Skip to main content

Aho jatkaa kehittymistä tutulla laidallaan

Hurricanesin valmentaja Bill Peters ohjaa suomalaisen hallitusti sentteriksi

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Sebastian Ahon, 20, harteille lasketaan paljon vastuuta tällä kaudella, kun Carolina Hurricanes pyrkii pitkän tauon jälkeen pudotuspeleihin. Edellisen kerran joukkue eteni runkosarjasta jatkoon vuonna 2009.

- Tämä kausi on siinä mielessä helpompi kuin tulokaskauteni, että nyt tunnen pelaajat ja valmentajat, puhun paremmin englantia ja tiedän, mitä minulta odotetaan, toisen kauden NHL-pelaaja Aho jutteli toimittajille harjoitusleirin toisena päivänä.

Aho kertoi hankkineensa kesän aikana lisää nopeutta sekä vahvuutta, mutta edelleenkin hänen 178-senttisen vartensa painoksi ilmoitetaan vain 78 kiloa. Hänen vahvuutensa ovatkin aivan muualla kuin fyysisyydessä: hän pelaa älykkäästi ja on jäätävän rauhallinen ratkaisija sekä pelinrakentaja.

Carolina varasi Ahon keskushyökkääjänä vuonna 2015 (35. pelaaja), mutta hän pelasi viime kauden laidassa ja jatkaa samalla paikalla tänäkin vuonna. Päävalmentaja Bill Petersin mukaan Ahon kehitystä auttaa paljon, jos hän pelaa vielä toisen kauden laitahyökkääjänä.

- Annetaan hänelle vielä vuosi aikaa, että odotukset pysyvät realistisina. Hänen kroppansa vahvistuu vielä, ja hänen tarvitsee tuntea olonsa hyväksi ja varmaksi, Peters mainitsi News & Observer -lehdelle.

Aholta odotetaan tällä kaudella paljon, sillä hän oli viime kaudella yksi joukkueensa parhaista pelaajista ja yksi liigan parhaista tulokkaista, vaikkei hänestä pidettykään niin paljon meteliä kuin Auston Matthewsista ja Patrik Laineesta.

Video: Aho hyödyntää Lindholmin hienon tarjoilun

Kaikki runkosarjan 82 ottelua pelannut Aho oli Carolinan sisäisessä maalipörssissä (24) ja pistepörssissä (49) toisena Jeff Skinnerin jälkeen. Hän oli NHL-tulokaspörssissä kolmantena maaleissa ja viidentenä pisteissä, kokosi 17 ylivoimapistettä ja oli yksi parhaista tulokkaista laukauksissa (214).

Ahon tehojen arvo vai kirkastuu, kun silmäilee tilastoja kaudesta 2005-06 lähtien. Tuon kauden jälkeen vain 11 alle 20-vuotiasta pelaajaa on tehnyt vähintään 24 maalia tulokaskaudellaan, esimerkiksi Matthews, Laine, Sidney Crosby, John Tavares ja Jonathan Toews.

NHL.comin Pete Jensenin mielestä Aho voi yltää tällä kaudella hyvinkin 65-70 pisteeseen, jos hän saa pelata kärkiketjuissa ja ykkösylivoimassa.

- Tavoite on edetä pudotuspeleihin. Ensin meidän pitää aloittaa kausi hyvin ja parantaa siitä koko runkosarjan ajan, Aho mietti.

Carolina pelaa Metropolitan-divisioonassa, joka on kenties liigan kovin. Hurricanes voi edetä pudotuspeleihin joko sijoittumalla kolmen parhaan joukkoon omassa divisioonassaan tai nappaamalla toisen Itäisen konferenssin villeistä korteista. Tavoite on kova, sillä divisioonavastustajia ovat muiden muassa Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, Columbus Blue Jackets, New York Rangers ja Philadelphia Flyers. Valmentaja Peters on kuitenkin luottavainen, sillä hänen mielestään heillä on nyt syvyyttä jokaisella pelipaikalla, ja viisi voittoa seitsemästä harjoitusottelusta lupaavat hyvää.

Aho on 20-vuotias ja pelaa numerolla 20 seurassa, joka on sijainnut Carolinassa 20 vuotta. Vähemmänkin taikauskoinen kiekkofani näkee noissa numeroissa hyviä ennusmerkkejä tälle kaudelle.

Katso lisää