Skip to main content

Capsista tuli parempi Trotzin valmennuksessa

Teksti John Lane / NHL.com

Jos Barry Trotz olisi halunnut, hän olisi voinut ottaa iisisti, sytyttää vaikka sikarin ja seurata sivusta miten muut NHL-joukkueet taistelevat selviytymisestä ja paikoista Stanley Cupin playoffeihin samalla kun hänen Washington Capitalsinsa olisivat voineet rauhassa laittaa historiallisen runkosarjakautensa pakettiin.

Washington oli voittanut 44 ottelua ennen helmikuun 22. päivää. Enemmän voittoja ensimmäisistä 58 ottelusta kuin millään joukkueella NHL:n historiassa. Capitalsista tuli 10. joukkue, joka on saavuttanut 100 pisteen rajan enintään 65 ottelussa. Se menee playoffeihin varmuudella. Runkosarjan mestarille luovutettava Presidents Trophy on näköpiirissä. Ja Capitalsilla on nyt paras tilaisuus koskaan jättää menneitten pudotuspelien haamut taakseen ja voittaa seuran ensimmäinen Stanley Cup-mestaruus.

Mutta Trotz ei ollut vielä tyytyväinen. Vaikka Capitals lähti helmikuun 18. päivä pelattuun otteluun New York Islandersia vastaan viisi voittoa edellisistä seitsemästä pelistä allaan, Trotzin mielestä joukkueen peli oli alkanut lipsua tietyillä osa-alueilla. Hän tiesi vastustajien antavan kaikkensa juuri Capitalsia vastaan joka ilta, joten hän ei halunnut joukkueen hellittävän tässä vaiheessa. Hän näki tilanteen, jossa oli mahdollisuus keskittyä uudelleen ja menestyä vieläkin paremmin.

"Et halua olla se joukkue, joka yrittää saada peliään kuntoon juuri kun tullaan playoffeihin," sanoi Trotz. "Olen nähnyt tilanteen eri näkökulmasta muutaman kerran kun joukkue taistelee playoffpaikasta aivan kauden loppuun saakka. Jos pääset playoffeihin, olet jo tavallaan pudotuspelikova ja pudotuspelivalmis. Sellaista joukkuetta on vaikea pudottaa playoffeista. Henkinen kovuus ja asioihin suhtautuminen ylpeydellä on mielestäni tärkeää. Uskomme, että pystymme voittamaan ottelumme joka kerta kun peli alkaa, ja yritämme myös tehdä niin."

Capitals ei ole hellittänyt loppusuoran alettua, se on vain kiihdyttänyt vauhtia. Se ei ole vielä hävinnyt kahta ottelua peräkkäin koko kaudella ja se on jättänyt kilpailijat kauaksi taakseen ennätysmäisellä tahdillaan. Tämän vuoksi Trotzia pidetään vahvimpana ehdokkaana NHL:n parhaalle valmentajalle annettavaan Jack Adams-palkintoon.

Washington pääsi yhden minuutin ja 41 sekunnin päähän itäisen konferenssin finaalisarjasta viime kaudella, mutta hävisi sitten New York Rangersille johdettuaan pelisarjaa jo otteluvoitoin 3-1. Nyt Capitals on vahvistunut uusien pelaajien kuten T.J. Oshien ja Justin Williamsin ansiosta. Joukkueen paras pistemies 23-vuotias Evgeni Kuznetsov on häikäissyt taidoillaan. Alex Ovechkin on NHL:n maalipörssin kärjessä 41 maalillaan ja Braden Holtby voi rikkoa Martin Brodeurin yhden kauden voittoennätyksen (48 voittoa, kaudella 2006-07).

"Kun kaikki nuo osat laitetaan yhteen, ne mahdollistavat aika hyvän menestyksen meille tällä kaudella," sanoi Trotz.

Trotz jatkaa itsensä kehittämistä valmentajana. Hän on oppinut 17 NHL-valmentajana viettämänsä kauden aikana tärkeimmän opetuksen, joka voi vihdoinkin johtaa Capitalsin mestaruuteen.

"Tärkeintä on olla hyvä kuuntelija. Ja se tarkoittaa sitä, että on osattava kuunnella kaikkia," sanoi Trotz. "Ei pidä kuunnella pelkästään apulaisvalmentajia, vaan myös pelaajia. Ja on oltava vähän kärsivällisempi, hallittava omat hermot vähän paremmin. Nämä ovat joitakin tärkeimpiä opetuksia. En osannut hallita itseäni tarpeeksi kun olin nuorempi valmentajana, mutta nyt osaan paremmin."

KOVIMMAT HAASTAJAT ADAMS-PALKINTOON

Bruce Boudreau, Anaheim Ducks: Ducksin GM Bob Murrayn kärsivällisyys kesti monissa kausiennakoissa Stanley Cup-mestariksi ennustetun Anaheimin aloitettua runkosarja voittamalla yhden ainoan ensimmäisistä yhdeksästä ottelustaan. Hän teki oikein pitäessään kiinni valmentaja Boudreausta, joka saattaa nyt voittaa kahdeksannen divisioonamestaruutensa 10 kauden sisällä.

Vielä 12. tammikuuta Ducksin ja Los Angeles Kingsin välillä oli 16 pisteen ero Kingsin hyväksi. Anaheim on voittanut 18 pelaamistaan 21 ottelusta tammikuun 17. päivän jälkeen. Se voitti 11 peräkkäin ennen maanantain voittomaalikilpailun kautta tullutta tappiota Washington Capitalsille. Voittoputki nosti Ducksin Tyynenmeren divisioonan ykköseksi. Ducks oli aikaisemmin kaudella NHL:n tehottomin joukkue tehden keskimäärin 1.84 maalia per ottelu. Se teki helmikuussa pelaamissaan 14 ottelussa 52 maalia nousten kuun loppuun tultaessa 25. sijalle tehtyjen maalien keskiarvossa.

Täyskäännös tapahtui 17. joulukuuta 3-0 Buffalo Sabresille hävityn ottelun jälkeen. Ducks jäi jo seitsemännen kerran tällä kaudella nollille siinä pelissä ja se oli voittanut vain 11 pelaamistaan 40 ottelusta (11-14-15). Sen jälkeen se voitti 26 seuraavista 35:stä (26-5-4).

"Kun menimme Buffaloon ja hävisimme, emme suoraan sanoen luottaneet enää itseemme ottelun jälkeen," sanoi Boudreau Buffalo Newsin haastattelussa. "Uskon, että siinä tilanteessa pelaajamme tajusivat, että "Hei jätkät, ei välitetä siitä kuka tekee maalit." Voittaminen on tärkeämpää kuin henkilökohtainen kunnia. Voitimme seuraavan pelin New Jerseyssä maalein 2-1 ja olemme pelanneet paremmin aina siitä lähtien."

Gerard Gallant, Florida Panthers: Vaikka Panthers on viime aikoina vähän hidastanut vauhtiaan, Gallant on valmentanut joukkueen tilanteeseen, jossa se voi ottaa Atlantin divisioonan mestaruuden, vaikka se on pelannut eri aikoina ilman Jonathan Huberdeauta, Aleksander Barkovia ja Nick Bjugstadia ja vaikka tärkeät roolipelaajat Derek MacKenzie ja Willie Mitchell ovat yhä syrjässä.

Florida oli 16 pisteen päässä Atlantin ykkössijasta marraskuun lopulla, mutta voitti sitten 12 peräkkäin 15.12. - 10.1. välisenä aikana. Florida Panthersin 23 vuotta vanhan seurahistorian pisin voittoputki, joka nosti joukkueen Atlantin kärkeen.

"Haluamme jatkaa hyvää pelaamista ja kovaa yrittämistä," sanoi Gallant Miamin WQAM radion haastattelussa. "Me puhumme aina siitä, on otettava seuraavat kaksi pistettä. Olimme aika hyvässä johdossa divisioonan ykkösenä, ja nyt joudumme taistelemaan. Meidän on taisteltava ja päästävä playoffeihin."

MYÖS HYVIÄ EHDOKKAITA VUODEN VALMENTAJAKSI: Joel Quenneville, Chicago Blackhawks; Peter DeBoer, San Jose Sharks; Jon Cooper, Tampa Bay Lightning

Katso lisää