Skip to main content

Idän ennakko: Capitals hakee revanssia

Washington ei aio jäädä Pittsburghin jalkoihin toista kertaa peräkkäin

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Elämässä saa toisinaan tilaisuuden tehdä jotain uudestaan ja vahingosta viisastuneena eri tavalla. Washington Capitals on nyt siinä tilanteessa. Joukkue kohtaa viime vuoden tapaan Pittsburgh Penguinsin pudotuspelien toisella kierroksella ja aikoo tällä kertaa poistua jäältä voittajana.

Seuraavassa on NHL.com/FI:n arviot Itäisen konferenssin toisen pudotuspelikierroksen ottelupareista.

Washington Capitals - Pittsburgh Penguins

Hallitseva Stanley Cup -mestari Pittsburgh joutuu lujille, mikäli Washingtonin leirin puheista voi päätellä jotain.

- Penguins pudotti meidät jatkosta viime vuonna. Nyt on aika vaihtaa paikkoja, Capitalsin valmentaja Barry Trotz huomautti NHL.comille.

Valmentajaa vielä innokkaampi on hyökkääjä Marcus Johansson, joka ei peitellyt tunteitaan hihkuessaan, että he ovat valmiina ja malttavat tuskin odottaa torstaita, kun ottelusarjan avauskiekko putoaa jäähän.

- Olemme tehneet lujasti töitä koko viime kesän ja tämän kauden saadaksemme uuden tilaisuuden, Johansson intoili.

Capitals kokosi runkosarjassa 118 ja Penguins 111 pistettä eli ne olivat liigan kaksi parasta joukkuetta. Valitettavasti toinen lähtee varhain kesälomalle.

- Pelaamme hallitsevaa mestaria vastaan. Heillä oli upea kausi. Heillä oli paljon loukkaantumisia, mutta emme silti saaneet tehtyä heihin eroa ennen kuin runkosarjan viimeisten viikkojen aikana. Tiedämme kyllä, kuinka hyvä joukkue meillä on vastassa, Trotz kuvaili edessä olevaa haastetta.

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan ei puolestaan yrittänytkään peitellä, mitä hän tekee ottelusarjan alkamiseen saakka: katsoo videolta Capitalsin pelejä, varsinkin ensimmäisen kierroksen viimeistä ottelua, kun Capitals passitti Toronto Maple Leafsin kesälomalle.

Video: Washington jatkoon Johanssonin maalilla

- Mutta eipä sieltä juuri paljastu salaisuuksia. Nykyään kaikki joukkueet tuntevat toisensa aika hyvin, Sullivan naurahti tietäen vallan hyvin, että Penguinsin syvyys ja nopeus eivät yllätä ketään.

Capitalsin fyysinen peli ja kiekonriistot on pantu merkille ja niihin on varauduttu. Sullivan pyöritteli ketjujaan jo ensimmäisen kierroksen viimeisessä ottelussa Columbus Blue Jacketsia vastaan tehdäkseen ykkösketjustaan hieman kovemman ja raskaamman nyrkin. Vaisuhko Conor Sheary siirrettiin kolmosketjuun, ja Sidney Crosbyn rinnalle ykkösketjuun nousi vanha tuttu Patric Hörnqvist, joka on pelannut paljon myös Jevgeni Malkinin kanssa.

- Joskus hän huutaa vähän liikaa, Malkin virnuli.

- Horny on varsinainen energiapakkaus, jolla on äärimmäisen korkea työmoraali. Aina ensimmäisenä jäällä ja viimeisenä pois, venäläistähti jatkoi.

Video: Crosby laukoo ylivoimamaalin pienestä kulmasta

Sunnuntaisten harjoitusten jälkeen Sullivan perusteli Hörnqvistin tuovan fyysisyyttä ja taistelutahtoa ykkösketjuun.

- Hän on vahva laitakahinoissa ja blokkaa laukauksia. Häntä vastaan on vaikea pelata.

Capitalsista ja Penguinsista puhuttaessa ei voi ohittaa joukkueiden kapteeneja, Aleksandr Ovetshkinia ja Crosbya. Mutta ottelusarjassa on kyse paljon muustakin kuin kapteenien kaksintaistelusta. Toinen joukkue janoaa lähestulkoon kostoa, kun toinen taas haluaa pitää voimasuhteet ennallaan ja edetä tänäkin vuonna konferenssifinaalin kautta eteenpäin.

Ottawa Senators - New York Rangers

Itäisen konferenssin toisessa otteluparissa kohtaavat Ottawa Senators ja New York Rangers eli kyseessä on kahden vaikeuksien kautta voittoon pelanneen maalivahdin tarina.

Rangersin Henrik Lundqvist pelasi melko epätasaisen runkosarjan, ja joukkueen ulkopuoliset henkilöt pohtivat jo hänen olevan uransa ehtoopuolella. Mutta kopissa usko ei horjunut missään vaiheessa. Lundqvist löysi itsensä ja kateissa olleen pelinsä juuri oikeaan aikaan: hänellä oli idän parhaat tilastot (torjuntaprosentti 97,0 ja päästettyjen maalien keskiarvo 1,70) pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

- Tiesimme, että Henrik astuu esiin, kun tarvitsemme häntä. Hän teki valtavasti töitä päästäkseen taas huippuvireeseen, ja tässä sitä nyt ollaan, Rangersin puolustaja Marc Staal selitti NHL.comille.

Staal myönsi, että niin maalivahti kuin koko joukkue on kohdannut ylä- ja alamäkiä kauden aikana, mutta nyt edessä on pudotuspelien toinen kierros, joka käynnistyy heidän osaltaan torstaina.

- Lundqvist on kantanut meidät tähän tilanteeseen, puolustaja kehui.

Kaukalon toisessa päässä Ottawan maalia vartioi Craig Anderson, jonka vaimo Nicholle saattaa olla joukkueen kovin vahvistus. Anderson otti kauden aikana vapaata ollakseen syöpään sairastuneen vaimonsa tukena, ja noina viikkoina hänestä kasvoi joukkueensa henkinen johtaja. Ilman Andersonia Senators tuskin pyrkisi idän finaaliin. Joukkueen muut pelaajat ovat valmiit vaikka kävelemään tulen läpi Andersonien puolesta.

Rangersilla on heittää kentälle neljä ketjua, joissa jokaisessa on 20 maalia runkosarjassa tehnyt pelaaja. Siinä on yleensä kahdella puolustajaparilla pelaavalla Senatorsilla tekemistä, tai sitten valmentaja Guy Boucherin on jaettava puolustusvastuuta entistä enemmän ja painotettava tiivistä viisikkopuolustusta entisestään.

Ottawan ykköspakki, liigan parhaaksi puolustajaksi ehdolla oleva Erik Karlsson paljasti, että hänen vasemmassa kantapäässään on kaksi hiusmurtumaa. Ilmoitus oli täysin odottamaton, sillä pudotuspelien aikana kaikki vammat ja ongelmat yritetään salata viimeiseen asti.

Video: Ryan ohjaa Brassardin vedon

Senatorsin puolustukselle voi aiheuttaa harmia erityisesti hyökkääjä Mats Zuccarello, joka on noussut yhdeksi joukkueensa avainpelaajista.

- Tällä kaudella Mats on kehittynyt tavallisesta kaverista yhdeksi joukkueen johtajista, hyökkääjä Rick Nash mietti.

Tai sitten otteluparin ratkaisevat Rangersin Mika Zibanejad ja Senatorsin Derick Brassard. Seurat vaihtoivat heidät päikseen heinäkuussa, ja nyt on mielenkiintoista nähdä, kumpi seura voitti kaupassa ja kumpi hävisi. Kumpi pelaajista tylyttää entistä seuraansa? 

Katso lisää