Skip to main content

Caps toivoo muutoksien auttavan pleijareissa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

NHL.com tarkastelee, miltä joukkueiden kokoonpanot näyttävät nyt varaustilaisuuden, vapaiden agenttien tekemien sopimusten ja muiden pelaajasiirtojen jälkeen. Tänään vuorossa on Washington Capitals.


Pudotuspelien alkaessa viime kaudella näytti viimein siltä, että Washington Capitals olisi valmis etenemään pitkälle. Mutta kevät päättyi niin kuin monta kertaa aikaisemminkin, ja tuleva Stanley Cup –mestari Pittsburgh Penguins pudotti joukkueen jatkosta pudotuspelien toisella kierroksella.

Jatkosta putoaminen kuudessa ottelussa oli pettymys, mutta se ei horjuttanut GM Brian MacLellanin uskoa joukkueeseen, joka voitti runkosarjassa seuralle ennätykselliset 56 ottelua ja pokkasi liigan parhaan joukkueen palkinnon eli Presidents’ Trophyn. Hän kuitenkin ymmärsi joukkueen tarvitsevan vahvistuksia kolmos- ja nelosketjuun ja tilannetta korjatakseen hankki sentteri Lars Ellerin sekä teki sopimuksen rajoittamattomana vapaana agenttina olleen oikean laitahyökkääjän Brett Connollyn kanssa.

MacLellan teki myös kolmen vuoden ja 13,75 miljoonan dollarin arvoisen jatkosopimuksen rajoitettuna vapaana agenttina olleen hyökkääjän Marcus Johanssonin kanssa 20. päivä heinäkuuta. Näin pysyi koossa joukkueen runko, jonka GM uskoo pystyvän voittamaan seuralle sen ensimmäisen Stanley Cupin kahden vuoden sisällä. Tuleva kausi on jälkimmäinen kausi tuosta kahden vuoden arviosta.

Capitalsin joukkue näyttää tällä hetkellä seuraavanlaiselta:

TÄRKEIMMÄT TULIJAT: Sentteri Lars Eller: Mike Richarsilla oli suuria vaikeuksia pudotuspeleissä, joten Capitals halusi paremman kolmosketjun sentterin ja hankki 27-vuotiaan Ellerin Montreal Canadiensistä 24. päivä kesäkuuta. Montreal sai kaupassa kakkoskierroksen varauksen vuonna 2017 ja 2018. 185-senttinen ja 94-kiloinen tanskalainen pelasi viime kaudella Montrealissa 79 ottelua tehoin 13+13. Capitalsissa Eller saa peliaikaa yli- ja alivoimassa. … Oikea laitahyökkääjä Brett Connolly: Connollya pidettiin erittäin lupaavana nuorena pelaajana, kun Tampa Bay Lightning varasi hänet kuudentena vuoden 2010 varaustilaisuudessa, mutta toistaiseksi nyt 24-vuotias pelaaja ei ole lunastanut NHL:ssä hänelle asetettuja odotuksia. Tosin hän pelasi suhteellisen hyvän viime kauden Boston Bruinsissa; hän teki yhden kauden piste-ennätyksensä 25 (9+16) ja pelasi enemmän otteluja kuin kertaakaan yhden kauden aikana, 71. Connolly (185 cm, 88 kg) on mainio lisä Capitalsin kolmos- tai nelosketjuun, ja hänen pelipaikkansa riippuu todennäköisesti siitä, kuinka hyvin oikea laita Tom Wilson (viime kaudella 7 maalia ja 16 syöttöä) sopeutuu pelaamaan kolmosketjussa.

TÄRKEIMMÄT LÄHTIJÄT: Vasen laitahyökkääjä Jason Chimera: Vaikka Chimera oli Capitalsin iäkkäin pelaaja viime kaudella, hän oli edelleen 37-vuotiaana yksi joukkueen nopeimmista pelaajista ja sivusi yhden kauden maaliennätystään, 20. Se auttoi häntä saamaan kahden vuoden sopimuksen ja 4,5 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen New York Islandersin kanssa. … Sentteri Mike Richards: Capitals uskoi hyötyvänsä Richardsin kokemuksesta, kun seura kiinnitti hänet kesken kauden, mutta 31-vuotiaan kaksinkertaisen Stanley Cup –voittajan tankki oli tyhjä, eikä hän kirjauttanut pistettäkään 12:ssa pudotuspeliottelussa. Hän on yhä vapailla markkinoilla rajoittamattomana vapaana agenttina. … Sentteri Michael Latta: 25-vuotias Latta solmi vuoden sopimuksen Los Angeles Kingsin kanssa. … Puolustaja Mike Weber: Hänet hankittiin kolmannen kierroksen varausvuoroa vastaan Buffalo Sabresista 23. helmikuuta siinä toivossa, että hän toisi syvyyttä puolustukseen. Weber, 28, on edelleen rajoittamaton vapaa agentti.

LÄHELLÄ NHL-KOKOONPANOA: Vasen laitahyökkääjä Jakub Vrana: Ykköskierroksen varaus (13. pelaaja) vuodelta 2014, joka pelasi viime kaudella 36 ottelua AHL:n Hersheyssä tehoin 16+18. 21:ssä pudotuspeliottelussa hän merkkautti tehot 8+6 ja auttoi joukkuettaan pääsemään Calder Cup –finaaliin. … Puolustaja Lucas Johansen: Capitals valitsi Nashville Predatorsin sentterin Ryan Johansenin pikkuveljen 28. pelaajana tämän vuoden varaustilaisuudessa. Johansen (183 cm, 80 kg) pelasi viime kaudella WHL-liigan Kelownassa 69 ottelua tehoin 10+39. … Hyökkääjä Zachary Sanford: Capitals taivutteli vuoden 2013 kakkoskierroksen varauksensa (61. pelaaja) lopettamaan opintonsa Boston Collegessa kaksi vuotta suunniteltua aikaisemmin ja ryhtyvän ammattilaiseksi tänä kesänä. 21-vuotias Sanford pelasi viime kaudella 41 ottelua tehoin 13+26.

MITÄ JOUKKUE VIELÄ TARVITSEE: Capitalsin puolustuksesta puuttuu syvyyttä, ja se tuli hyvin esiin pudotuspelien ottelusarjassa Pittsburghia vastaan. Brooks Orpik sai kahden ottelun mittaisen pelikiellon taklattuaan Pittsburghin Olli Määttää, mutta valmentaja Barry Trotz ei uskaltanut sinä aikana juuri luottaa Dmitri Orloviin ta Nate Schmidtiin ja peluutti pääasiassa kolmea puolustajaa, Matt Niskasta, John Carlsonia ja Karl Alzneria, jota tyrä vaivasi. Capitals tarvitsee puolustajan, joka pystyy pelaamaan ykkös- tai kakkosparissa ja pystyy tarvittaessa korvaamaan syyskuussa 36 vuotta täyttävän Orpikin, joka viime kaudella pelasi loukkaantumisien takia vain 41 ottelua.

ENNUSTETUT KOKOONPANOT

Hyökkäysketjut

Alex Ovetshkin – Nicklas Bäckström – T.J. Oshie

Marcus Johansson – Jevgeni Kuznetsov – Justin Williams

Andre Burakovski – Lars EllerTom Wilson

Daniel WinnikJay BeagleBrett Connolly

Puolustusparit

Karl AlznerMatt Niskanen

Brooks OrpikJohn Carlson

Dmitri OrlovTaylor Chorney

Maalivahdit

Braden Holtby

Philipp Grubauer

Katso lisää