Skip to main content

Canucks ja Kings valmiina Kiina-otteluihin

Markus Granlund iski avausmaalin Canucksin ensimmäisessä harjoitusottelussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vancouver Canucks ja Los Angeles Kings avasivat harjoitusottelukautensa sunnuntain vastaisena yönä Suomen aikaa ja hakivat tuntumaa Pekingissä ja Shanghaissa pelattavista otteluista koostuvaa Kiinan-kiertuetta varten. Joukkueet kohtaavat ensi viikolla kaksi kertaa Kiinassa, missä NHL-joukkueet eivät ole kohdanneet aiemmin.

- Joukkueemme on todella innostunut mahdollisuudesta pelata Kiinassa ja kaikesta siitä, mitä reissu tarjoaa, Canucksin GM Jim Benning kertoo seuran verkkosivuilla.

Harjoitusottelukauden avauksessa Canucks kukisti Kingsin jatkoajalla maalein 4-3, kun Brock Boeser sivalsi ratkaisevan maalin viimeisellä minuutilla. Ottelun ensimmäisen maalin teki Markus Granlund, joka ohjasi Canucksin johtoon ylivoimalla vähän ennen avauserän puoliväliä. Joukkueen muut maalintekijät olivat Jake Virtanen ja Sven Bärtschi.

Kingsiltä osuivat Jake Muzzin, Dustin Brown ja Oscar Fantenberg. Kings oli kiinni voitossa ottelun loppupuolella, mutta Bärtschin 3-3 -tasoitus syntyi vajaat kolme minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Jatkoajalla Boeser nappasi kiekon omalta alueelta, purjehti vasenta laitaa pitkin hyökkäysalueelle ja laukoi ratkaisevan osuman Kingsin maalivahti Darcy Kuemperin selän taakse.

Video: Granlund ohjaa ylivoimalla Canucksin avausmaalin

- Ensimmäistä kertaa pelasin jatkoaikaa kolmella kolmea vastaan. Se oli todella hauskaa, kun pääsi luomaan peliä avoimella jäällä. Pääsin nousemaan, ja onnekkaasti laukaus meni puolustajan jalkojen välistä eikä maalivahti nähnyt sitä, viime kaudella yhdeksässä NHL-ottelussa mukana ollut Boeser kertoi NHL.comille.

Boeser ja kumppanit saivat voitosta mukavan latauksen seuraaviin otteluihin. Kingsille jäi vastaavasti nälkää seuraavaan kohtaamiseen. Canucks pelaa jo maanantain vastaisena yönä Vegas Golden Knightsia vastaan, ja sitten joukkue lähtee parhain voimin Kiinaan.

Kingsiä vastaan Canucksilta sivussa olivat esimerkiksi Daniel ja Henrik Sedin. Kokoonpanossa olikin melko paljon ratkaisija Boeserin tapaisia pelipaikastaan taistelevia nuoria pelaajia.

Kiinaan lähdettäessä tämä asia kuitenkin muuttuu, kun ruotsalaistykit Sedin, Sedin ja Loui Eriksson palaavat kokoonpanoon. Veteraaneja ei säästellä, vaan Canucks luisteluttaa jäälle kovan joukkueen. Suomalaisväriä joukkueessa edustaa Granlund, joka aloitti harjoitusottelukautensa terävästi.

Harjoituspelit ovat oiva paikka pelillisten asioiden lisäksi myös joukkuehengen kasvattamisen kannalta. Usean päivän reissu vieraaseen ympäristöön tuo vaihtelua, ja joukkueet pääsevät viettämään aikaa yhdessä pitkän kesän jälkeen.

Video: Fantenberg laukoo kimmonneesta syötöstä johtomaalin

- Lähdemme sinne veteraanipitoisella joukkueella. Nuoret pelaajat jäävät kotiin pitämään itseään kunnossa ja valmistamaan itseään muihin harjoitusotteluihin. Tämä tulee olemaan historiallinen viikko joukkueellemme ja kannattajillemme. Odotamme innolla, että pääsemme pelaamaan Kiinassa uusien kannattajien edessä, GM Benning pohdiskeli Canucksin verkkosivuilla.

Kingsin leirissä tunnelmat ovat samankaltaiset. Kiinaan lähtee mukaan kokeneita pelaajia Jeff Carterin, Anze Kopitarin ja Jonathan Quickin johdolla. Kaksi viimeksi mainittua olivat mukana jo avausottelussa, jonka kokoonpanosta nuoria pelaajia jää kotiin. Harjoitusottelukauden laajasta kokoonpanosta riittää pelaajia jäämään Yhdysvaltoihin pelaamaan harjoitusottelut Arizona Coyotesia ja Anaheim Ducksia vastaan.

Video: Boeser laukoo hanskapuolelle ja ratkaisee ottelun

Kiinassakin on mukana pelipaikasta taistelevia pelaajia. Yksi sellainen on ruotsalaispuolustaja Oscar Fantenberg, 25, joka on tahkonnut vuosikaudet Euroopan huippusarjoissa ja tavoittelee nyt pelipaikkaa NHL:stä.

- En ollut nähnyt hänen pelaavan aikaisemmin, ja laitoimme hänet oikealle puolelle, missä hän ei ole pelannut kovin paljon. Hän antoi meille hyvän vaikutelman itsestään, Kingsin valmentaja John Stephens ruoti NHL.comille.

Katso lisää