Skip to main content

Capitals päästi idän finaalijohdon karkuun

Washingtonin ylivoimapelaaminen oli jälleen tehotonta Lightningia vastaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitals oli lähes jokaisella osa-alueella parempi kuin Tampa Bay Lightning, mutta maalien lukumäärä ratkaisee voiton. Niinpä Lightning vei nimiinsä Itäisen konferenssin finaalien neljännen ottelun lukemin 4-2. Ottelusarjan voitot ovat nyt tasan 2-2.

Capitals oli Lightningia parempi laukauksissa 38-20, voitti aloitukset 58 % - 42 % ja merkkautti enemmän taklauksia (31-21) sekä blokattuja laukauksia (18-16). Capitals pelasi myös kurinalaisesti ja otti vain kaksi jäähyä.

Washingtonin heikko lenkki oli jälleen ylivoimapelaaminen, sillä neljästä yrityksestä ei tullut yhtään maalia. Kyse ei ole mistään uudesta ongelmasta, sillä finaalisarjan edellisessä ottelussa Capitals hukkasi kaikki kolme ylivoimamahdollisuuttaan.

- Hävisimme taas ylivoimatilanteet. He tekivät maaleja, Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin totesi lyhyesti ottelun jälkeen.

Hän jatkoi, että he kyllä yrittivät täysillä koko ottelun ajan ja saivat paljon laukauksia, mutta maaleja ei vain tullut.

 

[Lisää aiheesta: Lightning voitti ja tasoitti idän finaalisarjan]

 

- Emme antaneet heille paljonkaan tilaa ja paikkoja, kun taas meillä oli paljonkin tilaisuuksia. Emme vain saaneet tehtyä maaleja. Olemme nyt hävinneet kaksi ottelua peräkkäin, mutta emme lannistu. Pelaamme seuraavassa ottelussa vielä kovempaa, hän kaavaili jo finaalisarjan seuraavaa ottelua, joka pelataan lauantaina Tampassa.

Ovetshkin myönsi, että he ovat antaneet sarjatilanteen luisua käsistään. Capitals johti finaalisarjaa jo 2-0 ja päästi Lightningin nousemaan tasatilanteeseen 2-2, vieläpä Capitalsin kotihallissa. Hän kuitenkin uskoi, että peliä ei ole menetetty, sillä he ovat olleet tiukoissa paikoissa ennenkin tämän kauden aikana ja pystyneet nousemaan voittoon monilla erilaisilla keinoilla.

- Tilanne on se mikä se on, eikä sille voi nyt mitään. Turha tässä on kelata menneitä. Me katsomme nyt vain eteenpäin. Tämä on kova testi, mutta nautimme edelleen pelaamisesta. Menemme Tampaan, pelaamme omaa peliämme, yritämme voittaa ja tulemme takaisin kotiin, hän tuumi.

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Orlov osuu suoraan syötöstä

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz oli yhtä luottavainen ja vakuutti, että he taistelevat kunnialla tämänkin tilanteen läpi. Hän kehui joukkueensa olleen erittäin sitkeä koko kauden ajan, eikä se ole antanut periksi missään vaiheessa, vaikka on joutunut kohtamaan vaikeuksia sekä vastoinkäymisiä.

- Emme ole saaneet mitään helpolla, ja kaikki tietävät sen. Tämä joukkue on tottunut siihen, että kaikki saavutetaan vaikeimman kautta. Menemme Tampaan ja pelaamme samalla tavalla, kuten olemme aina tehneet tiukoissa paikoissa, valmentaja lupasi.

Trotz sanoi heidän pelanneen hyvin kolmessa finaalisarjan neljästä ottelusta ja ruoti, että tälläkin kertaa lähes kaikki pelin osa-alueet toimivat. Joukkue oli hänen mielestään koonnut itsensä hienosti edellisen tappion jälkeen, hallitsi peliä ja saneli ottelun tahdin. Mutta viimeistely ei vain onnistunut, ja toivottu lopputulos jäi saavuttamatta.

- Nyt tavoite on mennä Tampaan ja voittaa siellä vierasottelu. Olemme ottaneet tässä sarjassa jo kaksi vierasvoittoa, hän muistutti.

Keskushyökkääjä Nicklas Bäckström palasi Capitalsin kokoonpanoon oltuaan sivussa neljä ottelua käsivamman takia. Hän merkkautti neljä laukausta ja voitti yhdeksästä aloituksestaan kuusi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Hän pelasi todella hyvän ottelun. Olemme olleet hieman varovaisia hänen kanssaan, mutta hän on valmis pelaamaan, Trotz mainitsi.

Lightningin hyökkääjä Alex Killorn iski voittomaaliksi jääneen osuman, kun kolmatta erää oli pelattu vajaat 12 minuuttia. Joukkueen ylivoima oli päättynyt vain kuusi sekuntia aikaisemmin.

- Se oli nopea tilanne. Hän ikään kuin tunki kiekon lävitseni maaliin, Capitalsin maalivahti Braden Holtby kuvaili tilannetta, jossa Killorn sai kiekon maalin takaa Ondrej Palatilta, harhautti maalivahdin ja veti kiekon jäässä olleen Holtbyn jalkojen välistä maaliin.

Holtby totesi, että he hukkasivat tilaisuutensa hävitessään kaksi ottelua peräkkäin kotona, mutta Tampa aloitti sarjan kahdella tappiolla, joten tasoissa ollaan. Hän uskoi, että sarjasta tulee pitkä.

- On turhauttavaa olla tässä tilanteessa, sillä lopputulos olisi ollut tänä iltana toinen, jos kiekko olisi vähänkin pomppinut meille, hän harmitteli.

Holtby tiesi, mitä heidän pitää tehdä paremmin finaalisarjan viidennessä ottelussa: tilanteita pitää luoda enemmän, kuten he tekivät sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa, jäähyt pitää tappaa paremmin, ja hänen täytyy napata kiekot tarkemmin kiinni.

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Kuznetsov liu'uttaa kiekon maaliin

- Nickin (Bäckström) paluu on ilman muuta iso juttu meille. Seuraavassa ottelussa hän pelaa jo isompia minuutteja ja ottaa isompaa roolia. Hänestä huomasi, että ottelun vanhetessa hän alkoi tuntea olonsa paremmaksi, ja seuraavissa otteluissa hän on erittäin tärkeä pelaaja, maalivahti pohti.

Finaalisarja siirtyy siis Floridaan lauantaiksi, ja puolustaja John Carlsonin mielestä se sopii Capitalsille, sillä vieraspelit ovat sujuneet heiltä pudotuspeleissä paremmin kuin kotiottelut.

- Olemme kyllä pelanneet kotona hyvin, mutta jostain syystä pienet jutut eivät vain ole loksahtaneet kohdalleen, hän harmitteli.

Ylivoimapelaaminen on nyt pettänyt Capitalsin kotijäällä kaksi kertaa Lightningia vastaan, mutta Carlson ei ollut siitä huolissaan. Hänestä kyse oli enemmänkin siitä, että vastustaja on alkanut pelata alivoimaa eri tavalla kuin aikaisemmissa otteluissa ja ottaa varsinkin Ovetshkinin nyt tarkemmin kiinni. Mutta siihenkin löytyy ratkaisuja.

Carlson tunnusti, että ottelun toisen erän jälkeen kopissa aisti selvästi turhautuneisuutta hukattujen maalipaikkojen takia, mutta he saivat koottua itsensä päätöserään ja pelasivat hyvin. Hän osasi sanoa heti ottelun jälkeen, miten heidän pitää pelata jatkossa.

- Meidän täytyy oivaltaa ottelun kulun kannalta tärkeät hetket ja iskeä niissä paremmin. Silloin ottelu kääntyy meidän eduksemme, hän pohti.

Idän finaalisarja on nyt paras kolmesta -tilanteessa, ja kotietu on Lightningilla. Mutta Capitals luottaa siihen, että se on taas parhaimmillaan kiperässä vierasottelussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.