinen YLE:lle tiistaisen Florida-voiton jälkeen, kun hän oli tehnyt kauden 15. maalinsa.

Hurricanesin tolppienväli on ainakin tällä hetkellä hyvin tukittu. Cam Ward on torjunut pisteputken otteluista kuusi ja Eddie Läck kolme. Läck on voittanut kaikki ottelunsa, ja viidestä viime startistaan hän on voittanut neljä.

- Minulla on nyt parempi olo kuin kertaakaan koko kauden aikana. Tuntuu, että näen kiekon hyvin, enkä ajattele liikaa. Pelaan vain, sanoi Läck hiljattain News & Observer -lehdelle.

Läck on ollut poissa aivotärähdysten takia tällä kaudella yhteensä 26 ottelusta, mutta nyt tilanne on se, että Ward ei joudu enää huhkimaan yksin. Läck käytti toipilasaikansa hyväksi ja teki yllä mainitun lehden mukaan paljon yhteistyötä mentaalivalmentaja Bradley Hackin kanssa, jotta saisi peliin keskittymistään paremmaksi.

Video: Aho laukoo Berran längistä

Carolinan loppuohjelmakin on sille suosiollinen. Se pelaa seuraavaksi vieraissa New Jersey Devilsiä ja kotona kahdesti Detroit Red Wingsiä vastaan. Hurricanes kohtaa neljässä pelissä kymmenestä pudotuspelimahdollisuutensa menettäneen joukkueen. Lisäksi ohjelmassa on niin sanottu neljän pisteen kotiottelu New York Islandersia vastaan runkosarjan kolmanneksi viimeisellä kierroksella.

Ahon ja Teräväisen MM-kisaspekulaatiot kannattaa siis laittaa jäihin ainakin vielä muutaman ottelun ajaksi.

Katso lisää