Skip to main content

Washingtonin ja Pittsburghin välillä iskee kipinää

Capitals ja Penguins loivat taas pudotuspelitunnelmaa jo marraskuussa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä on monta tulista taisteluparia, joiden väliset kamppailut sähköistävät ja piristävät aina 82 ottelun pituista runkosarjaa. Los Angeles Kingsin ja Anaheim Ducksin välisissä peleissä väännetään aina todella kovaa. Detroit Red Wingsin ja Colorado Avalanchen väliset viime vuosikymmenten tapahtumat muistetaan edelleen, eikä Albertan herruudestakaan taistella minään vuonna silkkihansikkain Edmonton Oilersin ja Calgary Flamesin välillä.

Myös Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin väliset ottelut ovat tällä hetkellä aina tapauksia. Näiden seurojen vastakkainasettelu lähti kasvamaan, kun ne vuorollaan varasivat sukupolvensa suurimmiksi pelaajiksi kasvaneet Aleksandr Ovetshkinin ja Sidney Crosbyn ensimmäisenä vuonna 2004 ja 2005.

Näiden tähtien vertailu ja taistelu on kasvanut vuosien saatossa myös joukkueiden mittelöksi. Kamppailua ei missään tapauksessa ole liennyttänyt se tosiseikka, että joukkueiden keskinäisen pudotuspelisarjan voittaja on vuonna 2009 ja kolmena viime kesänä edennyt Stanley Cupin voittajaksi.

- On olemassa tietty määrä vihaa ja kunnioitusta. Kun ne sekoitetaan, siitä saadaan aikaan yleensä kiivas ja mukava kiekko-ottelu, Capitalsin T.J. Oshie totesi ennen ottelua Washington Postille.

Video: WSH-PIT: Oshie iskee johtomaalin ottelun lopussa

- Huippujoukkueita vastaan on aina hieno pelata. Ei millään pahalla joitain joukkueita kohtaan, mutta joissakin lokakuun vaiheissa ei ole paljoa hohtoa. Mutta pisteet lasketaan niistäkin, Matt Niskanen kommentoi samalle lehdelle.

Myös varhain torstaiaamuna Suomen aikaa nähty taisto jatkoi tätä saagaa. Joukkueet kohtasivat toista kertaa tällä kaudella, ja Washington maksoi ensimmäisen kohtaamisen 6-7 jatkoaikatappion kalavelat 2-1 voitolla. Peli ei tuntunut marraskuiselta runkosarjaväännöltä, vaan joukkueet saivat tuotua pudotuspelitunnelman jo syksyn puolelle.

Voiton makeutta lisäsi vielä se, että Capitals sai venytettyä Penguinsin tappioputken jo viiteen otteluun. Pitkä jakso ilman voittoja ei kuitenkaan ollut vienyt Penguinsin kipinää.

- Pelasimme mielestäni paljon kovempaa ja fiksummin. Pelasimme todella hyvin ja varmasti olisimme ansainneet enemmän. En tiedä, mitä muuta voi sanoa. Teimme todella kovasti töitä. Peli oli paljon parempaa, Penguinsin Olli Määttä sanoi The Athletic -julkaisulle.

Penguins todellakin haki tappioputkensa katkaisua tosissaan ja makeimmassa mahdollisessa paikassa eli Capitalsin kotihallissa Capital One Arenassa. Se vyöryi päälle, loi paikkoja ja pakotti Capitalsin maalivahdin Braden Holtbyn yhteen kauden parhaista otteluistaan. Holtby oli joutunut antautumaan ensimmäisessä kohtaamisessa seitsemän kertaa torjuen prosentilla 82,9, mutta tässä ottelussa hän kirjautti kauden toiseksi suurimman yhden ottelun torjuntamääränsä (42), ja miehen torjuntaprosentti oli 97,6.

- Hän pelasi upean pelin ja piti meidät mukana, Nicklas Bäckström kiitteli.

 

[Lisää aiheesta:Kahden kesken: Olli Määttä]

 

- Alamme päästä peliimme kiinni. Pelasimme hyvin jo Edmontonia vastaan (25.lokakuuta), ja tänään meillä oli oikea asenne. Pittsburgh pelasi todella hyvin ja heillä oli selkeä tehtävä mielissään, Holtby tuumi.

Joukkueet eivät ole halunneet päästää verivihollistaan helpolla keskinäisissä otteluissa. Lokakuun pelissä paukutettiin yhteensä 53 taklausta, keskiviikkoillan pelissä niitä jaeltiin puolin ja toisin 50.

- Olimme mielestäni parempia joka osa-alueella. Pelasimme mielestäni kiivaasti. Voitimme kaksinkamppailut ja pysäytimme kiekkoja. Saimme kiekkoa maalille ja menimme sinne itsekin. Olimme parempia niin monella tavalla, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan harmitteli.

Entäpä joukkueiden suurimmat tähdet? Crosby teki kauden kahdeksannen maalinsa, voitti 68 prosenttia aloituksistaan ja laukoi kahdeksan kertaa, joka on miehen tämän kauden suurin yhden ottelun laukaisumäärä. Hän on tehnyt tämän kauden Capitals-otteluissa yhteensä tehot 1+2.

Video: WSH-PIT: Ovetshkin yv-maalitilaston kahdeksanneksi

Ovetshkin pyssytti hänkin maalin, kauden 12:nnen ja toisen tällä kaudella Pittsburghia vastaan. Hän nousi NHL:n kaikkien aikojen ylivoimamaalitilastossa 235 osumallaan sijalle kahdeksan.

Oshie sai osuman Jevgeni Malkinin taklauksesta päätöserässä, mutta palasi jäälle tekemään voittomaalin toiseksi viimeisellä minuutilla. Aiemmin Määtän maila oli tehnyt tikkejä vaatineen haavan miehen kasvoihin.

- Naamani on ruvella, mutta olo on hyvä. En tiedä, olenko ennen kokenut tällaista, mutta tuntui hyvältä palata peliin molemmilla kerroilla. Täytyy antaa kiitokset valmennukselle ja lääkäreille molemmista tapauksista. He tekivät hyvää työtä ja varmistivat, että olen kunnossa. Olisin palannut nopeamminkin, mutta he halusivat pitää huolta siitä, että olen sataprosenttisessa kunnossa, Oshie sanoi.

Video: WSH-PIT: Johnson pohjustaa paikan Crosbylle

Crosbyn sanomisista ja ilmeistä taas pystyi lukemaan sen, että tappio juuri Capitalsille kirpaisi syvältä.

- Jos pelaamme näin, meillä on mahdollisuus voittaa joka ilta. Näin pitää pelata. Olimme varpaillamme ja fyysisiä. Meillä oli paljon hyviä paikkoja. Kiekot täytyy laittaa sisään. Jatkossa teemme niin, jos tällaisia paikkoja tulee. Tämänpäiväinen pelaamisemme on rohkaisevaa, mutta emme saaneet mitään. Se turhauttaa, hän manasi ottelun jälkeen.

Kipinät ovat siis yhä kuumia Washingtonin ja Pittsburghin välillä. Seuraavaa kohtaamista ja kipinöiden roihahtamista tarvitsee odottaa viisi päivää vähemmän kuin joulupukkia. Olisipa jo joulukuun 19. päivä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.