Skip to main content

Columbus sai voitosta myötätuulta purjeisiin

Capitalsista otettu avausvoitto toi Blue Jacketsille itseluottamusta

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

Kun jatkoaikaa oli pelattu kuutisen minuuttia, Columbus Blue Jacketsin Artemi Panarin tuli kuin lennossa vasenta laitaa, kiersi Washington Capitalsin puolustajan, iski kiekon aivan maalin yläkulmaan ja jatkoi matkaansa maalin ympäri, kunnes levitti kätensä tuuletukseen, aivan kuin olisi lähtenyt lentoon.

Blue Jackets toivoo, että ensimmäisen ottelun makea voitto siivittää joukkueen entistä parempaan lentoon, ja joukkue saikin lukuisia positiivisia signaaleja sarjan ensimmäisestä ottelusta.

Sinitakit tosin päästivät kaksi maalia alivoimalla - runkosarjassa Columbuksen alivoimaprosentti vieraskentillä oli liigan heikoimpiin lukeutunut 70 - mutta onnistui ensimmäisessä ottelussa alivoimapelissään juuri parhaaseen mahdolliseen aikaan ja piti itsensä ottelussa mukana. Ja Blue Jackets onnistui ylivoimalla itse kahdesti, mikä on huomionarvoista, sillä runkosarjassa joukkueen ylivoimaprosentti vieraskentillä oli suorastaan surkea 13.

= Toisessa erässä yritimme välttää jäähyjä. Tiesimme, että peliä oli vielä paljon jäljellä. Vaikka päästimmekin kaksi maalia alivoimalla, minun mielestäni alivoimapelimme toimi hyvin. Jouduimme vain pelaamaan alivoimalla liian paljon, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella sanoi.

Video: CBJ@WSH, ottelu 1: Panarin sinetöi voiton jatkoajalla

Ja mikä tärkeintä, Columbus onnistui paitsi nousemaan tasoihin, myös voittamaan ottelun.

Pudotuspelikiekko on kovaa kaikilla tasoilla, mutta henkisen puolen merkitystä ei voi yliarvioida. Vaikka yksi voitto ei tietenkään riitä mihinkään, avausvoitto on tärkeä joukkueen itseluottamukselle. Tilastojenkin mukaan avausvoiton ottanut joukkue on mennyt playoff-sarjasta jatkoon 68,6 prosentin varmuudella. (458 avausvoittajaa 667:stä on voittanut koko sarjan).

- Minua ilahduttaa, että pelaajat saivat kokea (jatkoaikavoiton) aivan sarjan alussa. Kaikki käyttäytyvät hyvin ammattimaisesti, mutta minusta oli hienoa, että he saivat tällaisen kokemuksen tänään, Tortorella totesi.

Columbuksen pelaajille on aivan uusi kokemus johtaa sarjaa 1-0 - tai ylipäätään johtaa pudotuspelisarjaa. Oikeastaan Tortorellan ei tarvitse miettiä mitään muutoksia joukkueen kokoonpanoon tai peliin, jos Alexander Wennberg pystyy pelaamaan. Ruotsalaissentteri joutui jättämään ottelun kesken kolmannessa erässä, kun Tom Wilson taklasi häntä kulmassa rajusti päähän. Sitä ennen hän oli ehtinyt tehdä Blue Jacketsin (ja oman pudotuspeliuransa) ensimmäisen maalin.

- Yritin vain viedä taklaukseni loppuun, enkä tietenkään halunnut ottaa jäähyä. Se maksoi meille ottelun. Ehkä tuollaisia taklauksia ei kannata jatkossa tehdä, Wilson sadatteli.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets kaatoi Capitalsin jatkoerässä]

 

Ottelu ei ollut suuri maalivahtien taisto, mutta kummallakaan valmentajalla ei ole syytä murehtia maalivahtipeliä.

Erään pudotuspelitotuuden mukaan joukkue on vaikeuksissa vasta kun se häviää kotonaan. No, Capitals on nyt hävinnyt kotonaan. Toisen kliseen mukaan parhaiden pelaajien pitää olla parhaita pelaajia. Ensimmäisessä ottelussa Blue Jacketsin paras pelaaja oli kentän paras pelaaja: Artemi Panarin teki voittomaalin ja syötti kaksi muuta. Venäläistaiteilijaa säesti hienosti yli 30 minuuttia pelannut puolustaja Seth Jones, joka paukautti tasoitusmaalin.

Blue Jacketsin maalivahti Sergei Bobrovski veti pidemmän korren veräjänvartijoiden taistelussa - vaikka ei huikeita pelastuksia esittänytkään. Hänelle, kuten muillekin Columbuksen pelaajille, voitto oli tärkeintä, tyylipisteistä viis. Bobrovskin heikko pudotuspelisaldo - 13 ottelua, 3 voittoa, torjuntaprosentti 88,7 - teki hänestä julkisuudessa joukkueen akilleenkantapään.

- Minun mielestäni hän (Bobrovski) on rennompi nykyisin. Hän on loistava maalivahti, mutta hänen pitää uskoa itseensä, ei kenenkään muun. Me emme olisi näin pitkällä ilman häntä, ja olen varma, että hän on nyt henkisesti valmis, Tortorella sanoi ennen ottelua.

Voitto vain vahvistaa Bobrovskin uskoa itseensä.

Video: CBJ@WSH, ottelu 1: Kuznetsov tekee salamamaalit

Capitalsin Jevgeni Kuznetsov teki joukkueensa molemmat maalit Nicklas Bäckströmin esityöstä. Kuznetsov ja Bäckström olivat runkosarjassa joukkueen sisäisessä pistepörssissä sijoilla kaksi ja kolme. Washingtonin ykköstykki Aleksandr Ovetshkin vietti hiljaisempaa iltaa, vaikka sai peräti 25 minuuttia peliaikaa. Hän laukoi neljästi kohti Blue Jacketsin maalia ja jäi ilman tehopisteitä.

- Tämä oli ensimmäinen ottelu. Ei kukaan voita neljää ottelua kerralla. Nyt katsomme eteenpäin, Capitals-kapteeni Ovetshkin sanoi.

- Pari virhettä ratkaisivat matsin.

Capitalsin ja Blue Jacketsin ottelussa on nyt tehty avaussiirto, mutta sarja on vasta alussa. Capitalsilla oli kaikki eväät ottelun voittamiseen, mutta kuten kaikki tietävät, erot ovat niin pienet, että yksikin kiekon pomppu saattaa kääntää yhden ottelun suunnan.

- Meillä oli (kahden maalin) johto, ja siinä pitää pelata fiksummin. Meidän pitää puolustaa keskustaa paremmin ja pitää peli helppona. Ei pidä tehdä asioita liian vaikeiksi. Nyt me ammuimme itseämme jalkaan, tuumi Capitalsin maalivahti Philipp Grubauer.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

John Tortorellan oli Wennbergin loukkaantumisen vuoksi pakko tehdä muutos ylivoimakentälliseensä, ja ruotsalaisen paikan maalin edustalla otti Thomas Vanek. Siirto osoittautui nerokkaaksi, sillä juuri Vanek tasoitti pelin.

- No, jotenkin pudotuspeleissä sitä löytää itsestään vähän lisää energiaa. Tämä ottelu oli yksi niistä, joissa kannustimme ja autoimme toisiamme. Ei oikeastaan koskaan tuntunut siltä, että häviäisimme matsin, Vanek sanoi.

Siitä pudotuspeleissä on pitkälle kysymys. Erot joukkueiden välillä ovat pienet, joten kaikki on todellakin mahdollista. Siihen pitää vain uskoa.

Usko ei tietenkään riitä, sillä myös jäällä pitää tapahtua jotakin. Siksi Artemi Panarinin kaltaiset pelaajat ovat tärkeitä. He eivät vain sano, että kaikki on mahdollista, vaan he näyttävät, että kaikki on mahdollista.

- Olen varma, että joku huusi hänelle, että hänen pitäisi pelata kiekko syvälle alueelle. Mutta hän vain miettii, että miksi ihmeessä (ja tekee maalin), Vanek murjaisi.

- Se oli tärkeä maali joukkueelle, Panarin totesi.

Sellaiset pelaajat ja maalit nostattavat joukkueen kuin joukkueen lentoon. Ja kun siipien alla on tarpeeksi ilmaa, vain taivas on rajana.

Lisäksi:

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz luottaa yhä Grubaueriin. Trotz ilmoitti lauantain harjoitusten jälkeen saksalaisvahdin aloittavan joukkueen maalilla myös sarjan toisessa ottelussa.

- Ensimmäisessä ottelussa ei ollut mitään, joka olisi pistänyt meidän kysymään, miksi emme vaihtaneet maalivahtia. Philipp on ollut erinomainen, Trotz sanoi.

Lauantaina varmistui myös se, että avausottelussa loukkaantunut Blue Jacketsin Wennberg ei pysty pelaamaan sunnuntaina.

- Se on meille paha menetys, sanoi ketjukaveri Vanek lauantaina.

- Loukkaantumiset ovat tosin osa peliä ja pelaajia putoaa aina kokoonpanosta. Muiden on pystyttävä ottamaan heidän paikkansa, hän jatkoi.

Wennbergin loukkaantumisen myötä tulokashyökkääjä Sonny Milano pääsee tekemään
ensiesiintymisensä tämän kauden pudotuspeleissä.

- Hän pystyy luomaan paikkoja tyhjästä, Tortorella totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.