Skip to main content

Oshie toivoo Capitalsin nuorten esiinmarssia

Washingtonin nuorten on paikattava Williamsin ja Johanssonin jättämiä aukkoja

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDINA, Minnesota -- Hyökkääjä T.J. Oshie tietää hyvin, millaisia pelimiehiä Washington Capitals kesällä menetti, mutta hänen mukaansa korvaajat löytyvät organisaation sisältä.

- Menetimme todella hyviä pelaajia, ja tiesimme niin käyvän. Nyt tarvitsemme paljon nuoria pelaajia eri rooleihin täyttämään pois lähteneiden jättämiä aukkoja, Oshie kertoi maanantaina.

Noihin Oshien mainitsemiin nuoriin pelaajiin kuuluvat hyökkääjät Andre Burakovsky ja Jakub Vrana.

Burakovsky, 22, allekirjoitti Capitalsin kanssa heinäkuun 4. päivänä kahden vuoden ja kuuden miljoonan dollarin sopimuksen, joka takaa hänelle siis kolmen miljoonan dollarin tulot kaudessa. Burakovsky teki viime kaudella pelaamissaan 64 runkosarjaottelussa 12+23=35 tehopistettä ja 13 playoff-otteluun tehot 3+3=6. Vrana, 21, pelasi puolestaan viime kaudella Washingtonissa 21 runkosarjaottelua tehoin 3+3=6 ja kirjautti AHL:n puolella Hersheyssä 49 otteluun 19+17=36 pistettä.

- Odotan kaikkien ottavan seuraavan askeleen. En tarkoita yhtä tai kahta pelaajaa, vaan kaikkien on noustava seuraavalle tasolle, niin tähtipelaajien, syvyyspelaajien kuin likaisen työn tekijöiden. Me tarvitsemme kaikkia, Oshie julisti.

Capitals nappasi runkosarjan voittajana Presidents' Trophyn kahdella peräkkäisellä kaudella, mutta playoffeissa tuli molemmilla kerroilla karvas toisen kierroksen tappio Pittsburgh Penguinsille.

Washington menetti tänä kesänä kokoonpanostaan hyökkääjät Justin Williamsin (Carolina Hurricanes) ja Marcus Johanssonin (New Jersey Devils) sekä puolustajat Karl Alznerin (Montreal Canadiens), Kevin Shattenkirkin (New York Rangers) ja Nate Schmidtin (Vegas Golden Knights). Osasyynä edellä mainituista luopumiseen oli pysyminen palkkakaton alla.

- En odota, että runkosarja menee meiltä tulevalla kaudella yhtä hyvin kuin kahdella edellisellä, Oshie tunnusti.

Oshie, 30, oli jäämässä rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi, mutta hän päätti jäädä Washingtoniin ja solmi Capitalsin kanssa kahdeksanvuotisen 46 miljoonan dollarin sopimuksen 23. kesäkuuta. Pitkä jatkosopimus takaa hänelle keskimäärin 5,75 miljoonan dollarin vuosiansiot. Oshie pelasi viime kaudella 68 runkosarjaottelua ja teki niissä 33+23=56 tehopistettä. Hän jakoi Capitalsin sisäisen maalipörssin kärkisijan tähtihyökkääjä Aleksandr Ovetshkinin kanssa. Pudotuspeleissä Oshie teki 13 otteluun tehot 4+8=12.

Williams ja Johansson tekivät viime kaudella yhteensä 48+58=106 tehopistettä. Kaksikko jakoi Capitalsin maalipörssin kolmossijan.

- Jos mietitään joukkueemme maalintekoa, niin Ovetshkin pelannee jälleen hyvän kauden. Meillä on Nicklas Bäckström, joka on mielestäni liigan paras kahden suunnan sentteri, sekä Jevgeni Kuznetsov, joka teki myös mittavan jatkosopimuksen (kahdeksan vuotta ja 64 miljoonaa dollaria). Kyllä tuo porukka on aika vaarallinen hyökkäyspäässä, Oshie totesi.

- Mutta emme kuitenkaan voi tuudittautua siihen, että pari kolme pelaajaa kantaa koko joukkuetta harteillaan. Meidän kaikkien on puhallettava yhteen hiileen, jotta pystymme paikkaamaan menetettyjen pelaajien jättämät aukot. Meidän on myös näytettävä esimerkkiä nuoremmille pelaajille, jotka nousevat kokoonpanoon, hän jatkoi.

Oshie sanoi, että Capitals voi ottaa mallia tuplamestari Penguinsista siinä mielessä, miten Pittsburghissa on ajettu nuoria pelaajia sisään kokoonpanoon.

- Pittsburghissa nuoret pelaajat ovat saaneet vastuuta ja kantaneet sen hyvin. Meidän on toimittava samoin. Jos nuoret nousevat esiin ja konkaripelaajamme jatkavat pelaamista korkealla tasolla, meillä ei ole mitään hätää, Oshie vakuutteli.

- Meidän on vain pelattava parasta mahdollista peliämme heti harjoitusleiriltä alkaen ja oltava valmiina playoffeihin, kun ne tulevat eteen, hän lisäsi lopuksi.

Katso lisää