Skip to main content

Crosby ja Ovetshkin tähdittävät NHL-viikon Eurooppa-ottelua

Pittsburgh Penguins vierailee sunnuntaina Washington Capitalsin kotiluolassa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi tarkastelee NHL-viikon Eurooppa-otteluiden ennakkoasetelmia joka viikko koko kauden 2019-20 ajan. Tänä viikonloppuna nähdään Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin mittelö, joka alkaa sunnuntaina kello 19 Suomen aikaa (Viasat/Viaplay).

NHL.com/fi kokosi viisi asiaa, joita ottelussa kannattaa seurata.

Crosby vs. Ovetshkin

Illan seuratuin taistelupari on tietenkin Sidney Crosby - Aleksandr Ovetshkin. Kaksikko kohtaa toisensa 51. kertaa NHL:ssä, jossa molemmat aloittivat kaudella 2005-06. Aiemmasta 50 ottelusta Penguins on voittanut Crosbyn johdolla 31 vääntöä, joten Crosbylla on ainakin toistaiseksi pieni yliote Capitalsin venäläiskapteenista.

 

Crosby on ollut myös viime aikoina paremmassa lennossa kuin Ovetshkin, sillä Penguinsin tähti on takonut All-Star-tauon jälkeen yhdeksässä ottelussa tehot 3+12=15. Hän on pelannut pitkäaikaisen loukkaantumisensa jälkeen 14 ottelua ja tehnyt niissä peräti 23 tehopistettä.

Ovetshkin oli vielä tovi sitten huimassa maalivireessä, mutta kun 700 maalin rajapyykki alkoi lähestyä, loppui laiturin maalailu vähäksi aikaa. Ovetshkin oli viiden ottelun maalittomassa putkessa, mutta nyt hän on päässyt maalin makuun kahdessa viime ottelussa. Lauantaina hyökkääjä rikkoi kauan odotetun 700 maalin rajan.

Video: PIT-TOR: Crosby kasvattaa Penguinsin johtoa

Isojen panosten peli

Capitalsin ja Penguinsin väliset ottelut ovat aina sarjan odotetuimpia, sillä Metropolitanin isot joukkueet ovat järjestäneet todella mielenkiintoisia vääntöjä vuodesta toiseen.

Sunnuntaina Washingtonissa pelattavan ottelun lähtökohdat ovat jälleen kerran äärimmäisen mielenkiintoiset, ja tämä kamppailu voi olla jopa ratkaiseva tekijä Metropolitan-divisioonan voiton kannalta. Capitals on tällä hetkellä divisioonan kärkipaikalla, mutta toisena olevalla Penguinsilla on kasassa yhtä monta pistettä eli 80.

Molemmat katsovat myös Itäisen konferenssin ja koko NHL:n sarjataulukkoa, sillä kummallakin on vielä pieni mahdollisuus taistella sekä konferenssin että sarjan kärkipaikasta. Sarjan ja Itäisen konferenssin kärkijoukkue Boston Bruins on kerännyt 90 pistettä, mutta se on pelannut kaksi ottelua enemmän kuin Metropolitanin kärkiduo.

Capitals menettänyt otteensa

Capitals on kotijoukkueena hankala voitettava, mutta joukkueen viimeaikaiset esitykset eivät anna pääkaupunkilaisille ennakkosuosikin viittaa. Washingtonin huippuotteet ovat muuttuneet keskinkertaiseksi puurtamiseksi, ja Capitals onkin voittanut helmikuun yhdeksästä ottelustaan vain kaksi. Tällä hetkellä joukkue on neljän ottelun tappioputkessa. Ongelmia on riittänyt sekä hyökkäys- että puolustuspäässä, sillä Capitals on tehnyt kuukauden aikana vain 23 maalia ja päästänyt peräti 33.

- Ei ole salaisuus, että meillä on menossa hankala jakso, sanoi Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden.

- Kun on hankala vaihe, pelin hallitseminen on vaikeaa. Silloin vain yritämme kokeilla eri asioita ja kuvioita.

Toistaiseksi kokeilut eivät ole tuottaneet tulosta. Ongelmana on ollut etenkin tason ailahtelu pelien sisällä. Capitalsin heikko jakso alkoi 2. helmikuuta, jolloin joukkue kohtasi juurikin Penguinsin, joka vei ottelun maalein 4-3.

Video: PIT-DET: Hörnqvist ohittaa Bernierin

Löytääkö Penguinsin puolustus huipputasonsa?

Kotijoukkueelle voi tulla todella hankala ilta, sillä Capitalsin hyökkäyksen pitäisi olla huipputikissä, mikäli se haluaa horjuttaa Penguinsin puolustusta. Pingviiniryhmä päästi viime torstaina neljä maalia Torontossa ja lauantaina viisi maalia kotikaukalossaan Buffalo Sabresin vieraillessa Pittsburghissa, mutta muuten joukkue on pitänyt oman päänsä hyvin tilkittynä helmikuussa. Penguins oli päästänyt ennen torstaita viiteen edelliseen otteluun vain kahdeksan maalia.

Myös hyökkäyspeli oli hyvää ennen torstaita, sillä Penguins teki saman viiden ottelun jakson aikana 18 rysää. Kahdessa viime ottelussa on kuitenkin syntynyt vain kaksi maalia.

- Työmoraalimme ja halumme ovat olleet tapissa. Annamme silloin itsellemme mahdollisuuden voittaa otteluita, iloitsi Crosby alkuviikosta.

- Pystymme vielä parantamaan joillain osa-alueilla, mutta työmoraali määrittää aina laadun kaikessa muussa.

Video: NSH-PIT: Riikola nostaa kiekon yläkulmaan

Riikola tuonee suomalaisväriä

Ottelussa pelaa mahdollisesti yksi suomalaispelaaja, ja hän on Penguinsin puolustaja Juuso Riikola, joka on esittänyt viime aikoina hyviä otteita. Riikola ei pelannut lauantaina, mutta sitä ennen hän pääsi kokoonpanoon seitsemässä ottelussa putkeen, joten luottoa on alkanut taas tulla. Pittsburgh pyörittänee pakkikalustoa lauantain jälkeen, ja Riikola on ensimmäisenä nousemassa mukaan pelaavaan kokoonpanoon.

Riikolan jääaika on pyörinyt 12-15 minuutin paikkeilla, ja hän on saanut välillä myös ylivoima-aikaa. Helmikuussa ei ole tullut tehopisteitä, mutta plus-miinuslukema on jäänyt yhden pykälän positiivisen puolelle.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.