Skip to main content

Capitals loi oman polkunsa kohti pokaalia

Washingtonin menestyksen avaimia ovat roolitus, keskinäinen luottamus ja sitkeys

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Washingon Capitalsin maalivahti Braden Holtby lähetti selkeän viestin virkaveljelleen Marc-Andre Fleurylle Las Vegasiin: "Täällä ollaan valmiina Stanley Cup -finaaleihin."

Holtby torjui Itäisen konferenssin finaalisarjan päätteeksi kaksi nollapeliä, ja Capitals lähetti Tampa Bay Lightningin kesälomalle otteluvoitoin 4-3. Ratkaiseva seiskapeli päättyi keskiviikkona Capitalsin 4-0 voittoon, ja joukkue jatkaa kauttaan Stanley Cup -finaaleissa laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsia vastaan.

- Jokainen meistä on tosi onnellinen, mutta työ on vielä kesken. Olemme odottaneet tätä niin kauan ja ymmärrämme kyllä, mitä finaaleihin pääseminen vaatii. Nyt minulla on kyllä tunteet pinnassa, Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin tuumi ottelun jälkeen.

Ovetshkin myönsi, että heillä oli seiskapelissä vähän tuuriakin mukana, mutta hän painotti, että se ansaittiin kovalla työllä heti ottelun alusta lähtien. Capitals saikin loistavan lähdön ratkaisevaan idän finaaliin, sillä kapteeni itse täräytti avausmaalin, kun ottelua oli pelattu vain 62 sekuntia.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Sen maalin jälkeen ottelu oli meidän hallinnassamme. Holts (Holtby) oli tänään ohittamaton. Jokainen teki parhaansa, ja sen se vaatii. Pitää kiinnittää huomiota pieniin asioihin ja yksityiskohtiin. Me kaikki ansaitsimme voiton, hän tuumi.

Ovetshkin saapui ryminällä NHL:ään kaudella 2005-06 ja on siitä saakka himoinnut Stanley Cup -sormusta. Kausi toisensa jälkeen on kuitenkin päättynyt pettymykseen, mutta nyt liigan mestaruus on neljän voiton päässä, lähempänä kuin koskaan.

Ovetshkin ja sentteri Nicklas Bäckström ovat jo vuosia olleet Capitalsin kasvot, ja viimeinkin he pääsevät tavoittelemaan mestaruutta.

- Olemme olleet yhdessä kolmannesta kaudestani lähtien ja kokeneet kaikki taistelut ja tappiot. Tämä nostaa tunteet pintaan, Ovetshkin selitti.

Capitalsin kapteenia ei voi väittää taikauskoiseksi, sillä NHL-uransa 13. kautta pelaava venäläistähti syleili idän mestarijoukkueelle annettavaa Prince of Wales Trophya vastoin kaikkia kirjoittamattomia sääntöjä. Konferenssivoittajan palkintoon koskeminen tietää uskomuksen mukaan sitä, että sitten ei pääse nostamaan Stanley Cup -pokaalia, mutta ikionnellinen Ovetshkin ei piitannut uskomuksista. Hän on päättänyt olla oman onnensa seppä.

 

[Lisää aiheesta: Capitals rynnisti Stanley Cup -finaaleihin]

 

Holtby arveli ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa, että aikaisempien vuosien joukkueet ovat ehkä olleet taitavampia ja parempia paperilla, mutta tällä kaudella Capitals on ymmärtänyt, mitä joukkueena pelaaminen tarkoittaa ja kuinka ottelut voitetaan.

- Jokaisella on ollut oma roolinsa, jokainen on hoitanut oman hommansa, ja kaikki ovat viihtyneet toistensa seurassa. En ole koskaan aikaisemmin pelannut tämänkaltaisessa joukkueessa, jossa luotamme toisiimme tilanteessa kuin tilanteessa, maalivahti kuvaili joukkueen luonnetta.

Holtby ainakin teki hyvää työtä, sillä Lightning iski ottelusarjan viimeisen osumansa, kun viidennen ottelun toista erää oli pelattu 33 sekuntia. Kukaan ei ohittanut häntä sarjan kahdessa viimeisessä ottelussa.

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz sanoi nähneensä heti ensimmäisestä vaihdosta lähtien, että hänen joukkueensa aikoo selviytyä jatkoon. Voitontahto paistoi jokaisen pelaajan kasvoilta ennen peliä, ja ottelun tuoksinassa sama tahtotila näkyi kurinalaisena pelaamisena.

Video: WSH@TBL, ottelu 7: Holtby torjuu läpiajon kilvellään

- Vastustajalla oli paikkansa, mutta sanoin kavereille, että kiekkojumalat kyllä tasaavat puntit, kunhan ette vain anna periksi. Kolmannen erän alussa tiesin, että meille käy hyvin. Johtajamme olivat uskomattomassa vedossa jäällä ja kannustivat nuorempia pelaajia vaihtopenkillä, valmentaja kertasi ottelun kulkua.

Trotz myönsi ajatelleensa toisinaan ottelusarjan aikana, että kiekkojumalat ovat hylänneet heidät, sillä kiekko osui usein tolppiin tai ylärimaan, ja vastustaja rokotti heidän maaleistaan hyvin nopeasti. Hänestä Capitals kuitenkin oli suurimman osan ajasta Lightningia parempi joukkue, sillä heidät oli jo keitetty monissa liemissä tämän kauden pudotuspelien aikana. Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatussa sarjassa oli takaa-ajoa sekä jatkoeriä, ja sitten kaatui Pittsburgh Penguins, joka oli aikaisempina vuosina kiduttanut pääkaupunkilaisia henkisesti.

- Tämä joukkue on jo monta kertaa osoittanut olevansa sitkeä, valmentaja muistutti.

Trotz on luotsannut NHL-joukkueita 19 vuotta ja voittanut liigan valmentajista viidenneksi eniten otteluja, mutta hän ei ollut ennen tätä kautta yltänyt kertaakaan Stanley Cup -finaaleihin, ei edes konferenssifinaaleihin. Silti hän sanoi olevansa tällä hetkellä iloisempi joukkueensa kuin itsensä puolesta. Hän nauttii nähdessään nuorten pelaajien kasvavan sekä kehittyvän ja saavuttavan jotain merkittävää yhdessä.

- Olen aina sanonut, että jos haluat päästä jonnekin nopeasti, mene yksin. Mutta jos haluat päästä pitkälle, tee se porukalla, hän mainitsi.

Capitalsin puolustaja John Carlson arveli heidän oppineen edellisten pudotuspelikausien virheistään ja tajunneen sen, kuinka ottelut voitetaan. Hänestä Capitals on tänä vuonna vakaampi, vahvempi ja aggressiivisempi kuin aikaisemmin.

- Olemme olleet vahvoja otteluiden alussa, aivan kuten nytkin, ja jatkaneet samalla tavalla otteluiden loppuun asti. Joskus olemme menettäneet johtoaseman, mutta palanneet aina takaisin peliin. Useimmiten olemme omalla pelillämme pakottaneet vastustajan muuttamaan pelityyliään ja pystyneet voittamaan, hän ruoti joukkueensa menestystä.

Video: WSH@TBL, ottelu7: Capitals saa idän mestaruuspokaalin

Capitals ja Golden Knights kohtasivat kaksi kertaa tämän kauden runkosarjassa, ja Capitals hävisi molemmat ottelut. Golden Knights voitti kotonaan 3-0 joulukuussa ja Washingtonissa 4-3 helmikuun alussa. Puolustaja Matt Niskanen sekä hyökkääjät Bäckström ja Chandler Stephenson tekivät Capitalsin maalit, ja Holtby (päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 3,00 ja torjuntaprosentti 89,3) ja Philipp Grubauer (4,10 ja 87,1) aloittivat kumpikin yhden ottelun.

Capitals selviytyi Stanley Cup -finaaleihin toista kertaa seuran historiassa. Edellisestä kerrasta on kulunut jo 20 vuotta. Vuoden 1998 finaalisarjassa Detroit Red Wings kaatoi Capitalsin puhtaasti voitoin 4-0. Golden Knights on vasta kolmas Stanley Cup -finaaleihin selviytynyt laajennusjoukkue Toronto Arenasin (1918) ja St. Louis Bluesin (1968) jälkeen.

Tuskin kukaan veikkasi kauden alussa, että muiden joukkueiden hylkäämistä pelaajista sekä päävalmentajasta koottu porukka ja pudotuspelien ikuinen alisuorittaja olisivat vastakkain kauden päättävissä Stanley Cup -finaaleissa. Kiekkojumalat kuitenkin päättivät näin, ja luvassa on mielenkiintoinen ottelusarja, joka käynnistyy maanantaina Las Vegasissa.

Holtby ja Fleury ovat paljon vartijoina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.