Skip to main content

Washington uskoo vielä sarjavoittoon

Capitals luottaa oppineensa jotain kahdesta Penguinsille hävitystä sarjasta

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitals on tutussa tilanteessa, kun pudotuspelien toisen kierroksen sarja Pittsburgh Penguinsia vastaan palaa takaisin Washingtoniin 2-2 tilanteessa. Penguins on ennenkin tuottanut katkeria pettymyksiä Capitalsille.

Ehkä juuri siksi Capitals-pelaajien kommentit vaikuttivat neljännen ottelun jälkeen pikemminkin päättäväisiltä kuin masentuneilta. Vaikka juuri Penguins on pudottanut Capitalsin jatkosta kahtena viime vuonna, Washingtonissa ei suinkaan ajatella, että nyt mennään samaa, tuttua kaavaa. 

He ovat olleet tässä tilanteessa ennenkin, ja siksi - juuri siksi - he uskovat tietävänsä, kuinka he onnistuvat kääntämään tilanteen edukseen. Nyt kyseessä on paras kolmesta -sarja, ja Washingtonilla on kotietu. 

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Sanoimme jo ennen Pittsburghin otteluita, että vähintäänkin haluamme päästä paras kolmesta -tilanteeseen. Ja tässä sitä ollaan, Capitalsin valmentaja Barry Trotz sanoi. 

- Jos haluamme menestyä, meidän pitää taistella myös takaiskujen läpi ja kuitata ne tekemällä hyviä asioita, maalivahti Braden Holtby sanoi.

Kuten?

- Tarvitsemme enemmän maaleja, ruotsalaissentteri Nicklas Bäckström sanoi. 

- Pittsburghia vastaan ei riitä, että tekee yhden maalin. 

Video: WSH@PIT, ottelu 4: Oshie osuu Bäckströmin syötöstä

Bäckströmin kerrottiin raivonneen kopissa ottelun jälkeen, ja se jos mikä kertoo Capitalsin turhautumisesta. Tappion lisäksi heidät sai takajaloilleen Tom Wilsonin saama kolmen ottelun pelikielto ja torstain ottelussa voittomaaliksi jäänyt Penguinsin toinen maali.

- Kaikki mahdollinen parista voitosta tullut ylimielisyys on kadonnut sen myötä, että menetimme Tomin, että hänet on otettu kokoonpanosta sivuun muutaman ottelun ajaksi. Me olemme valmiita pelaamaan ja haluamme voittaa ottelun hänen vuokseen, T.J. Oshie sanoi ottelun alla. 

Oppikirjamainen vastaus ja asenne. Näin käännetään negatiiviset asiat positiivisiksi, näin takaiskuista tehdään vahvuuksia. Tosin helpommin sanottu kuin tehty. 

Ehkä juuri halu näyttää ja tehdä enemmän kuin kaikkensa puraisi Oshiea takapuoleen, sillä hän seurasi tapahtumien kulkua jäähyaitiosta, kun Penguins iski voittomaalinsa.

- Minä sahasin oksaa joukkueen alta, kun otin sen jäähyn. Yritin pelata tilanteen fiksusti ottamalla pois heidän puolustajansa mailan, mutta siitä tulikin tyhmä temppu, kun vedin häneltä jalat alta, Oshie myönsi. 

- Se oli eräänlainen pelin taitekohta, kun he saivat tehtyä maalin minun istuessa boksissa. Jatkossa minun on oltava fiksumpi.

No, itse maali tarkistettiin videolta, ja jälleen Washingtonin fanit hakivat lohtua parallaksi-ilmiöstä - ehkä kiekko ei ylittänytkään viivaa. Tällä kertaa kattokameran kuvat näyttivät Jevgeni Malkinin saaneen iskettyä koko kiekon maaliin saakka. Itse videotarkistus tai kiekon liikkeet eivät kuitenkaan ärsyttäneet Capitalsia. Trotz nimittäin päätti haastaa tilanteen maalivahdin häirinnästä, ja ainakin Holtby oli sitä mieltä, että häntä häirittiin tilanteessa. 

- Hörnqvist hakkasi polvisuojaani, vaikka kiekko ei ollut lähelläkään, Holtby kertoi. 

- En oikein tajua, miksi se pitäisi sallia. Sitten hän törmäsi suoraan lonkkaani, niin etten pystynyt työntämään itseäni eteenpäin ja sulkemaan takatolppaa. On turhauttavaa, kun ei oikein voi tietää, mitä tuomitaan ja mitä ei, mutta pitää vain jaksaa taistella eteenpäin, hän jatkoi. 

- Minun tehtäväni on olla maalin edessä ja tehdä maalivahdin työ hankalaksi, Hörnqvist kuittasi. 

Video: WSH@PIT, ottelu 4: Murray torjuu one-timerin

Nyt Capitalsin pitää osata kääntää turhautumiset ja takaiskut positiiviseksi energiaksi. Joukkueella on Pittsburghista myös hyviä muistoja matkassaan. 

Oshie otti turhan jäähyn, mutta hän myös iski komean maalin Bäckströmin yhtä komeasta syötöstä. Holtby pelasi riittävän hyvin ja Wilsonin paikan ottanut Devante Smith-Pelly oli mitat täyttävä tuuraaja. 

- Devo pelasi hyvin. Tom on ainutlaatuinen pelaaja, mutta minun mielestäni se ketju pelasi hyvin heidän ykkösketjuaan vastaan. Jäällä ei ollut tilaa tehdä paljon mitään. 

Jokaisesta sentistä pitää taistella, ja ottelut ovat nollasummapeliä: jokainen itselle saavutettu sentti on vastustajalta poissa. 

- Sarja on varmaankin ollut juuri sellainen kuin molemmat joukkueet odottivat runkosarjan perusteella, mutta pudotuspeleissä kaikki ruuvit kiristyvät entisestään, Penguins-kapteeni Sidney Crosby sanoi. 

 

[Lisää aiheesta: Guentzel kuritti Capitalsia kahdella maalilla]

 

Ja nyt kaikki kiristyy äärimmilleen, ottelu ottelulta, vaihto vaihdolta. Jokaisen pelaajan pitää jaksaa, ja kaikkien pitää antaa kaikkensa. 

- Aina voi valittaa yhdestä jos toisestakin jutusta tai kummastella jotain tai mitä tahansa. Pitää vain jaksaa pelata täysillä ja uskoa itseensä. Pitää jaksaa uskoa, Capitalsin puolustaja Matt Niskanen sanoi. 

Ja miksei Capitals uskoisi. 

- Minusta tuntuu, että uskomme aidosti, että pystymme voittamaan heidät. Me tiedämme, että meidän pitää pelata todella hyvin, mutta se on mahdollista. Me pystymme siihen, meidän pitää vain pelata hyvin, Niskanen jatkoi. 

Oikeaa puhetta. Mutta niin kauan kun joukkueella ei ole kasassa tarvittavia neljää voittoa, se on vain puhetta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.