Skip to main content

Capitalsin tehokaksikko jälleen yhdessä

Aleksandr Ovetshkinin ja Nicklas Bäckströmin yhteispeliä on moni jo kaivannutkin

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tuttu mies palasi lauantain kierroksella "omalle paikalleen" liigan maalipörssissä. Washington Capitalsin venäläislaituri Aleksandr Ovetshkin iski jo kauden kolmannen hattutemppunsa, kun Capitals haki pisteet Toronto Maple Leafsin vieraana Air Canada Centeristä maalein 4-2. Viime otteluissa Nicklas Bäckströmin kanssa pelannut Ovetshkin muistutti Capitals-faneja sekä myös päävalmentaja Barry Trotzia siitä, miltä kaksikon yhteispeli parhaimmillaan näyttää.

Kautensa häikäisevästi kahdella hattutempulla avannut Ovetshkin ehti olla loka-marraskuun välin pimennossa ja katsella, kuinka Tampa Bay Lightningissa maaliverkkoja pöllyttelevä maanmies Nikita Kutsherov piti liigan maalipörssin kärkipaikkaa. Se ei varmastikaan ollut kuusi kertaa NHL:n maalikuninkaaksi kruunatun Ovetshkinin mieleen.

Nyt marraskuun lopun lähestyessä asetelma on kääntynyt toisinpäin. Sihtinsä jälleen löytänyt Ovetshkin siirtyi viime yön hattutempullaan maalipörssin kärkipaikalle 18 osumallaan. Hän on Kutsherovia nyt yhden maalin edellä.

Ovetshkinin maalijyvän löytymisestä kuuluu kiitos myös vanhalle tutkaparille, ruotsalaiskeskushyökkääjä Nicklas Bäckströmille, jonka kanssa Ovetshkinilla on pitkä yhteinen historia. Capitals-luotsi Trotz päätti laittaa kaksikon vihdoin samaan ketjuun, ja nyt kolmessa viimeisessä kamppailussa duo on tehnyt yhteensä tehot 5+4=9.

Video: Ovetshkin teki hattutempun erityisessä ottelussa

- Kaksikon yhteispeli on taianomaista. Mikäli joukkueesta löytyy kaksikko, joka pystyy pelaamaan noin hyvin yhteen, on se vain päästettävä irti. Heillä on kykyä dominoida mitä vastustajan ketjua vastaan hyvänsä, sillä nämä herrat kyllä tietävät täsmälleen, missä toinen jäällä menee, Trotz kuvaili Ovetshkinin ja Bäckströmin taidokasta kemiaa The Washington Postille.

Hieman ihmetystä onkin aiheuttanut se, ettei Trotz ole istuttanut kaksikkoa samaan ketjuun jo aikaisemmin tällä kaudella, sillä myös Bäckströmin heräämistä on moni odottanut. Liigan parhaimpiin pelintekijöihin kuuluva ruotsalaissentteri oli kerännyt ennen lauantaita 23 ottelussa "vain" 3+14=17 tehopistettä. Taitavana syöttelijänä tunnettu Bäckström on toistaiseksi jäänyt joukkueen nuoremman keskushyökkääjän Jevgeni Kuznetsovin (6+20=26) varjoon.

Mutta Ovetshkinin liikkeisiin hänellä on edelleen erityinen vaikutus. Bäckström oli syöttämässä Capitals-kapteenille sekä NHL-uran 1 000. tehopisteen että 400. maalin. Siitä lähtien kun Bäckström liittyi Capitals-miehistöön kaudella 2007-08, on hän syöttänyt Ovetshkinin maaleista yli 40 prosenttia.

Video: DET-WSH: Ovetshkinin veto upottaa Detroitin

- Me ymmärrämme toisiamme hyvin. Muistan Nicklaksen tulon joukkueeseen kuin eilisen. Tunsin heti, että hänen kanssaan pelaaminen on helppoa, Ovetshkin kertoi NHL.comille.

Bäckströmillä on puolestaan tuoreessa muistissa viime kauden ottelu, jossa ketjukaveri Ovetshkin sai 1 000. tehopisteenä. Osuma syntyi hänen syötöstään Pittsburgh Penguinsia vastaan pelatussa ottelussa vain 35 sekuntia kiekon pudottamisesta.

- Hän haluaa tehdä maalin jokaisessa vaihdossa, ja se näkyy. En ollut todellakaan yllättynyt siitä, että hän ylsi siihen saavutukseen. Mutta siitä yllätyin, ettei ottelu ehtinyt kunnolla edes alkaa, kun kiekko oli jo maalissa, Bäckström muisteli.

Capitals painelee tällä hetkellä hyvässä myötätuulessa ja on Itäisessä konferenssissa kuudentena. Voitto Maple Leafsista kasvatti Capitalsin peräkkäisten voittojen sarjan jo kolmeen. Ovetshkinin ja Bäckströmin esiintulo antaa vahvaa selkänojaa joukkueen suorittamiselle seuraavissakin peleissä, sillä kenestä muistakaan nuorentunut ryhmä voisi oppia ottaa, kun mainitusta tehoduosta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.