Skip to main content

Capitals antoi myrskyvaroituksen

Capitalsin esitys konferenssifinaaleiden avausottelussa oli vakuuttava.

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Idän konferenssifinaalit pyörähtivät käyntiin perjantain ja lauantain välisenä yönä Suomen aikaa, kun Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning iskivät yhteen.

Capitals aloitti sarjan vahvasti, sillä se onnistui kaappaamaan heti ensimmäisessä osaottelussa kotiedun itselleen Lightningin kotiluolasta. Tampa Bayn alku ottelusarjalle oli tämän kevään tapaan hieman hidas ja takkuinen, ja vaikka joukkue onnistuikin virittelemään päätöserässä pientä kiriä, ensimmäinen kiinnitys finaalipaikkaan jäi Capitalsin laariin loppulukemin 2-4.

Ei silti sovi ottaa mitään pois Capitalsilta. Pääkaupungin joukkueen lähtökohdat otteluun eivät olleet missään nimessä helpoimmat. Toisella kierroksella joukkue sai viimeinkin selätettyä sen kuuluisan Pittsburgh Penguins -peikkonsa, kun Capitals onnistui etenemään kolmannelle kierrokselle kuudennen ottelun jatkoaikavoiton jälkeen.

Se antaa tietysti energiaa ja itseluottamusta jatkoa ajatellen, mutta voi myös samalla tyhjentää akkuja henkisellä tasolla melkoisesti. Avausottelussa tästä ei kuitenkaan näkynyt merkkiäkään.

 

[Lisää aiheesta: Capitals riisui Lightningin aseista]

 

- He (Penguins) ovat olleet piikki tämän kaupungin lihassa jo pitempään. Siihen nähden olen erittäin tyytyväinen, miten aloitimme tämän sarjan. Pelasimme omalla tasollamme ja pelisuunnitelman mukaan, kiitteli Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz.

Erityisen kovan tempusta tekee myös se, että joukkue pelasi tämänkin ottelun ilman kärkisentteriään Nicklas Bäckströmiä. Ruotsalainen on sekä pelillisesti että henkisesti ryhmälleen elintärkeä. Joukkueen laajuus on kuitenkin ainakin vielä riittänyt, sillä se kamppaili jo Penguins-sarjan lopulla erinäisten poissaolojen kanssa onnistuneesti.

Bäckströmin tuoma lovi kirpaisee tietysti paljon tasakentällisin, mutta hänen vahvuuksistaan on ollut jo vuosien ajan hyötyä myös ylivoimalla. Konferenssifinaalien avausottelussa se ei kuitenkaan noussut ongelmaksi, sillä Capitalsin ylivoima onnistui iskemään kaksi osumaa erikoistilanteiden avulla.

- Joukkueiden täytyy pystyä reagoimaan tuollaisiin poissaoloihin, se kuuluu pudotuspelien henkeen. Olemme saaneet ratkaistua kaikki ongelmat hyvin tähän mennessä. Kun pelaamme näin hyvin, meitä on todella vaikea voittaa. Onnistumiset ylivoimalla tuovat meille tietysti myös henkisesti paljon paremman fiiliksen, Trotz totesi.

Video: TBL-WSH, Gm1: Kempnyn laukaus painuu ruuhkan läpi

Ylivoimaakin merkittävämpi asia oli kuitenkin joukkueen venymiskyky tasakentällisin. Lightning on vakuuttanut läpi kevään laajalla ja tasaisella materiaalillaan, ja se on onnistunut oikealla peluutuksella nollaamaan vastustajan kärkiketjut miltei täydellisesti.

Sarjan avausottelussa siitä ei ollut merkkiäkään, vaan Capitals oli paljon odotettua dominoivampi joukkue lähes koko ottelun. Kolmannessa erässä joukkue hieman passivoitui, mutta hoiti kuitenkin homman kotiin.

Bäckströmin poissaolo tekee siitä tempusta vieläkin arvokkaamman. Lars Eller ja kumppanit ovat hypänneet Bäckströmin isoihin saappaisiin miehekkäästi.

Yhdysvaltalaishyökkääjä T.J Oshie on pelannut kevään pitkälti Bäckströmin kanssa, mutta homma toimii mallikkaasti myös Ellerin vierellä.

- Hänen siirtyminen tuohon keskelle on tietenkin muuttanut hieman ketjun pelaamista, mutta mielestäni homma on toiminut hyvin. Olemme pystyneet pelaamaan laadukkaasti puolustuspäässä, ja saaneet sen jälkeen myös hyviä tilanteita hyökkäysalueella, Oshie tuumi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Capitals pelaa tällä hetkellä erinomaista jääkiekkoa. Päävalmentaja Trotz on saanut joukkueensa pelaamaan erittäin laadukasta jääkiekkoa etenkin puolustussuuntaan. Sitä kautta avainhyökkääjien poissaolo ei ole noussut liian ratkaisevaan rooliin.

Samalla joukkueen kärki Aleksander Ovetshkinin (1+1) johdolla on vastannut tehoillaan huutoon, mutta ennen kaikkea he ovat osoittaneet sitoutumisensa Trotzin pelisapluunaan puolustuksellisesti.

Capitals on tullut kauas siitä joukkueesta, joka voitti aikanaan otteluita runkosarjan aikana pelkän tulivoimansa ansiosta. Se tulivoima on edelleen olemassa, mutta kaikki lähtee laadukkaasta puolustuspelaamisesta.

Video: WSH@TBL, Gm1: Ovetshkin hyödyntää Lightningin virheen

Pääkaupungissa ei ole vielä mitään syytä torijuhliin, sillä ottelusarja on vasta alussa. Lightning aloitti sarjansa Boston Bruinsia vastaan vaisusti, mutta sen jälkeen Bruins jäi täydellisesti joukkueen mankeliin.

- Ensimmäinen peli on tietenkin aina tärkeä, mutta olemme tänä keväänä huomanneet, että ottelusarjat ovat pitkiä prosesseja. Vaikka pelasimme tämän ottelun upeasti, meidän täytyy olla jatkossa kärsivällisiä ja parantaa silti otteitamme.

Lightning osoitti iskukykyään viimeisessä erässä nousemalla ottelussa vielä kahden maalin päähän. Capitals passivoitui kolmannessa erässä, ja kotijoukkue oli heti hyödyntää saumansa.

- Meillä on ollut paljon tiukkoja pelejä tänä keväänä. Kun pääsimme neljän maalin johtoon, olimme ehkä hieman ulkona omalta mukavuusalueeltamme. Onneksi lopussa meidän johtajuus ja luonne nostivat kuitenkin päätään, ja saimme taisteltua ottelun loppuun asti, Oshie kiitteli.

Matka on vielä pitkä, mutta askelmerkit osoittavat Capitalsin kohdalla oikeaan suuntaan. Alku sarjalle ei olisi voinut olla pelillisesti tai tuloksellisesti yhtään tätä parempi. Samalla joukkue antoi Tampa Bayn suuntaan melkoisen myrskyvaroituksen. Oshie kiitteli ottelun jälkeen erityisesti joukkueen henkistä vahvuutta.

- Olimme tänäänkin henkisesti erittäin valmiita otteluun. Tuntuu, että olemme jokaisessa ottelussa alusta asti heti valmiita, ja jos jatkamme tällä tiellä, meitä on todella vaikeaa voittaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.