Skip to main content

Capitals ja NY Islanders: Voitolla jatkoon

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Washington Capitalsin ja New York Islandersin sarja saapuu päätepisteeseensä maanantaina, kun joukkueet kohtaavat seitsemännessä ja ratkaisevassa ottelussa. Sarja on ollut tasainen ja vaikka vanhan kiekkoviisauden mukaan paras seitsemästä –sarjasta aina parempi jatkaa matkaansa, se taitaa tässä tilanteessa jäädä epäselväksi.

Tietysti toinen joukkueista nappaa tarvittavat neljä voittoa, mutta joskus olisi kiva nähdä, kuinka pitkä pudotuspelisarja pitäisi pelata, ennen kuin toinen näin tasaisista joukkueista olisi selvästi niskan päällä ja ottaisi vaikkapa kolme peräkkäistä voittoa.

Nyt vain voittajan kausi jatkuu konferenssin semifinaalilla New York Rangersia vastaan. Joko tiedossa on paikallissarja, metrosarja, kahden New Yorkin joukkueen välillä tai uusinta vuodelta 2013 … ja 2012 ja 2011 tai 2009.

Mutta ennen sitä pitää pelata Capitalsin ja Islandersin välinen seitsemäs ottelu.

– Voittaminen on vaikeaa, eikä tilanne on helppo seuraavassakaan ottelussa. Edessä on seitsemäs ottelu, ja siitä tulee hauskaa. Uskon, että kannattajamme antavat meille itseluottamusta, sanoi Capitalsin kapteeni Alexander Ovetshkin, joka on tehnyt kuudessa ottelussa kaksi maalia ja neljä tehopistettä, joukkueen toiseksi eniten.

Washingtonilla ei ole ollut onni matkassaan aikaisemmissa ratkaisuotteluissa.

Se on joutunut pelaamaan seitsemännen ottelun kaksitoista kertaa, ja on voittanut niistä ainoastaan kolme. Vuodesta 2008 laskettuna, joukkue on voittanut yhden viidestä pelaamastaan seiskapelistä.

Jokainen ottelu lähtee kuitenkin nollista ja jokaisella joukkueella on oma tilaisuutensa kirjoittaa historiaa.

– Suuri osa joukkueesta ei ole ollut mukana edellisissä seiskapeleissä, enkä minäkään ole ollut niissä, joten vanhoilla tilastoilla ei ole minulle mitään merkitystä, sanoo Capitalsin valmentaja Barry Trotz.

– Tämä on uusi joukkue, toteaa myös maalivahti Braden Holtby.

Nyt sarja siirtyy takaisin Washingtoniin, mistä se alkoikin. Islanders voitti sarjan avausottelun yksitoista päivää sitten ja haluaa nyt toistaa tempun. Washingtonissa Capitals uskoo tietenkin kotiedun kääntävän vaa’an sen eduksi.

Runkosarjassa Capitals voitti kaksi kotiotteluaan Islandersia vastaan ja pudotuspeleissä se on voittanut kolmesta kotiottelustaan kaksi.

– Ottelut Nassau Coliseumilla olivat aivan fantastisia ja nyt me tarvitsemme omilta kannattajiltamme samanlaista tukea kuin Islanders sai omiltaan. Kaikki mukaan auttamaan meitä voittamaan seitsemäs ottelu! Trotz kehottaa.

Nassau Coliseum on myös eräs syy Islandersille jatkaa kauttaan. Tämän kauden jälkeen joukkue jättää legendaarisen hallin ja muuttaa Brooklyniin. Voitto ja kauden jatkuminen toisella kierroksella merkitsisi vähintään kahta lisäottelua joukkueen rakkaassa vanhassa ladossa.

– Tällaista tunnelmaa ei ole missään muualla. Tämä ei saa loppua tähän, sanoi Islandersin Frans Nielsen.

Seitsemännestä ottelusta tulee raaka taisto, uskoo Trotz.

– Islanders voitti kuudennen ottelun, koska he olivat selkä seinää vasten. Heidän oli pakko voittaa sen. Nyt me olemme molemmat selkä seinää vasten. Nyt voittaja vie koko potin, hän toteaa.

Katso lisää