Skip to main content

Washingtonille ei saa antaa liikaa valtaa

Toronto Maple Leafsin on pysyttävä pelissä mukana keskiviikkona nähtyä paremmin

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsin lähtökohdat perjantaina pelattavaan kotiotteluun helpottuivat huomattavasti, kun se kukisti keskiviikkona Toronto Maple Leafsin maalein 5-4 ja tasasi otteluvoitot 2-2:een.

Jos Maple Leafs olisi ottanut kolmannen peräkkäisen voittonsa, olisi joukkueelle auennut perjantaina pelattavaan vierasotteluun paikka edetä toiselle pudotuspelikierrokselle ja lähettää vastustaja kesälomalle.

Capitals ei ollut vielä keskiviikkona pakkovoiton edessä, mutta joukkueen peli-ilme oli todellakin tilanteen vaatimalla tasolla. Washington iski jo avauserässä neljä maalia ja meni tukevantuntuiseen johtoon. Maple Leafs kuitenkin nousi ottelussa kolme kertaa maalin päähän. Etumatka oli kuitenkin joka kerta liian suuri kurottavaksi täysin umpeen.

- Kun lauoimme vähän enemmän kuin aiemmin ja jätkät menivät hanakammin maalille, saimme enemmän tilanteita. Toronto alkoi kiriä, mutta pystyimme kuitenkin pitämään heidät kurissa, Capitalsin hyökkääjä T.J. Oshie kiitteli NHL.comin Dave McCarthyn haastattelussa joukkueensa taisteluasennetta johtoaseman puolustamisessa.

Useamman maalin karkumatka on nähty ottelusarjan aikana kahdesti aiemminkin, mutta vasta keskiviikkona se riitti voittoon asti. Avausottelussa Maple Leafs johti 2-0, mutta Capitals nousi tasoihin ja voitti jatkoerässä. Kolmannessa ottelussa Capitals johti kahteen otteeseen kahdella maalilla, mutta Maple Leafs kiri tasoihin ja voittajaksi jatkoerässä. Neljännessä ottelussa Maple Leafsilla oli hyvä tilaisuus kiriin kolmannen erän alussa, mutta kahden miehen ylivoima ei poikinut kavennusosumia.

Johtoaseman säilyttämisen lisäksi Capitalsin kannalta positiivisiin asioihin lukeutui myös se, että joukkueen ykkösratkaisijat häärivät jälleen tehokkaasti maalintekopaikoilla. Aleksandr Ovetshkin teki maalin ja Nicklas Bäckström (0+2) pääsi pisteille kolmannessa ottelussa peräkkäin. Kahdesti viimeistellyt T.J. Oshie on kerännyt ottelusarjassa pisteet 2+4=6 ja päässyt pisteille jokaisessa ottelussa.

Video: Ovetshkin tekee Shattenkirkin syötöstä

Avainpelaajilta löytyy siis tehoja tarvittava määrä. Vastustajalle annetut neljä maalia eivät tällä kertaa koituneet kohtalokkaiksi, mutta ottelusarjan aiemmissa osissa neljällä tehdyllä osumalla olisi irronnut voitto.

- On mukavaa, että pystyimme tekemään maaleja ja nousemaan mukaan peliin. Emme kuitenkaan pelanneet läheskään niin hyvin kuin pitäisi, emmekä taistelleet tarpeeksi. Tuntui siltä, että he voittivat kaikki kaksinkamppailut ja tilanteet, Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock viittasi askeleen edellä olleeseen vastustajaan.

Nuori torontolaisjoukkue sai taas oppia siitä, miten kovissa otteluissa täytyy pelata. Perjantaina Capitalsin ei kannata antaa Maple Leafsille neljää maalia, vaikka kärkiyksilöt Ovetshkinin johdolla ovatkin vahvassa vireessä. Torontolaisjoukkue saanee oman puolustuspelinsä tiivistettyä tuohon mennessä.

Yksi ottelusarjan onnistujista on ollut avausottelun jatkoerämaalin Capitalsille tehnyt Tom Wilson, joka teki keskiviikkona kaksi tärkeää maalia avauserän lopussa.

Video: Wilson loistaa molemmissa päissä

- Lapsena jokaisella oli suuria unelmia. Olen ollut onnekas, kun olen päässyt toteuttamaan niitä. Se on suuri etuoikeus. Valtava määrä jätkiä tavoittelee korkealle tasolle pääsemistä, ja jos saat mahdollisuuden pelata NHL:ää, on se erityistä. Pudotuspeliottelu? Se on jopa vieläkin parempaa, uransa neljänsiä NHL:n pudotuspelejä pelaava Wilson tuumi.

Wilson, 23, on yksi Capitalsin nuorimmista pelaajista. Vastustaja Maple Leafsin riveissä hänen ikäisiään ja vielä monta vuotta nuorempiakin pelaajia viilettää lähes kahden kentällisen verran. Hekin ovat valmiita toteuttamaan unelmansa ja menestymään.

Perjantaina Maple Leafsin nuoret haluavat siirtyä jälleen ottelusarjassa johtoon.

Katso lisää