Skip to main content

Washington Capitals on tutussa tilanteessa

"Jatkoerät kasvattavat luonnetta", sanoo Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz

Teksti Risto Pakarinen @NHL_fi / avustaja, NHL.com/FI

Jos joku etsii hyvää symbolia kuvaamaan Washington Capitalsin ja Columbus Blue Jacketsin välistä sarjaa, kolmannen ottelun ratkaisumaalia parempaa vaihtoehtoa on vaikea kuvitella.

Toinen jatkoerä oli tulossa puolimatkan krouviin, kun Brett Connolly laukoi kovaa vasemmalta laidalta. Blue Jacketsin Sergei Bobrovski torjui laukauksen, mutta kiekko pomppasi hänen vasemmalle puolelleen ja osui puolustaja Zach Werenskiin ja sitten Capitalsin Lars Ellerin polvisuojaan ja sitten… Ja sitten… Ja lopulta kiekko oli maalissa.

- Kiekko osui minuun. Häneen. Minuun. Häneen. Minuun. Se osui meihin molempiin varmaankin neljä kertaa ennen kuin meni maaliin. Se oli epäonnekas pomppu, Werenski totesi Blue Jacketsin historian pisimmän ottelun ratkaisseesta maalista.

Toisesta näkökulmasta pomppu oli tietenkin paitsi onnekas, myös kovan työnteon myötä ansaittu.

- Se oli tyypillinen likainen jatkoaikamaali. Aavistelin, että ottelu ratkeaisi sellaiseen, sanoi Eller.

- Mutta ei se tee voitosta yhtään vähemmän makeaa, hän lisäsi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Pudotuspeleissä ei lasketa tyylipisteitä, eikä edes muita pisteitä. Vain voitot lasketaan, ja Washingtonin oli eilen melkeinpä pakko ottaa voitto pitääkseen itsensä mukana sarjassa.

- Nyt olemme taas täysin mukana, totesi maalivahti Braden Holtby, jolle ottelu oli pudotuspelien ensimmäinen startti.

Mukanahan Capitals on toki ollut kaikissa otteluissa. Kahdessa ensimmäisessä kamppailussa se meni aluksi kahden maalin johtoon ja oli ensimmäisessä ottelussa johdossa vielä kahden erän jälkeen. Columbus on onnistunut viemään kaikki ottelut jatkoeriin, ja tällä kertaa kiekko kirjaimellisesti pomppi Capitalsin eduksi.

- Jatkoerät kasvattavat luonnetta, Capitals-luotsi Barry Trotz totesi.

- Kävipä siinä miten tahansa, aina siitä oppii.

Tosin Capitalsin pelaajien luulisi jo kasvattaneen paksun nahan, kamalasti luonnetta ja oppineen kaiken, mitä jatkoerät voivat opettaa, sillä Washingtonin pelaajille kevään jatkoeräotteluissa ei ole mitään uutta.

Video: WSH@CBJ, ottelu 3: Eller iskee maalin jatkoerässä

Myös viime keväänä Washingtonin ensimmäisen kierroksen kolme ensimmäistä ottelua, Torontoa vastaan, ratkesivat vasta jatkoerissä. Se oli NHL-historian ensimmäinen kolmen peräkkäisen jatkoerän avaus pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Muilla kierroksilla on vuosien varrella nähty viisi otteluparia, joissa sarjan kolme ensimmäistä ottelua on venynyt jatkoerään.

Kaikkiaan Capsin ja Maple Leafsin kuudesta ottelusta viisi ratkesi varsinaisen peliajan jälkeen.

Capitals on kaiken kaikkiaan pelannut viimeisten kymmenen vuoden aikana tasan sata pudotuspeliottelua, ja niistä kolmannes (34) on jatkunut 60 minuutin pelin jälkeen, mikä on enemmän kuin millään muulla joukkueella samalla ajanjaksolla.

Joten Capsin luottopelaajat, kuten Aleksandr Ovetshkin ja Nicklas Bäckström, ovat tottuneet tähän. He ovat voittaneet tiukkoja otteluita - mutta myös hävinneet niitä. Capitals ei ole heidän aikanaan edennyt kertaakaan konferenssinfinaaleihin.

2008: Ensimmäinen kierros, Capitals nousi 1-3 tappioasemasta seitsemänteen otteluun, jossa tuli tappio Philadelphia Flyersille.

2009: Ensimmäinen kierros, Capitals nousi 1-3 tappioasemasta seitsemänteen otteluun ja voitti sen. Putosi toisella kierroksella, kun hävisi seitsemännen ottelun Pittsburgh Penguinsille 6-2.

2010: Capitals johti ensimmäisen kierroksen sarjaansa Montreal Canadiensia vastaan 3-1, mutta hävisi kolme seuraavaa ottelua.

2011: Capitals pudotti New York Rangersin ensimmäisellä kierroksella otteluvoitoin 4-1. Hävisi toisella kierroksella Tampa Bay Lightningille 4-0.

2012: Capitals voitti tiukassa seitsemän ottelun sarjassa Boston Bruinsin. Kaikki ottelut ratkesivat maalin erolla, neljä vasta jatkoajalla (ja yksi toisessa jatkoerässä). Hävisi toisella kierroksella Rangersille seitsemän ottelun sarjan. Kaikki ottelut ratkesivat maalin erolla, yksi ensimmäisessä jatkoerässä, toinen vasta kolmannessa.

2013: Capitals putosi ensimmäisellä kierroksella Rangersille seitsemän ottelun sarjassa. Voitti molemmat jatkoerään menneet ottelut.

2014: Ei päässyt pudotuspeleihin.

2015: Capitals voitti ensimmäisellä kierroksella New York Islandersin 4-3. Yksi jatkoerävoitto, yksi -tappio. Hävisi toisella kierroksella Rangersille seitsemän ottelun sarjan. Kaikki ottelut ratkesivat maalin erolla, kaksi jatkoerissä.

2016: Capitals voitti ensimmäisellä kierroksella Flyersin 4-2. Hävisi toisella kierroksella Penguinsille 4-2. Hävisi kolmesta jatkoerään menneestä ottelusta kaksi.

2017: Capitals voitti ensimmäisellä kierroksella Toronto Maple Leafsin 4-2. Kuudesta ottelusta viidessä ratkaisu haettiin jatkoeristä, ja Caps voitti niistä kolme. Hävisi toisella kierroksella Penguinsille 4-3.

Vuoden 2018 pudotuspeleissä kaikki on vielä mahdollista. Kolmannen ottelun voitto pitää Capsin mukana sarjassa. Pelillisesti joukkue on sitä koko ajan ollutkin, ja on sarjan aikana voittanut laukaukset 44-30 ottelua kohden. Kolmannessa ottelussa Braden Holtby veti maalivahtien taistossa pidemmän korren.

- Pelasimme omaa peliämme hyvin, emme fuskanneet, ja saimme hyvän maalin palkinnoksi. Holtby totesi.

 

[Lisää aiheesta: Eller ratkaisi Capitalsille avausvoiton]

 

Nyt on Blue Jacketsin vuoro harmitella huonoa tuuria tai kiekon pomppimista. Sen lisäksi, että ratkaisumaalissa kiekko pomppi kuin flipperikuula ennen kuin meni Columbuksen kannalta väärään suuntaan, joukkueelle merkittiin myös neljä laukausta maalin kehikkoon.

- Ei meillä ole mitään hätää. Tämä on paras seitsemästä -sarja, jossa yksi ottelu ei ratkaise mitään, Werenski sanoi.

Blue Jacketsin valmentaja John Tortorella kuulosti yhtä tyyneltä ottelun jälkeen. Hänellä ei ole syytä tehdä äkkinäisiä muutoksia kokoonpanoon tai taktiikkaan.

- Minun mielestäni pelasimme nyt paremmin kuin edellisessä pelissä, ja sen me voitimme. Tällaista on NHL ja pudotuspelikiekko. Se on kummallista, hän totesi.

Video: WSH@CBJ, ottelu 3: Panarin viimeistelee tasoituksen

Sarjan hahmo on toistaiseksi ollut Blue Jacketsin hyökkääjä Artemi Panarin, joka on kerännyt kolmessa ottelussa seitsemän tehopistettä, aivan kuten Capitalsin puolustaja John Carlsonkin. Kolmannessa ottelussa Panarin teki maalin ja syötti Pierre-Luc Dubois'n uran ensimmäisen pudotuspelimaalin. Vasta 19-vuotias sentteri on ollut pudotuspelien tiimellyksessä kuin kotonaan.

- Luonne oli eräs tärkeimmistä syistä, että varasimme hänet (vuoden 2016 varaustilaisuuden kolmantena). Hän on periksiantamaton ja väsymätön taistelija, ja nyt kun hän on saanut lisää itseluottamusta, hyvät ominaisuudet vain korostuvat, Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen totesi Dubois'sta sarjan alussa.

Kummankin joukkueen ylivoima on toiminut erinomaisesti. Capitalsin ylivoimaprosentti on 35,3 ja Blue Jacketsin 33,3. Capitalsin toiseksi paras pistemies on Nicklas Bäckström, jolla on viisi syöttöpistettä - kaikki ylivoimalla.

Taistelu on kovaa ja erot pieniä. Siksi jatkoaikavoiton henkinen merkitys on suuri.

- Miltäkö tuntuu voittaa näin pitkän ottelun päätteeksi? Voitto on todella tärkeä, ja olen varma, että toisessa kopissa pelaajat ovat paljon väsyneempiä kuin me nyt. Voitto antaa energiaa, mutta taistelu jatkuu neljännessä ottelussa. Olemme kuitenkin mielestäni ansainneet ainakin yhden voiton näistä kolmesta ottelusta, totesi Capsin sankari Lars Eller.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.