Skip to main content

Capitals eteni tahtovoitolla idän seiskapeliin

Selkä seinää vasten pelanneen Washingtonin tiivis joukkuepeli hyydytti Tampan

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitals lähti Itäisen konferenssin finaalisarjan kuudenteen otteluun asenteella kaikki tai ei mitään - ja se palkittiin. Capitalsin fyysinen peli hyydytti Tampa Bay Lightningin, ja Washington tasoitti 3-0 voitollaan sarjatilanteeksi 3-3.

- Saamme tästä voitosta lisää itseluottamusta seiskapeliin, Capitalsin keskushyökkääjä Nicklas Bäckström tuumi ottelun jälkeen.

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz muistutti ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessaan, että joukkue ei etene minnekään ilman hyvää maalivahtia, ja heillä onneksi on sellainen. Braden Holtby nimittäin torjui kauden ensimmäisen nollapelinsä juuri oikeaan paikkaan. Hänen edellinen nollapelinsä oli viime vuoden huhtikuulta.

- Hän on maalivahti, joka pystyy ratkaisemaan ottelun, valmentaja kehui.

 

[Lisää aiheesta: Capitalsin Holtby nollasi Lightningin]

 

Trotz jatkoi, että joukkueen johtavat pelaajat, kuten kapteeni Aleksandr Ovetshkin, veteraanipuolustaja Brooks Orpik ja hyökkääjä T.J. Oshie, olivat pelipäivän aamusta lähtien hyvin päättäväisiä: he selvästi aikoivat venyttää sarjan seitsemänteen otteluun.

- Kopissa oli hyvä energia, samoin hallissa. Ensimmäisessä erässä ei tapahtunut juuri mitään, mutta sitten saimme vihdoin ylivoimamaalin, ja siitä se lähti, valmentaja kertasi ottelua.

Trotz sanoi olevansa hyvin ylpeä joukkueestaan, joka on kasvanut kauden ja varsinkin pudotuspelien aikana, ja selviytynyt jokaisesta kohtaamastaan haasteesta. Mikään ei ole hänen mukaansa horjuttanut joukkuetta, koska pelaajat luottavat itseensä ja toisiinsa. Joukkueen sisäinen henki on erittäin vahva.

- Olen ollut valmentajana jo jonkun aikaa, ja minusta tuntuu, että menen seiskapeliin mieluimmin juuri tämän joukkueen kanssa. Olemme voittaneet vieraissa ja kotona, ja nyt olemme ansainneet mahdollisuuden jatkaa pelejämme, hän pohti.

Valmentaja arveli, että osa hänen pelaajistaan kaivaa itsestään parhaat puolet esiin juuri silloin, kun pelit ovat tiukimmillaan. Hyvä esimerkki on hyökkääjä Devante Smith-Pelly, joka iski seitsemän maalia runkosarjan 75 ottelussa, mutta on osunut pudotuspeleissä jo neljä kertaa.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Smith-Pelly hyödyntää sokkosyötön

- Hän pelaa fyysistä peliä ja karvaa hyvin. Häntä voi peluuttaa missä ketjussa tahansa.

Trotzin mielestä Tampan kaltaista joukkuetta ei voi voittaa ratkaisevassa ottelussa, jollei joukkue ole täysin sitoutunut pelaamaan yhteen, kiinnitä huomiota yksityiskohtiin ja käytä hyväkseen jokaista saamaan tilaisuutta. Sitä tarvittiin maanantain kuudennessa ottelussa, ja samaa vaaditaan tulevassa seiskapelissä.

- Tämä porukka on hyvin sitoutunut. He nauttivat pelaamisesta ja kunnioittavat toisiaan. He ovat kasvaneet yhteen, valmentaja totesi.

Capitalsin hyökkääjä Jevgeni Kuznetsov oli valmentajan kanssa samaa mieltä siitä, että joukkue pelasi hyvin yhteen ja ratkaisi ottelun sillä edukseen. He pelasivat selkä seinää vasten ja päättivät jättää kaiken energiansa jäälle, sillä heillä ei ollut mitään hävittävää - mutta voitettavaa oli paljon.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Minusta meidän ei pitäisi enää keskittyä tähän otteluun. Nyt levätään ja mietitään jotain muuta kuin jääkiekkoa. Se on ennenkin auttanut meitä pysymään rentoina, ja sitten pelipäivänä olemme olleet hyvin keskittyneitä, hän avasi joukkueen menestyksen taustoja.

Capitalsin edellinen ylivoimamaali syntyi idän finaalisarjan neljännen ottelun toisessa erässä, ja maanantaina Oshie vei Capitalsin 1-0 johtoon ylivoimamaalillaan. Hän sanoi Ovetshkinin olleen taas kerran heidän tärkein pelaajansa.

- Vastustajan pelaaminen riippuu hänestä (Ovetshkin), miten hän on sijoittunut ja millä tavalla he ovat päättäneet ottaa hänet kiinni. Ei minun tarvitse muuta kuin yrittää löytää avoin paikka. Nick (Bäckström) tai Jevgeni Kuznetsov toimittaa kiekon minulle, ja minun tehtäväni on löytää maalilta kiekon mentävä aukko, hän kuvaili ja jatkoi, että Holtbysta lähtien jokainen teki osansa, ja lopputulos näkyi tulostaululla.

Video: TBL@WSH, ottelu 6: Ovetshkin tekee kaikkensa

Holtbylta kysyttiin ottelun jälkeen, millaisin miettein hän lähtee seiskapeliin ja torjumaan sen yhden voiton, joka erottaa heidät Stanley Cup -finaaleista.

- Ei pidä ajatella asioita liikaa eteenpäin. Olemme menestyneet tähänkin asti ottamalla yhden ottelun kerrallaan, ja seiskapeli ei ole poikkeus. Otamme vaihdon kerrallaan, hän pohti.

Lightning isännöi keskiviikkona pelattavaa idän finaalisarjan seiskapeliä ja on tilastojen perusteella ennakkosuosikki. Lightning on tähän mennessä pelannut seitsemän seiskapeliä, ja sen voitto-tappiotilasto on niistä 5-2. Capitalsilla puolestaan on takanaan 15 seiskapeliä, joista se on voittanut vain neljä.

Lightning on pelannut neljä idän finaalien seiskapeliä ja tasannut niissä voitot ja tappiot 2-2. Seuran merkittävin seiskapelin voitto on vuodelta 2004, kun se kaatoi Calgary Flamesin Stanley Cup -finaaleissa vuonna 2004. Lightning on ollut voittamaton kotijäällään, sillä kolmesta kotona pelatusta seiskapelistä on tullut kolme voittoa.

Capitalsin viimeisin tappio seiskapelissä on viime kaudelta, kun se hävisi Pittsburgh Penguinsille pudotuspelien toisella kierroksella. Mutta se oli silloin ja nyt on nyt. Capitals osoitti maanantaina, että joukkue haluaa palavasti edetä Stanley Cup -finaaleihin 20 vuoden tauon jälkeen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.