Skip to main content

Montrealin ja Edmontonin kausi pian ohi

Toimitusjohtajilla vähän keinoja nostaa joukkueet pudotuspeliviivan yläpuolelle

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-runkosarjan puoliväli on saavutettu, ja kukin joukkue viettää vuorollaan työehtosopimuksessa määrättyä vähintään viiden päivän vapaata. Seurojen GM:t hautuvat työhuoneissaan kuin painekattilassa miettien, mikä olisi oikea korjausliike, jos joukkue uhkaa jäädä pudotuspelien ulkopuolelle.

Vuosi sitten "bye weekin" aikana Montreal Canadiensin GM Marc Bergevin erotti päävalmentaja Michel Therrienin ja palkkasi tämän tilalle Claude Julienin. Kausi pelastui, ja joukkue eteni pudotuspeleihin. Nyt taitaa olla liian myöhäistä, sillä Canadiens on Itäisen konferenssin 14. sijalla.

- Tilanne on tukala, mutta en ole heittänyt pyyhettä kehään tai menettänyt toivoani. Mutta en usko, että tarjolla on ketään, jonka voisin hankkia kääntämään kautemme parempaan suuntaan, Bergevin totesi pitäessään toimittajille perinteisen kauden puolivälin tiedotustilaisuuden.

Jotta Canadiens selviytyisi pudotuspeleihin, sen olisi tästä eteenpäin voitettava jokaisesta kolmesta pelaamastaan ottelusta vähintään kaksi. Bergevinin suunnitelmat kun näyttivät paperilla paremmilta kuin jäällä: puolustaja Karl Alzner ei ole vastannut odotuksia, Jonathan Drouin ei ole sopinut sentteriksi eikä hänellä ole minkäänlaista kemiaa Max Paciorettyn kanssa, ja joukkue kaipaa Aleksandr Radulovia, Andrei Markovia sekä P.K. Subbania.

Pudotuspelit ovat karkaamassa myös Edmonton Oilersin käsistä. Läntisen konferenssin 14. sijalle valahtanut joukkue on voittanut neljä ottelua putkeen vain yhden kerran kauden aikana, 16.-23. joulukuuta. Muuten voittoputket ovat olleet kahden ottelun mittaisia, eikä nyt ole puhettakaan viime kauden kaltaisesta pistepotista (103).

Oilersin GM Peter Chiarelli tuntee häneen kohdistuvat odotukset, mutta hän on itsepintaisesti pysynyt päävalmentaja Todd McLellanin tukena ja sanonut luottavansa täydellisesti myös apuvalmentajiin, vaikka heidän vastuullaan oleva erikoistilannepelaaminen onkin ollut yksi joukkueen heikkouksista.

- Minun täytyy olla varovainen ja reagoida rationaalisesti. Tietyissä asioissa on varottava kapeakatseisuutta, hän pohti 630 CHEDin haastattelussa ja myönsi, että pelaajista esimerkiksi Leon Draisaitl ja Ryan Strome ovat olleet tällä kaudella alisuorittajia.

Video: Strome viimeistelee Oilersin 10 000. maalin

Pittsburgh Penguinsin GM Jim Rutherford puolestaan sanoi joulukuun puolivälissä, että hän on valmis tekemään kauppoja, jos joukkue ei piristy ja ala pelata sitä omaa peliään, josta niin pelaajat kuin valmentajat ovat koko kauden ajan puhuneet. Rutherfordilla on yksi liigan herkimmistä liipaisinsormista, mutta luultavasti hän tiesi, ettei hänen tarvitsisi ryhtyä sanoista tekoihin.

- En usko, että kokoonpanon muuttaminen olisi oikea ratkaisu tässä vaiheessa, hän sanoi muutama päivä sitten Post-Gazettelle.

Ja miksi olisi, sillä joukkue on taas kivunnut Itäisen konferenssin pudotuspeliviivan yläpuolelle ja GM:n paineet ovat helpottaneet huomattavasti, koska kapteeni Sidney Crosby on jälleen tammikuun tullen ollut oma tehokas itsensä.

Video: Crosby onnistuu maalinteossa nollakulmasta

Viime tammikuussa Crosbyn lentokelin varmistivat farmista ylös nostetut nuoret laiturit Jake Guentzel ja Conor Sheary. Tänä vuonna saman reitin supertähden rinnalle ovat kulkeneet Daniel Sprong ja Dominik Simon.

- Kun nuoret kaverit tulevat porukkaan tuollaisella innolla, niin sitä ei korvaa mikään. Minähän en tässä enää saa lisää vauhtia jalkoihini, joten meitä auttaa paljon, kun porukassa on nuoria ja nopeita jalkoja, Crosby muistutti Post-Gazetten haastattelussa.

Rutherford on muita toimitusjohtajia onnekkaammassa asemassa. Hänen pelaajansa kun tapaavat itse korjata ongelmansa valmentaja Mike Sullivanin johdolla, ja hänellä on kunnon farmijoukkue, mistä ammentaa apua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.