Skip to main content

Canadiensin kevennettävä taakkaa Pricen harteilta

Montrealin kenttäpelaajien on autettava maalivahtiaan ja kannettava ahkerammin kortensa kekoon

Teksti Mika Pukkinen / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Montreal Canadiens on edennyt sensaatiomaisesti Stanley Cup -semifinaaleihin ja pelannut niissäkin vakuuttavasti. Ennakkosuosikki Golden Knights on joutunut erittäin ahtaalle, vaikka tällä hetkellä ottelusarjan voitot ovat tasan 2-2.

Sunnuntaina joukkueet kohtasivat Canadiensin kotijäällä ja montrealilaiset johtivat ottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppua. Golden Knights pystyi kuitenkin tulemaan tasoihin viimeisellä kymmenminuuttisella ja voitti ottelun lopulta jatkoerässä. Mikäli montrealilaisten puolustuslinjat olisivat pysyneet tilkittyinä loppuun saakka, olisi Canadiens mennyt ottelusarjassa johtoon jo voitoin 3-1 ja Vegasilla olisi ollut valtava urakka nousta rinnalle ja ohi.

Pudotuspeleissä marginaalit ovat pienet, ja välieräsarjan avausottelun jälkeen kolme seuraavaa peliä ovat päättyneet maalin erolla. Suurin yksittäinen syy sille, että Canadiens pystyy haastamaan Golden Knightsin kaltaisen ennakkosuosikin, on ollut joukkueen maalivahti Carey Price, joka pystyy pelaamaan erinomaisella tasolla illasta ja pelistä toiseen. Pricen torjuntaprosentti on tällä hetkellä 93,1 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,09.

Video: MTL-VGK: Price torjuu Pietrangelon laukauksen

Price joutuu venymään useammin huipputorjuntoihin kuin Vegasin virkaveljensä, mutta hän antaa harvoin ilmaisia paluukiekkoja. Juuri se on osaltaan vaikeuttanut Golden Knightsin maalintekoa ja on kenties yksi syy siihen, miksi Vegas on saanut suurimman osan maaleistaan puolustajien kautta ottelusarjan aikana.  

Price ei voi kantaa joukkuetta yksin päätyyn saakka

Montreal on tehnyt ylivoimaisesti vähiten maaleja viimeisestä neljästä jäljellä olevasta joukkueesta, mutta on myös päästänyt niitä vähiten yhdessä Tampa Bay Lightningin kanssa, joka on laskenut omiin 34 maalia Canadiensin tapaan. Montreal on ollut hyvä alivoimalla ja saanut jäähyjensä aikana Golden Knightsin ylivoiman erinomaisesti kuriin. Vegasilaiset eivät ole saaneet aikaiseksi yhtään ylivoimamaalia Montrealin verkkoon. 

Toisaalta myös Montrealin oma ylivoima on hyytynyt, eikä sitä juuri ole ollut tarjollakaan aiempiin ottelusarjoihin verrattuna. Canadiens tarvitsee Pricen torjuntojen lisäksi ylivoimaansa, jonka kautta sillä on mahdollisuus luoda maalipaikkoja, joita se ei tasakentällisin saa yhtä paljon kuin Vegas. Montrealin pelaajat ovatkin muutaman osuman velkaa maalivahdilleen siitä, että ovat selvinneet semifinaaleihin saakka. 

Ottelusarjan kolmannessa pelissä jäälle palannut Canadiens-puolustaja Jeff Petry uskoo, että joukkueen vauhti tulee kantamaan yhä paremmin sarjan edetessä. Siten myös ylivoimatilaisuuksia saattaa siunaantua aiempaa enemmän.

- Kun pidämme vauhtia yllä jatkuvasti, niin jossain vaiheessa he joutuvat käyttämään mailaansa, koukkimaan ja huitomaan. Meidän täytyy pitää jalat koko ajan liikkeellä, sillä se pakottaa heidät ottamaan jäähyjä, Petry tuumi.

Montreal pääsi välieräsarjaan hieman Vegasia levänneempänä, mikä voi alkaa näkymään sarjan edetessä. Pidemmät ja raskaammat pelit satavat enemmän vauhtiinsa luottavan Canadiensin laariin. Pelitahti on poikkeuksellisen tiivis, ja joukkueilla on esimerkiksi neljännen ja viidennen pelin välissä vain yksi lepoäivä, jonka aikana pitää vielä vaihtaa paikkakuntaa Montrealista Las Vegasiin. 

- Matkapäivät ovat pitkiä, mutta toisaalta kumpikin joutuu tekemään ne samat reissut. Valmistautuminen, lepo ja palautuminen täytyy tehdä hyvin, jotta pystyy tulemaan heti ottelun alkuun terävästi, Petry sanoi.

Video: Golden Knights voitti neljännen ottelun jatkoerässä

Richardson luottaa konkareihin

Golden Knights on pudotuspeleissä selkeästi kokeneempi joukkue kuin tämänhetkinen Canadiens, mutta Montrealiltakin löytyy kokeneita pelaajia, kuten Price, joukkueen kapteeni Shea Weber sekä konkarihyökkääjät Corey Perry ja Eric Staal.

Canadiensin väliaikainen päävalmentaja Dominique Ducharme on toistaiseksi sivussa koronakäytäntöjen vuoksi, mutta häntä paikkaava apuvalmentaja Luke Richardson kertoo luottavansa kokeneisiin pelaajiin haastavilla hetkillä.

- Kokemus auttaa aina näissä paikoissa, ja siksi luotan kokeneisiin ja vanhempiin pelaajiin, kuten Priceen. Olen itse valmentanut muissa sarjoissa pudotuspeleissä, ja valmentaminen niissä on valmistanut tähänkin tilanteeseen, Richardson kertoi.

Richardson uskoo, että joukkue pystyy auttamaan Priceä maaleillaan tulevissa peleissä. Hänen mukaansa Canadiens luo riittävästi maalipaikkoja.

- Meillä oli mahdollisuus tehdä useampi maali neljännessä pelissä, mutta emme hyödyntäneet paikkojamme. Olen kuitenkin tyytyväinen peliimme, ja voimme mennä luottavaisena seuraavaan otteluun. Olemme edelleen mukana sarjassa ja valmiita pelaamaan, Richardson totesi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.