Skip to main content

Canadiensin matka on vielä pahasti kesken

Montreal ei ole saavuttanut merkittävää pudotuspelimenestystä yli 20 vuoteen

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Montreal Canadiens päihitti maanantain NHL-kierroksella Florida Panthersin maalein 4-1. Yksi avainpelaajista oli suomalaishyökkääjä Artturi Lehkonen, joka laukoi päätöserässä kaksi maalia ja syötti ensimmäisessä erässä Canadiensin avausmaalin.

Lehkonen on pelannut vahvan tulokaskauden ja tehnyt 70 otteluun pisteet 16+9=25. Pistemäärä ei ole kova, kun sitä verrataan Patrik Laineen (34+28=62) tai Sebastian Ahon (23+25=48) lukemiin. Lehkonen on kuitenkin ottanut paikkansa Canadiensin kokoonpanosta ja iskenyt kauden aikana useita tärkeitä maaleja. Peliaikaa hän on saanut keskimäärin neljä minuuttia Lainetta ja kolme minuuttia Ahoa vähemmän.

Jo viime viikolla varmistui se, että Lehkonen ja Canadiens pääsevät pelaamaan pudotuspelejä. Laineen Winnipeg Jetsiltä ja Ahon Carolina Hurricanesilta pudotuspelit jäävät tällä kaudella väliin. Suomalaistulokkaista myös Colorado-hyökkääjä Mikko Rantanen (18+18=36) ja Dallas-puolustaja Esa Lindell (6+11=17) jäävät rannalle playoffeista.

Suomalaistulokkaiden panos on ollut tällä kaudella todella vahva, mutta joukkueidensa runkopelaajiin lukeutuvista suomalaistulokkaista vain Lehkonen nähdään kevään huipennuksessa.

Maanantain ottelussa Montreal varmisti itselleen Atlantic-divisioonan ykköstilan. Canadiensilla on jäljellä kolme ottelua, ja ottelun vähemmän pelannut lähin uhkaaja Toronto Maple Leafs on jäänyt jo kahdeksan pisteen päähän.

- Olemme iloisia voitosta. Varmistimme ykkössijan ja nyt yritämme edelleen parantaa peliämme, jotta olisimme pudotuspeleissä oikeilla raiteilla, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kertoi.

- Painotamme niitä asioita, joilla voimme tehdä ratkaisevat erot otteluissa ja ottelusarjoissa. Olemme todella iloisia tästä, Julien jatkoi.

Video: Lehkonen vie Montrealin johtoon

Canadiens pelasi syyskaudella vahvasti, mutta tämän vuoden alussa joukkue ajautui vaikeuksiin. Päävalmentaja Michel Therrien sai lähteä, ja tilalle pestattiin vähän aiemmin Boston Bruinsin päävalmentajan tehtävistä vapautettu Claude Julien. Hänen aikanaan kurssi korjaantui. Canadiens ei enää noussut taistelemaan Itäisen konferenssin ykköstilasta, mutta omassa divisioonassa jälki oli edelleen muita parempaa.

Viime kaudella Canadiens ei päässyt pudotuspeleihin, mutta tällä kaudella näkymät ovat olleet koko ajan paremmat. Kärkiyksilöiden Max Pacioretty, Aleksandr Radulov ja Alex Galchenyuk takaa löytyy Artturi Lehkosen tapaisia syvyyshyökkääjiä, jotka ovat valmiita ratkaisemaan pelejä.

Maalivahti Carey Price on yksi liigan parhaista, mutta alakerrassa aiheuttaa huolta puolustaja Shea Weberin loukkaantuminen. Tämän hetken tiedon mukaan Weber huilannee kuitenkin vain pari ottelua. Price oli maanantaina lepovuorossa, mutta kauden ensimmäisen NHL-ottelunsa torjunut Charlie Lindgren (31 torjuntaa) paikkasi mallikkaasti.

- Hän oli erittäin hyvä ja pelasi ehjän ottelun. Toisessa erässä horjuimme vähän, mutta hän antoi meille mahdollisuuden pysyä mukana pelissä. Kolmannessa erässä löysimme keinot pelata paremmin ja voitimme pelin hänelle, Julien kehaisi Lindgreniä.

Mutta mitä Atlantic-divisioonan ykköstila merkitsee? Runkosarjasta ei saa yhtään voittoa mukaan pudotuspeleihin, ja esimerkiksi viime kaudella Atlantic-divisioonan ykkönen Florida Panthers putosi jatkosta heti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Menestys on kiertänyt Canadiensin jo yli 20 vuoden ajan. Edellisestä Stanley Cupista on aikaa 24 vuotta, ja jälleen matkalla on monta estettä. Kaksi vuotta sitten Canadiens voitti divisioonansa, mutta pudotuspeleissä matka loppui toisella kierroksella.

Tällä vuosituhannella perinteikäs seura on edennyt kahdesti konferenssifinaaleihin, mutta New York Rangers (2014) ja Philadelphia Flyers (2010) torppasivat Montrealin finaalihaaveet. Sekä Rangers että Flyers hävisivät lopulta Stanley Cup -finaalit.

Tällä kaudella Flyers ei ole kiusaamassa Canadiensia kevään huipennuksessa, mutta Rangersin kohtaaminen on mahdollisista. Tämän hetken sarjatilanteen mukaan joukkueet kohtaisivat jo ensimmäisellä kierroksella.

Katso lisää