Skip to main content

Capitalsin Holtby valmiina kovaan kuormaan

Washingtonin ykkösveskari Braden Holtby pelannee nyt enemmän kuin viime kaudella

Teksti Tom Gulitti / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia -- Monelle kiekkofanille jäi Washington Capitalsin maalivahti Braden Holtbyn viime kaudesta päällimmäiseksi mieleen toisessa Stanley Cup -finaalissa nähty upea mailatorjunta. Holtby esti Vegas Golden Knightsin Alex Tuchin maalintekoyrityksen kuin ihmeen kaupalla ja varmisti Capitalsille 3-2 voiton.

Holtby ei itse tehnyt uroteostaan numeroa.

- Eihän se teknisesti mikään vakuuttava torjunta ollut. Eikä se hetki ollut yhtä tärkeä kuin jotkut muut siinä ottelussa, hän tokaisi vaatimattomaan sävyyn.

Ehkä vaatimaton asenne kumpusi siitä, että Holtbylla oli takanaan uransa koettelevin ja samalla palkitsevin kausi. Kausi päättyi Capitalsin mestaruusjuhliin, mutta Holtbylle jäivät varmasti mieleen kauden aikana maksetut oppirahat. Hän uskoo, että nuo kokemukset tekevät hänestä jatkossa entistä paremman maalivahdin.

Video: WSH-VGK: Holtby estää Marchessault'n yritykset

- Kausi oli kaikkine ylä- ja alamäkineen varsin mielenkiintoinen. Piti sopeutua moneen eri tilanteeseen. Kauden aikana tuli eteen useita hetkiä, jolloin pystyimme oppimaan lisää sekä itsestämme että joukkueestamme. Hoidimme porukkana homman hienosti, kertoi Holtby, joka pelaa ensimmäisen harjoitusottelunsa tiistaina, kun Capitals kohtaa kotonaan Boston Bruinsin.

Kun Holtby ja Capitals olivat voittaneet finaalisarjan viidennen ottelun ja kiersivät T-Mobile Arenan jäällä Stanley Cupin kanssa, oli jo melkein unohtunut, että Holtby aloitti pudotuspelit vaihtoaition puolelta.

Kauden 2015-16 päätteeksi NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophyn pokannut Holtby aloitti runkosarjan vahvasti. Ensimmäisistä 32 startista kirjattiin voitto-tappiotilasto 24-8-0, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,68 ja torjuntaprosentti 91,7. Kauden hyvä alkupuolisko palkittiin kolmannella peräkkäisellä valinnalla NHL:n tähdistöotteluun.

Sen jälkeen olikin sitten vaikeampaa, sekä Holtbylla että Capitalsin puolustuksella. Helmikuun 11. ja maaliskuun 6. päivän välisenä aikana Holtby aloitti maalilla kahdeksassa ottelussa, mutta hänet otettiin kolmesti vaihtoon kesken pelin. Numerot kertoivat karua kieltä: voitto-tappiotilasto oli 1-5-2, päästettyjen maalien keskiarvo 4,82 ja torjuntaprosentti 85,4.

Video: VGK-WSH: Holtby esittää komean haamutorjunnan

Holtby otti hieman aikaa henkisen puolen nollaamiseen ja hioi pelaamistaan harjoituksissa. Kakkosveskari Philipp Grubauer sai torjuntavastuun Washingtonin 16 viimeisestä runkosarjaottelusta kymmenessä.

- Teki hyvää pitää pieni paussi. Katsoin videoita, kävin läpi fysiikkatreenejä ja palasin perusasioiden pariin. Kun asioita tarkasteltiin tarkemmin, niin kävi ilmi, että olimme kuitenkin lähempänä tosi hyvää kuin tosi huonoa. Kyse oli vain siitä, että toisinaan pieni tauko voi auttaa, Holtby kertoi.

Vaikka Holtby kirjauttikin runkosarjassa lopulta uransa kehnoimmat yhden kauden tilastot, viimeiset kuusi starttia (5-1-0) antoivat hänelle itseluottamusta. Silti Capitalsin valmentajat päättivät antaa torjuntavastuun Grubauerille Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatun ottelusarjan kahdessa ensimmäisessä kamppailussa playoffien avauskierroksella.

 

[Lisää aiheesta: Vezina-voittaja Rinne on omaa luokkaansa]

 

Capitals hävisi molemmat ottelut kotonaan jatkoerässä. Kolmannessa ottelussa tolppien väliin luisteli Holtby. Hän kirjautti toiseen jatkoerään venyneessä mittelössä 33 torjuntaa, kun Capitals voitti 3-2 ja aloitti nousun kohti mestaruutta.

Holtby pelasi tuosta hetkestä lähtien kaikki minuutit viimeisen Stanley Cup -finaalin loppusummeriin saakka.

- Kausi ei ollut helppo. Paineet olivat valtavat ennen Columbus-sarjan kolmatta ottelua, mutta Braden pelasi upeasti. Se oli käänteentekevä hetki. Toivottavasti Braden sai viime kaudesta hyviä eväitä jatkoon. Mielestäni hän kasvoi paljon sekä maalivahtina että ihmisenä, totesi Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden.

Vaikka Reirden ja GM Brian MacLellan uskovat, että Holtbylle oli pudotuspeleissä hyötyä runkosarjan lopun kevyemmästä kuormasta, tällä kaudella ykkösveskarille on luvassa kosolti torjuntavastuuta, sillä kakkosmaalivahti Grubauer kaupattiin 22. kesäkuuta Colorado Avalancheen. Holtbyn varamieheksi noussee Pheonix Copley, jolla ei ole vyöllään vasta kuin yksi NHL-ottelu (St. Louis Blues, 2016-17). Capitals haluaa ajaa 26-vuotiaan Copleyn rauhassa sisään kakkosmaalivahdin rooliin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Holtbya ei kova kuorma haittaa. Itse asiassa hän haluaakin pelata paljon. Hänen viime kauden 54 starttiaan oli pienin ottelumäärä sitten kauden 2013-14, jolloin hän aloitti maalilla 45 ottelussa.

- Pelaaminen tuntui playoffeissa hyvältä siksi, että pelasin joka päivä. Kroppa ja pää toimivat paremmin, kun pelipäivän jokainen sekunti meni rutiinien mukaan. Se on minulle helpompaa niin, Holtby sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.