Skip to main content

Capitalsin luotto omaan tekemiseen ei horju

Teksti Katie Brown / NHL.com

WASHINGTON – Maanantainen toisen kierroksen kolmas ottelu Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin välillä oli kuin uusinta avausottelusta, mutta osat vain olivat vaihtuneet. Capitals pelasi toistaiseksi parhaan ottelunsa tämän vuoden pudotuspeleissä ja laukoi 49 kertaa kohti Penguinsin maalia, mutta maalivahti Matt Murray oli kuin muuri ja päästi kiekon selkänsä taakse vain kaksi kertaa.

"Emme ole vielä kertaakaan pelanneet pudotuspeleissä niin kuin tänä iltana," Washingtonin hyökkääjä T.J. Oshie totesi.

"Pelasimme todella hyvin. Voitimme kamppailuja. Pelasimme itse asiassa erinomaisesti."

Mutta siitä huolimatta Penguins voitti 3-2 ja johtaa ottelusarjaa 2-1. Sarjan neljäs kohtaaminen on keskiviikkona Pittsburghissa.

Parin ensimmäisessä ottelussa Penguinsilla oli 45 laukausta ja Capitalsilla 35, mutta loppujen lopuksi Washington voitti jatkoerässä 4-3.

"Tämä oli melkein kuin käänteinen versio ensimmäisestä ottelusta," Oshie mietti.

"Näytti siltä, että he saivat meistä otteen ensimmäisessä ottelussa, mutta me selvisimme kuitenkin voittajina."

Kolmannen ottelun alkupuolella näytti siltä, että Capitals vei Penguinsia miten tahtoi, ja oli laukauksissa parempi 14-8. Silti Capitals oli kaksi maalia tappiolla, kun toinen erä alkoi.

"Olimme kaksi maalia tappiolla," Washingtonin hyökkääjä Justin Williams muisteli.

"Niin se vain meni. Ei tämä ole aina pelkkää ruusuilla tanssimista. Täytyy vain puskea läpi kyseenalaisten jäähyjen, huonon tuurin ja kaiken. Nyt pelataan pudotuspelejä."

"Williams ja kapteeni Alex Ovetshkin tekivät kolmannessa erässä maalit, ja hetken näytti siltä, että Capitals pystyy sittenkin kääntämään ottelun edukseen. Viimeinkin kiekko tuntui pomppivan heille, mutta Murray kieltäytyi antamasta heille tasoitusmaalia.

Muutama minuutti loppusummerin jälkeen Capitalsin kopissa ei suinkaan ollut ankea tunnelma, vaan kaikki olivat toiveikkaita. He uskoivat siihen, että kolmannen ottelun kova yritys kantaa seuraavaan otteluun saakka ja auttaa heitä menestymään keskiviikkona.

Kuten Oshie, monet Capitals-pelaajat kehuivat, että he pelasivat toistaiseksi parhaan ottelunsa tämän vuoden pudotuspeleissä. Jotkut muistelivat Philadelphia Flyersia vastaan pelattua ensimmäisen kierroksen ottelusarjaa; maalivahti Michal Neuvirth tyrmäsi heidät, kunnes he puristivat kuudennessa ottelussa sarjavoiton ja etenivät jatkoon.

Flyers-sarjan kaltaisilla ajatuksilla Capitals keskittyy neljänteen Penguinsia vastaan pelattavaan otteluun; ei anneta periksi, vaan pelataan omaa peliä, niin ottelu kääntyy meidän eduksemme.

"Teimme monia asioita kolmannessa ottelussa paremmin kuin aikaisemmin, mutta voimme tehdä ne vielä paremmin," Williams sanoi.

Capitals on löytänyt voiton avaimet jo kerran. He uskovat pystyvänsä siihen uudelleen.

"Ilmapiiri on hyvin positiivinen. Lähdemme seuraavaan otteluun positiivisuuden kautta. Tiedämme, mitä teimme oikein, ja seuraavassa ottelussa tehdään ne asiat vielä paremmin ja parannetaan joitakin osa-alueita," Oshie totesi.

"Olemme hyvässä iskussa, ja nyt annetaan mennä vaan."

Katso lisää