Skip to main content

Capitals puskee Lightningia seinää vasten

Idän finaalisarjaa voitoin 2-0 johtava Washington tietää kolmannen ottelun arvon

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsin kannattaa muistella menneitä, kun joukkue valmistautuu kohtaamaan Tampa Bay Lightningin Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmannessa ottelussa. Tampa on sarjassa 0-2 tappiolla, ja Capitals jos kuka tietää, millaisella raivolla ja antaumuksella siinä tilanteessa oleva joukkue hyökkää sekä puolustaa.

- Jokainen vaihto ja hetki täytyy ottaa vakavasti ja keskittyä niihin. Kuten on monta kertaa nähty tässä sarjassa ja muissakin sarjoissa, tilanteet voivat muuttua äärimmäisen nopeasti. Pitää keskittyä, elää hetkessä ja vääntää voitto kotiin, Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz pohti Tampassa maanantaina tavatessaan toimittajia ennen kuin joukkue nousi koneeseen ja lensi kotiin Washingtoniin.

Valmentaja muistutti, että Capitals voitti Columbus Blue Jacketsia vastaan pelaamansa sarjan kolmannen ottelun jatkoerässä, ja heidän pelinsä asettui sillä hetkellä oikeaan uomaan ja on pysynyt siinä. Joukkue on siitä lähtien ollut liekeissä.

Capitals aloitti tämän kauden pudotuspelit tavalla, joka sai monen toteamaan, että niinhän siinä taas käy, että pudotuspelien alisuorittaja hyytyy alkumetreillä. Capitals hävisi ensimmäisen kierroksen kaksi ensimmäistä ottelua Blue Jacketsille pahimmalla mahdollisella tavalla, jatkoerässä, ja vielä kotiyleisönsä edessä. Capitalsin peli olisi saattanut levitä käsiin siinä tilanteessa, ja joukkue olisi voinut lähteä jälleen kerran pitkälle kesälomalle. Mutta Capitals päätti, että tänä vuonna kaikki on toisin, ja tappelee nyt Lightningin kanssa paikasta Stanley Cup -finaaleissa.

Capitals tarrasi Columbus-sarjan valtikkaan kolmannen ottelun toisen jatkoerän 3-2 voitollaan eikä sen jälkeen antanut Blue Jacketsille mahdollisuuksia. Capitals meni menojaan toiselle kierrokselle otteluvoitoin 4-2 ja siitä edelleen Pittsburgh Penguinsin kautta idän finaaleihin. Kukaan ei voi tietää, olisiko Capitals noussut vielä 0-3 tappioasemasta, eikä sillä ole enää mitään merkitystä. Capitals tuli takaa kuin raivo härkä ja puski Blue Jacketsin tieltään.

Video: TBL-WSH: Ovetshkin lisää Capitalsin johtoa

Yksi Capitalsin sylintereistä on ollut supertähti Aleksandr Ovetshkin, joka Trotzin mukaan pitää hauskaa ja nauttii pelaamisesta.

- Hän nauttii pudotuspeleistä ensimmäistä kertaa pitkään aikaan. Hän on antanut seuralle kasvot, joten hän saa suuren osan kehuista, mutta hänen harteilleen kaatuu myös iso osa arvosteluista. Se on toisinaan saattanut viedä häneltä peli-ilon, valmentaja arveli.

Capitals on kahden voiton päässä Stanley Cup -finaaleista, ja kaksi tappiota erottaa Lightningin kesälomasta. Capitals haluaa kirjoittaa seurahistoriansa uusiksi ja palata Stanley Cup -finaaleihin 20 vuoden tauon jälkeen. Lightning puolestaan ei halua uusintaa parin vuoden takaa, kun Penguins pudotti sen jatkosta idän finaaleissa. Sanomattakin on selvää, että tiistai on äärimmäisen tärkeä päivä kummallekin joukkueelle.

 

 [Lisää aiheesta: Capitals laittamassa Lightningia siltaan]

 

Trotz mainitsi, että totta kai jokainen haluaisi napata ottelusarjassa neljä voittoa putkeen ja jatkaa matkaa, mutta ei se vain toimi niin. Elämässä tulee vastoinkäymisiä, jotka kasvattavat niin yksittäisten pelaajien kuin joukkueen luonnetta.

- Se taisi olla (T.J.) Oshie, joka sanoi, että jotkut joukkueen nuorista kavereista varmaan luulevat, että kaikki kaudet ovat tämän kaltaisia. Totta kai organisaatio toivoo niin, mutta todennäköisesti niin ei käy, koska tämä on niin tiukka liiga. Joten tilaisuuteen pitää tarttua kaksin käsin, kun sellainen tarjoutuu, Trotz tuumaili.

Capitals on tämän kevään pudotuspeleissä ottanut tavakseen iskeä ensin ja pakottanut vastustajan takaa-ajajaksi.

- Takaa-ajossa usein unohtaa olla kärsivällinen ja tekee helposti vääriä ratkaisuja, kun yrittää pakottaa asioita tapahtumaan. Mutta olemme sitten johdossa tai tappiolla ensimmäisen ja toisen erän jälkeen, emme muuta pelitapaamme, valmentaja muistutti.

Video: TBL-WSH: Eller osuu Vranan syötöstä

Mitä Trotz aikoo sanoa pelaajilleen ennen kun joukkue luistelee kotiyleisön eteen 2-0 sarjajohdossa?

- Otetaan tästä voitto. Yksi vahvuuksistamme on ollut se, että olemme pystyneet keskittymään vain seuraavaan otteluun. Emme juurikaan halua muuttaa peliämme, valmentaja totesi ja jatkoi, että heillä on tilaisuus laittaa Tampan selkä seinää vasten, eikä sitä tilaisuutta pidä hukata.

Trotz ei sanonut suoraan, palaako Nicklas Bäckström takaisin kakkosketjun keskelle nyt kun ottelusarja siirtyy heidän johdossaan Washingtoniin. Valmentaja sanoi sen riippuvan pelaajasta itsestään.

- Näette sitten, kenen kanssa hän pelaa, kun hän palaa kokoonpanoon, valmentaja kieltäytyi sammuttamasta toimittajien tiedonjanoa.

Puolustuksen kivijalka John Carlson pohti valmentajan tavoin, että 2-0 tilanteessa ottelusarja saattaa hyvin herkästi heilahtaa puoleen tai toiseen. Hän kuitenkin luotti siihen, että he hoitavat homman kotiin faniensa avulla.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Keskialueen pelaamisella on ollut valtava merkitys meille tällä kaudella, hän mietti tulevan ottelun ratkaisevia tekijöitä.

Puolustaja Matt Niskanen taas painotti pienten yksityiskohtien merkitystä: laitakahinat, ruuhkan purkaminen maalilta ja laukausten blokkaaminen eivät ole aina viehättävää katseltavaa, mutta niillä homma hoituu.

- Tämä sarja ei missään nimessä ole ohi. Olemme saaneet lähes unelma-alun, mutta meidän täytyy nyt hoitaa homma kotiin. Kolmas ottelu on todella ratkaiseva. Jos Tampa voittaa yhden tai kaksi seuraavaa ottelua, sarja kääntyy heidän hallintaansa, Niskanen arvioi.

Video: TBL-WSH: Wilsonin hieno ohjaus avauserässä

Lars Eller iski kevään pudotuspelien ensimmäisen maalinsa, kun hän ratkaisi Capitalsin voiton Columbus-sarjan kolmannessa ottelussa ja kavensi otteluvoitot 1-2:een. Tiistaina nähdään, kenelle Eller luovuttaa sankarin viitan idän finaalisarjan kolmannessa ottelussa - vai pitääkö hän sen edelleen omilla harteillaan.

Tanskalainen keskushyökkääjä nimittäin on täyttänyt hyvin loukkaantuneen ruotsalaiskollegansa Bäckströmin paikan ja ollut yksi joukkueensa avainpelaajista Lightningia vastaan pelattavassa sarjassa. Hän on iskenyt idän finaaliotteluissa tehot 2+2=4 ja yhteensä 5+6=11 tehopistettä tämän vuoden 14 pudotuspeliottelussa.

- Minä nautin siitä, kun panokset vain käyvät kovemmiksi. Olen aina pitänyt siitä, ja tärkeät pelit tuovat minun parhaat puoleni esiin. Nyt kun Nick on sivussa, olen pelannut aikaisempaa isompia minuutteja. Muuten roolini on entisenlainen, Eller tuumi sunnuntaina Capitalsin siirryttyä 2-0 finaalijohtoon.

Tiistaina pelattavassa kolmannessa ottelussa on siis odotettavissa isoja minuutteja ja tärkeitä osumia. Eller hur?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.